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  • Chile quiere sacar partido de su "oro azul": el país que aspira a convertirse en el segundo productor a nivel mundial

    ¿Sabías que hay un metal que vale más que el oro y que es esencial para muchos aparatos electrónicos?

    Se trata del cobalto, un elemento que se conoce como el “oro azul”, uno de los recursos más codiciados por la industria tecnológica.

    Chile tiene grandes reservas de cobalto, el llamado “oro azul” de la tecnología, y quiere explotarlas para generar riqueza y progreso. El país sudamericano ya es un referente mundial en el cobre, otro metal clave para la industria.


    ¿Qué es el "oro azul"?

    El cobalto tiene un sobrenombre muy especial: el “oro azul”. No es el único que lo lleva. También se ha llamado así al azul ultramar del lapislázuli, al agua o a la lavanda. Pero el cobalto merece este apelativo por su color y su importancia para la industria.

    El cobalto tiene unas características muy especiales. Es un metal ferromagnético, con propiedades magnéticas parecidas a las del hierro y que aguanta el desgaste y la corrosión a altas temperaturas. Pero tiene más cualidades. Se extrae junto con el cobre y el níquel, resiste la tensión como el hierro y se usa para muchas cosas, desde la medicina hasta las baterías. Por eso, el cobalto es muy importante en la era de los autos eléctricos.

    El cobalto es un elemento poco común. Solo hay un 0.004% de cobalto en la corteza terrestre, y ocupa el puesto número 30 entre los elementos más abundantes. Se encuentra en varios minerales, pero en cantidades muy pequeñas. Así lo explica el Institut für Seltene Erden und Metalle AG. El mundo tiene unos siete millones de toneladas de cobalto, y la mitad están en la República Democrática del Congo.

    El Congo es el líder indiscutible en la extracción de cobalto, el “oro azul” de la tecnología. Según las tablas de Statista, el país africano produjo 130,000 toneladas métricas de cobalto en 2022, mucho más que Indonesia (10,000), Rusia (8,900) y Australia (5,900), que le seguían en la lista. El Congo acaparó más del 66% de la producción mundial. Algunos dicen que su producción de 2022 fue de 145,000 ton.

    El metal que se disparará en demanda

    El cobalto tiene un mercado muy lucrativo. Según Statista, en 2021 el cobalto valía 8 mil 572.5 millones de dólares, y seguiría subiendo hasta casi 24,900 millones en 2030. Hay otras estimaciones más bajas. Por ejemplo, Strait Research dice que el cobalto valdrá 19,470 millones en 2030. Pero todos coinciden en que el mercado del cobalto se duplicará o más en esta década.



    El cobalto es un metal que la Unión Europea quiere mucho. Según sus cálculos, en 2030 necesitará cinco veces más cobalto y en 2050 quince veces más. ¿Por qué? Por las baterías de los autos eléctricos y el almacenamiento de energía. Pero China es el que más compra cobalto, mucho más que Japón, Alemania o Estados Unidos, según el OEC (Observatorio de la Complejidad Económica).

    Chile sabe que su minería de cobalto tiene mucho futuro. En 2018, la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) y el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) hicieron un estudio para ver los recursos que tenía en el norte y el centro del país. Ese año ya se veía su gran potencial económico, incluso en lo peor. Un proyecto de la UNAB y la Universidad de Chile lo confirma. Su meta es hacer de Chile el segundo productor mundial de cobalto, el “oro azul” de la tecnología.

       | "Solo extrayendo el cobalto que está en los relaves, Chile podría desplazar a Indonesia convirtiéndose en el segundo productor mundial". |

    Así lo dice a América Economía Pilar Parada, directora del Centro de Biotecnología de Sistemas de UNAB. Los relaves son las partículas de mineral que quedan en el agua de las minas y que se pueden recuperar. Con los relaves, Chile podría producir 15,000 toneladas de cobalto al año. Y si sumara la explotación primaria, desde los yacimientos de cobre y cobalto, podría llegar a 25,000 toneladas.

    Chile tiene un plan para el cobalto, el “oro azul” de la tecnología. La Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo de Chile (ANID) ha dado a la UNAB y la Universidad de Chile un proyecto científico para hacer unas 15,000 toneladas de cobalto al año.

    Chile tiene una idea para el cobalto, el “oro azul” de la tecnología. Usar la biotecnología para reutilizar los relaves mineros y sacar el cobalto que sobra. Así, dicen, se conseguiría de una forma “más limpia, con menos daño al medio ambiente y más barata”. También se podría bajar el riesgo ambiental de estas zonas: hoy el 86% están olvidadas o paradas.

    Parada, la directora del proyecto, comenta a La Tercera que buscar un ‘cobalto verde’ es bueno para la economía y el planeta. Es una forma de unir el bienestar con el cuidado del medioambiente. La investigadora añade que el proceso usa bacterias que quitan la pirita, un mineral que se oxida y ensucia el agua y la tierra. En Chile hay 764 lugares con relaves. Siendo los mejores Atacama y Coquimbo.

    Veremos si Chile logra su objetivo de atraer inversiones y desarrollar una industria sustentable y competitiva que le permita sacar partido de su “oro azul”. Además de convertirse en un reconocido productor a nivel mundial.


    Fuente: xataca.com.mx

  • Compañía metal china acelera sus adquisiciones en el extranjero

    La compañía planea conseguir hasta US$2.770 millones mediante ofertas no públicas para adquirir una mina de niobio y fosfato en Brasil.

    Beijing. La compañía China Molybdenum ha anunciado su intención de comprar dos minas de metales en el extranjero para aumentar sus cuota en las reservas mundiales de minerales de metales.

    La compañía planea conseguir hasta 18.000 millones de yuanes (2.770 millones de dólares) mediante ofertas no públicas para adquirir una mina de niobio y fosfato en Brasil y otra de cobre y cobalto en la República Democrática del Congo, según un documento presentado el sábado a la Bolsa de Shanghai.

    La compañía ya había anunciado durante este año una serie de ofertas semejantes por valor de 4.150 millones de dólares para comprar minas en esos dos países.

    "Esta es una oportunidad de oro para adquirir estos activos de tan alta calidad a un precio tan bajo, y encaja con nuestra estrategia", dijo Li Chaochun, presidente de la junta directiva de China Molybdenum.

    La empresa minera se convertiría en uno de los mayores productores de metales raros del mundo si las adquisiciones se completan.

    El plan aún tiene que ser aprobado por los accionistas y el órgano de control del mercado bursátil de China.

    Fuente: Americaeconomia.com

  • Por qué los precios del cobalto han caído a un mínimo de 4 años

    El índice de precios del cobalto cayó por debajo de $26 000 por tonelada en abril de 2023, su nivel más bajo desde 2019. De hecho, aunque la demanda de cobalto se mantiene estable en gran medida, ha habido un aumento significativo en la oferta. Mientras tanto, los analistas esperan que la demanda de cobalto refinado, que se usa con frecuencia en las baterías recargables, aumente un 8 % a 205 000 toneladas para 2023. Sin embargo, también prevén que la oferta aumente un 24 % a aproximadamente 210 000 toneladas.
    Las previsiones predicen que la República Democrática del Congo entregará 180.000 toneladas de cobalto este año. Esto no solo afectaría el índice de precios del cobalto, sino que representa un aumento de más del 30 % a partir de 2022. Además, esa cifra podría dispararse a aproximadamente 225 000 toneladas para 2024, un hecho que contribuye a la fuerte caída de los precios del cobalto. Aunque muchos están de acuerdo en que la demanda aumentará, las preocupaciones con respecto a este exceso de oferta de cobalto producen una mayor presión sobre los precios para este año y el próximo.
     
    El cobalto es un componente crucial de las baterías de los vehículos eléctricos. Por lo tanto, la disminución de los costos del cobalto es una buena noticia para las empresas que fabrican vehículos eléctricos. Las baterías para vehículos eléctricos serán menos costosas debido a la reducción de precios, lo que podría hacerlas más accesibles para los consumidores .
     
    Controversias con el cobalto
    El cátodo de la batería de iones de litio, que almacena y descarga energía, utiliza cobalto , de ahí la necesidad del metal. El uso de cobalto es más intenso en el sector de la electrónica de consumo portátil en este momento. Sin embargo, se prevé que las baterías EV crezcan en demanda y uso durante los próximos diez años. Esto podría tener un impacto en el índice de precios del cobalto a largo plazo. A pesar de su claro valor, el abastecimiento y la minería del cobalto tienen efectos perjudiciales. Esto se debe principalmente a que la extracción de cobalto generalmente ocurre en situaciones con estándares laborales inferiores y pautas de derechos humanos deficientes. Debido a esto, el cobalto es algo arriesgado de obtener.
     
    Por ejemplo, en la industria minera del cobalto, el trabajo infantil históricamente ha sido un problema importante. También está el hecho de que el proceso de minería en sí mismo puede tener graves efectos negativos en el medio ambiente si no se realiza correctamente.
     
    Beneficios del uso de cobalto
    El cobalto sigue siendo esencial para la producción de vehículos eléctricos a pesar de estos inconvenientes, ya que mejora significativamente el rendimiento y la autonomía de la batería. Los investigadores continúan investigando otros metales de batería como el níquel, el manganeso y el hierro como posibles sustitutos del cobalto . Estos metales están más disponibles y son menos costosos que el cobalto y también se usan comúnmente en baterías. A pesar de esto, es posible que no funcionen tan bien en las baterías de vehículos eléctricos debido a su menor densidad de energía.
    A medida que más países y empresas se comprometan a reducir sus emisiones de carbono, muchos expertos predicen que la demanda de cobalto en las baterías de vehículos eléctricos aumentará en la próxima década. Debido a las perturbaciones en la cadena de suministro, el índice de precios del cobalto experimentó fluctuaciones en los últimos años. Sin embargo, debido a la abrumadora demanda proyectada a largo plazo, la mayoría anticipa que el precio subirá, a pesar de su ubicación bajista actual.
     
    Los tiempos de recesión dificultan la planificación inteligente del gasto en metales, especialmente con los recortes presupuestarios. MetalMiner Insights reduce significativamente este riesgo al proporcionar pronósticos de precios de metales.
     
    Cómo la demanda en los próximos 5 años podría afectar el índice de precios del cobalto
    Las cifras actuales predicen un aumento en la demanda de cobalto durante los próximos cinco años. Mientras tanto, iniciativas como cambiar a químicas de batería con menos cobalto ayudarán a frenar el desplazamiento del cobalto impulsado por el crecimiento. Sin embargo, la oferta limitada de cobalto y la creciente demanda de vehículos eléctricos y baterías de almacenamiento deberían impulsar el precio del cobalto aún más.
     
    Por Jennifer Kary a través de AGMetalminer.com