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Notas de Carbón

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Cerrejón Invierte Hasta US$100 Millones Anuales

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R JunguitoCartagena – Durante dos días, la capital de Bolívar fue sede de la tercera edición del Congreso Nacional de Minería, en el cual se debatieron los retos y perspectivas del sector. En entrevista con LR, Roberto Junguito, presidente de Cerrejón, así como de la junta directiva de la Agencia Nacional de Minería (ACM), organizadora del evento, hizo un balance de la agenda y destacó que la empresa que lidera espera mantener su producción este año entre 32,5 y 34 millones de toneladas.

En cuanto a Cerrejón, ¿cuáles son las proyecciones de crecimiento y nuevos proyectos que tiene la compañía?

En Cerrejón hemos enfrentado la caída de los precios de carbón y realmente ha tocado hacer un esfuerzo muy grande por mejorar en términos de eficiencia y competitividad, para que podamos mantenernos en el mercado. Hay una serie de minas en Estados Unidos que cayeron porque no tenían los niveles deseados. Más que buscar proyectos de crecimiento, queremos asegurar que podamos mantener los niveles de producción y exportaciones que hemos venido teniendo en los últimos años y para eso estamos haciendo esfuerzos de nuestro lado en costos. Nuestra idea más que proyectos de crecimiento es poder mantener los índices de producción que hoy en día tenemos.

¿Y en cuánto están esos índices de producción?

Nosotros, si miramos el promedio de los últimos tres o cuatro años, hemos tenido más o menos entre 32,5 millones de ton y 34 millones de toneladas anuales de producción. Pensamos que esas van a ser las cifras entre las cuales nos vamos a mover este año.

¿Y en términos de inversión?

Una compañía como Cerrejón puede invertir para mantener su operación entre US$50 millones y US$100 millones al año. Hay ciertos momentos en que hay picos y en otros hay bajas. Hemos caído en inversión en los últimos años y a futuro quisiéramos poder convencer a nuestros inversionistas de invertir más, para estar en el rango más alto.

¿Cómo les ha afectado el comportamiento de los precios internacionales?

Los precios del carbón entre 2011 y 2012 estuvieron por encima de los US$100 la tonelada. La situación ocurrida en Estados Unidos con Shell Gas  empezó a generar todo este movimiento de caída de los precios, que le pasó también al petróleo, y llegamos a principios de 2016 a precios de US$40 la tonelada. Un negocio en el que tú te metes y estás invirtiendo a US$100 y de pronto te baja a US$40, eso fue lo que empezamos a vivir. El año pasado empezaron a subir y hacia finales del año llegamos a niveles de casi a los US$80 por tonelada, muy puntualmente en el último  trimestre del año, específicamente en diciembre pero en promedio estuvimos alrededor entre los US$60 y US$65. En el primer trimestre de este año nos ubicamos en US$65 y las curvas de futuro es que esos precios bajarán a niveles de US$55 e inclusive hasta US$50.  En la medida en que los precios estén muy bajos, es necesario el Cert, pues de esta manera es más fácil convencer a los accionistas de invertir pese al comportamiento de los precios.

¿Qué puntos importantes se pueden destacar del Congreso?

Uno de los puntos que salió del Congreso es la importancia del sector. En un momento en el que se está hablando del posconflicto necesitamos invertir en la regiones, necesitamos invertir en las áreas digamos periféricas del país. Son en las regiones periféricas donde estamos nosotros los mineros, entonces no solamente tenemos presencia en estas áreas, sino que ayudamos con recursos económicos para sacarlas adelante.

¿Cuál era el objetivo del evento?

El primer objetivo era poder compartir los hechos y datos de la importancia que tiene el sector extractivo y la minería para el país. Muchos de los asistentes no necesariamente habían asistido a este tipo de foros, no habían tenido contacto con el tema minero y muchas veces no están informados adecuadamente. Yo creo que aquí hay un tema muy importante de divulgación de lo que realmente hacemos, de la importancia relativa en la economía que tenemos. Lo segundo es que es un foro en el que pudimos reunir puntos de vista muy distintos. Parte de lo que nosotros queremos hacer como sector era abrirnos a ese diálogo.

¿Cuáles fueron los temas concretos debatidos?

Hubo como tres o cuatro frentes de discusión. El primero es que este es un sector que ha estado golpeado desde el punto de vista de los precios y y que obviamente también se impactó como los otros actores del sector privado con el tema de la reforma tributaria. Entonces parte de lo que quisiéramos es como logramos incentivar la inversión acá. 

El dinero para el sector está disponible a nivel global, pero nosotros como Colombia tenemos que ser lo suficientemente atractivos para decirle al inversionista que venga al país en lugar de irse para Perú, Chile, México o Brasil. Hoy tenemos una herramienta importante para ello, que son los Cert (certificados de reembolso tributario), que se definieron en la Reforma Tributaria para darle incentivo a la inversión. 

¿Y los otros puntos?

Lo segundo que estamos viendo es que a raíz del tema de las regalías ha habido menor interés por parte de las regiones de llevar a cabo minería, porque antes recibían una gran cantidad de dinero por las regalías y en la medida en que cambió el régimen se descentralizó y se repartió en el resto de los municipios del país y se recibe menos dinero. Nosotros ahí vemos que hay una solución también que sale también de la Reforma Tributaria,  que es la de obras por impuestos, donde en la medida en que nosotros podamos reducir el impuesto físicamente en dinero, lo podamos pagar con obras en las regiones del posconflicto, que son muy cercanas a las vecindades de las minas y que eso pueda mostrarle a la población que realmente vale la pena seguir creciendo la minería o desarrollar nuevos proyectos en las regiones.

La opinión

Germán Arce
Ministro de Minas y Energía
“Cerrejón es una compañía responsable, que ha hecho un trabajo muy importante durante los últimos 25 años, y que ha demostrado que hace minería bien hecha”

Fuente: Larepublica.co 

 

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