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10 razones por las que el mundo no puede funcionar sin combustibles fósiles

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 Los bancos, los gobiernos y las empresas se enfrentarían a la quiebra debido al papel esencial de los combustibles fósiles en la economía.

 
Las infraestructuras críticas como la electricidad, Internet y los sistemas comerciales colapsarían sin el apoyo de los combustibles fósiles.Las infraestructuras críticas como la electricidad, Internet y los sistemas comerciales colapsarían sin el apoyo de los combustibles fósiles.Las infraestructuras críticas como la electricidad, Internet y los sistemas comerciales colapsarían sin el apoyo de los combustibles fósiles.Ahora es popular hablar de dejar los combustibles fósiles para prevenir el cambio climático. Más o menos el mismo resultado ocurre si nos quedamos sin combustibles fósiles: perdemos combustibles fósiles, pero es porque no podemos extraerlos. Sin embargo, prácticamente nadie nos dice hasta qué punto el sistema actual depende de los combustibles fósiles.
 
La economía es extraordinariamente dependiente de los combustibles fósiles. Si no hay suficientes combustibles fósiles para todos, es probable que haya peleas por lo que está disponible. Es probable que algunos países obtengan mucho más de lo que les corresponde, mientras que el resto de la población mundial se quedará con muy pocos o ningún combustible fósil.
Si la pérdida total o casi total de combustibles fósiles es un riesgo para parte de la población mundial, podría ser útil pensar en algunas de las cosas que salen mal. Las siguientes son algunas de mis ideas sobre las cosas que cambian, en su mayoría para peor, en una economía privada de combustibles fósiles.
 
[1] Es probable que los bancos, tal y como los conocemos, quiebren.
 
Antes de que los bancos quiebren en áreas donde prácticamente no hay combustibles fósiles, supongo que en general veremos hiperinflación. Los gobiernos aumentarán en gran medida la oferta monetaria en un vano intento de hacer creer a la gente que se están produciendo más bienes y servicios. Este enfoque se utilizará porque las personas equiparan tener más dinero con la capacidad de comprar más bienes y servicios. Desafortunadamente, sin combustibles fósiles será muy difícil producir muchos bienes.
 
Más dinero simplemente proporcionará más inflación porque se necesitan recursos físicos, incluidos los tipos adecuados de energía, para operar maquinaria de todo tipo para fabricar bienes. La creación de servicios también requiere energía de combustibles fósiles, pero en general, en menor medida que la creación de bienes. Por ejemplo, el par de tijeras que se utilizan para cortar el cabello se fabrica con energía de combustibles fósiles. La persona que corta el cabello debe ser pagada; Su salario debe ser lo suficientemente alto como para cubrir los costos relacionados con la energía, como comprar y cocinar alimentos para comer. El taller donde se opera el corte de cabello también tendrá que pagar por la energía de combustible fósil requerida para la calefacción y la luz, suponiendo que dicha energía esté disponible.
 
Los bancos quebrarán porque una parte demasiado grande de las deudas no se puede pagar con intereses. Parte del problema será que, si bien los salarios aumentarán, los precios de los bienes y servicios aumentarán aún más rápido, lo que hará que los bienes sean inasequibles. Otra parte del problema es que las economías de servicios, como las de Estados Unidos y la eurozona, se verán afectadas de manera desproporcionada por una economía en declive. En una economía así, la gente se cortará el pelo con menos frecuencia. En cambio, gastarán su dinero en artículos esenciales, incluidos alimentos, agua y suministros para cocinar. Las empresas proveedoras de servicios, como peluquerías y restaurantes, fracasarán por falta de clientes, lo que provocará el impago de sus deudas.
[2] Los gobiernos de hoy fracasarán.
 
Con la quiebra de los bancos, los gobiernos de hoy también fracasarán. En parte, fracasarán debido a los intentos de rescatar a los bancos. Otro problema será la disminución de los ingresos fiscales porque se producen menos bienes y servicios. Los programas de pensiones serán cada vez más difíciles de financiar. Todas estas cuestiones conducirán a una política cada vez más divisiva. En algunos casos, los gobiernos centrales pueden disolverse, dejando que los estados y otras unidades más pequeñas, como las provincias actuales, continúen por su cuenta.
 
Las organizaciones intergubernamentales, como las Naciones Unidas y la OTAN, verán que sus voces son cada vez menos escuchadas antes de que fracasen. Conseguir financiación suficiente de los Estados miembros se convertirá en un problema cada vez mayor.
 
Las dictaduras gobernadas por líderes que ejercen el poder absoluto y las aristocracias gobernadas por líderes con derechos hereditarios son los tipos de gobiernos con menos requerimientos energéticos. Es probable que estos se vuelvan más comunes sin combustibles fósiles.
 
[3] Casi todos los negocios de hoy en día fracasarán.
 
Los combustibles fósiles son esenciales para todo tipo de negocios. Se utilizan en la extracción de materias primas y en el transporte de mercancías. Utilizamos combustibles fósiles para pavimentar carreteras y construir casi todos los edificios actuales. Sin combustibles fósiles, incluso las reparaciones simples de la infraestructura existente se vuelven imposibles. Sin combustibles fósiles adecuados, las empresas internacionales corren un riesgo especial de dividirse en unidades más pequeñas. Les resultará imposible operar en partes del mundo donde prácticamente no hay suministro de combustibles fósiles.
 
Los combustibles fósiles se utilizan incluso en la fabricación de paneles solares, turbinas eólicas y piezas de repuesto para vehículos eléctricos. Hablar de la energía solar y eólica como "energías renovables" es, en gran medida, engañoso. En el mejor de los casos, pueden describirse como "extensores" de combustibles fósiles. Podrían ayudar a resolver el problema de un suministro ligeramente bajo de combustibles fósiles, pero están lejos de ser sustitutos adecuados.
 
[4] La red eléctrica e Internet desaparecerán.
 
Los combustibles fósiles son importantes para el mantenimiento del sistema de transmisión eléctrica. Por ejemplo, la restauración de las líneas eléctricas caídas después de las tormentas requiere combustibles fósiles. La conexión de paneles solares o turbinas eólicas a la red eléctrica requiere combustibles fósiles. Los sistemas de paneles solares domésticos pueden funcionar hasta que fallen sus inversores. Una vez que sus inversores fallen, su utilidad se degradará considerablemente. Los combustibles fósiles son necesarios para fabricar nuevos inversores.
 
Los combustibles fósiles también son importantes para el mantenimiento de cada parte del sistema de Internet. Además, sin electricidad de la red, se vuelve imposible usar computadoras para conectarse a Internet.
 
[5] El comercio internacional se reducirá considerablemente.
 
En esta época del año, muchos de nosotros recordamos la historia de los Reyes Magos de Oriente que vinieron a visitar al niño Jesús con preciosos regalos. También recordamos historias en la Biblia de Pablo viajando a países lejanos. A partir de estos y muchos otros ejemplos, sabemos que el comercio internacional y los viajes pueden continuar sin combustibles fósiles.
 
El problema es que sin combustibles fósiles, algunas partes del mundo tendrán muy poco que ofrecer a cambio de bienes fabricados con combustibles fósiles. Los países con combustibles fósiles se darán cuenta rápidamente de que la deuda pública de los países sin combustibles fósiles no significa mucho cuando se trata de pagar bienes y servicios. Como resultado, el comercio se reducirá para igualar las exportaciones disponibles. Es probable que las exportaciones de bienes sean muy limitadas para las partes del mundo que operan sin combustibles fósiles.
 
[6] La agricultura será mucho menos eficiente.
 
La agricultura actual se ha hecho increíblemente eficiente utilizando grandes equipos mecánicos, generalmente alimentados por diesel, junto con una gran cantidad de productos químicos, incluidos herbicidas, insecticidas y fertilizantes. Además, se utilizan cercas y redes hechas con combustibles fósiles para mantener alejadas las plagas animales no deseadas. En algunos casos, los invernaderos se utilizan para proporcionar un clima controlado para las plantas. Utilizando combustibles fósiles, se desarrollan semillas híbridas especializadas que enfatizan las características que los agricultores consideran deseables. Todas estas "ayudas" tenderán a desaparecer.
 
Sin estas ayudas, la agricultura será mucho menos eficiente. La Figura 1 muestra que, incluso con el pequeño recorte en el uso de combustibles fósiles en 2020, la proporción del empleo proporcionado por la agricultura aumentó.
 
Figura 1. El empleo mundial en la agricultura como porcentaje del empleo total, según lo compilado por el Banco Mundial.
 
 
El empleo en la agricultura es esencial. Estos trabajadores no fueron despedidos, incluso cuando los trabajadores del turismo y los trabajadores que fabricaban ropa elegante perdieron sus empleos, por lo que los empleos agrícolas como proporción del empleo total aumentaron.
 
[7] Es probable que las necesidades futuras de mano de obra sean desproporcionadas en el sector agrícola.
 
La gente necesita comer. Incluso si la economía está operando de una manera muy ineficiente, la gente necesitará alimentos. Cabe esperar que la proporción de personas que se dedican a la agricultura (incluida la caza y la recolección) aumente considerablemente.
 
Algunas personas esperan que un cambio hacia el uso de la permacultura resuelva el problema de la dependencia de la agricultura de los combustibles fósiles. Veo la permacultura principalmente como un extensor de combustibles fósiles, en lugar de una solución para vivir sin combustibles fósiles, porque supone el uso de muchos dispositivos basados en combustibles fósiles, como cercas modernas y herramientas de hoy en día. Además, en el mejor de los casos, la permacultura solo resuelve parcialmente el problema de la ineficiencia porque requiere una gran cantidad de mano de obra.
 
 
Figura 2. Comparación del empleo en la agricultura de los Estados Unidos como porcentaje del empleo total, con una proporción similar para los países menos adelantados de las Naciones Unidas basada en datos del Banco Mundial.
 
Hoy en día, existe una gran brecha entre la proporción del empleo en la agricultura en los Estados Unidos y en la misma estadística para el grupo de países menos adelantados de las Naciones Unidas. La mayoría de estos países se encuentran en el África subsahariana. Utilizan muy pocos combustibles fósiles.
 
La participación de los Estados Unidos en el empleo en la agricultura ha sido recientemente de alrededor del 1,7%. En la parte de Europa que utiliza el euro, la proporción de empleo en la agricultura ha alcanzado recientemente una media de alrededor del 3,0%. Tanto en Estados Unidos como en Europa, se necesitaría un gran cambio en el empleo para llegar al 70% del empleo agrícola (como se vio a principios de la década de 1990 para el grupo menos adelantado de las Naciones Unidas), o incluso al 55% (como lo experimentó recientemente el mismo grupo).
 
[8] La calefacción del hogar se convertirá en un artículo de lujo disponible solo para los ricos.
 
 
Sin combustibles fósiles, la madera tendrá una gran demanda por su valor calorífico. Se necesitará leña para cocinar los alimentos; Es muy difícil subsistir con una dieta de todos los alimentos crudos. La madera también tendrá demanda para hacer carbón vegetal, que a su vez se puede utilizar para fundir algunos metales. Con estas demandas de madera, es probable que la deforestación se convierta en un problema importante en muchas partes del mundo. La madera en general será bastante cara, dado el considerable costo de cosecharla y transportarla a largas distancias sin el beneficio de los combustibles fósiles.
 
Las personas que viven en zonas boscosas escasamente pobladas pueden recolectar su propia leña para calentar el hogar. Para otras personas, la calefacción del hogar probablemente se convertirá en un lujo, asequible solo para los muy ricos.
 
[9] Vivir solo será cosa del pasado.
 
Sin suficiente calor, y con apenas suficiente leña para cocinar, las personas (y sus animales) tendrán que acurrucarse más. Las casas que albergan a varias generaciones, construidas sobre un lugar para mantener animales de granja, pueden volver a ser populares. Será más eficiente cocinar para grupos grandes que para una persona a la vez. Las personas en áreas frías se acurrucan juntas en camas para mantenerse calientes. O se acurrucarán junto con sus perros, como en el dicho, noche de tres perros, es decir, una noche lo suficientemente fría como para necesitar tres perros para mantener a una persona caliente.
 
Incluso en las partes cálidas del mundo, las personas vivirán juntas en grupos, simplemente porque mantener un hogar para una sola persona se volverá increíblemente costoso. Los alimentos y el combustible para cocinar ocuparán una gran parte de los ingresos de una familia. Quedará poco para otros gastos.
 
[10] Los gobiernos y sus leyes disminuirán en importancia. En cambio, las nuevas tradiciones y las nuevas religiones desempeñarán un papel más importante en el mantenimiento del orden.
 
Los gobiernos han hecho docenas de promesas, pero sin un suministro creciente de combustibles fósiles (o un sustituto adecuado), no podrán cumplirlas. Las pensiones desaparecerán. Es probable que desaparezca la capacidad de los gobiernos para hacer cumplir las leyes de propiedad. Sin un buen sustituto para los combustibles fósiles, el desorden masivo es un resultado probable.
 
La gente anhela el orden. Sin orden, es imposible llevar a cabo negocios. Sabemos por experiencia reciente que los "grupos de sostenibilidad", formados por personas con un interés común en la sostenibilidad, tienden a no funcionar lo suficientemente bien como para proporcionar orden. Tienden a desmoronarse tan pronto como surgen obstáculos.
 
Lo que parece funcionar para poner orden en el pasado es una combinación de tradiciones y religiones. Con un mundo cambiante, es probable que tanto las tradiciones como las religiones tengan que cambiar. En el libro Communities that Abide, de Dmitry Orlov et al., los autores señalan que tener un líder fuerte (no elegido) y un conjunto compartido de creencias religiosas ayuda a mantener unido a un grupo. De hecho, ayuda si el grupo es algo perseguido. Luchar por una causa común es parte de lo que mantiene unido al grupo.
 
Los Diez Mandamientos de la Biblia se interpretan de una manera que sugiere fuertemente que son reglas para el comportamiento dentro del grupo, no para el comportamiento en general. Por ejemplo, "No matarás" se aplica a otros miembros del grupo; Las guerras contra otros grupos eran muy esperadas. En esas guerras se esperaba la muerte de miembros de otro grupo. Esto parecería permitir que Israel matara a miembros de Hamas, hoy en día. Sin suficientes combustibles fósiles para todos, los combates se vuelven más frecuentes.
 
Conclusión
 
En mi opinión, el problema al que se enfrenta el mundo hoy en día es similar al que han enfrentado las economías más pequeñas, una y otra vez, en el pasado: la población se ha vuelto demasiado grande para la base de recursos de la economía, que ahora incluye los combustibles fósiles. Los líderes de hoy replantean el problema como un alejamiento voluntario de los combustibles fósiles para prevenir el cambio climático con el fin de hacer que la situación suene menos aterradora.
 
Tal como yo veo la situación, el mundo necesita reducir su uso de combustibles fósiles porque, en última instancia, las leyes de la física determinan los precios de venta de los combustibles fósiles. Primero extraemos los combustibles fósiles de bajo costo. El problema es que los precios de venta de los combustibles fósiles no pueden subir arbitrariamente. Los precios deben ser ambos:
 
Lo suficientemente alto como para que los productores obtengan ganancias, con fondos sobrantes para la reinversión y para impuestos adecuados para sus gobiernos.
 
Lo suficientemente bajo como para que los consumidores puedan permitirse comprar alimentos y otros bienes de consumo producidos con estos combustibles fósiles.
 
Si asumimos que todos los combustibles fósiles que parecen estar bajo tierra realmente pueden extraerse, el cambio climático por quemarlos puede ser un problema. Pero es difícil ver que realmente se puedan extraer, dado el problema de la asequibilidad. Los políticos mantendrán los precios bajos para que los votantes voten por ellos, al menos.
 
Los investigadores han estado trabajando diligentemente para encontrar soluciones, pero hasta la fecha, su éxito ha sido pobre. Toda supuesta solución requiere un uso significativo de combustibles fósiles. Por lo tanto, tenemos que pensar en lo que podría suceder si nos vemos obligados a arreglárnoslas sin combustibles fósiles y sin un sustituto adecuado.
 
Por Gail Tverberg vía Nuestro Mundo Finito
 
 

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