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  • ¿Ha terminado la era nuclear en Alemania?

    Alemania desconectó el sábado sus tres últimas centrales nucleares, poniendo fin a más de seis décadas de uso comercial de la energía nuclear. 
     
    Las centrales Emsland, en Baja Sajonia, Isar-2, en Baviera, y Neckwarestheim-2, en Baden-Württemberg, fueron desconectadas de la red este fin de semana a pesar del creciente apoyo público a la generación de energía nuclear en los últimos meses.    
    Alemania puso fin a la era de la energía nuclear a pesar de la continua preocupación por la seguridad energética y el suministro de energía tras la invasión rusa de Ucrania y el fin de los suministros de gas natural por gasoducto desde Rusia, que era el mayor proveedor de gas de la mayor economía de Europa antes de la guerra. 
     
    El fin de la energía nuclear en Alemania no estuvo exento de polémica. El año pasado, los políticos reabrieron el debate sobre el abandono de la energía nuclear -decidido tras la catástrofe de Fukushima de 2011-, mientras que encuestas recientes revelaron que la mayoría de los alemanes se oponía al cierre inminente de todas las centrales nucleares restantes, en medio de la preocupación por el aumento de la factura energética.
     
    Tras Fukushima, Alemania se comprometió a eliminar progresivamente sus reactores nucleares para finales de 2022. El actual gobierno sólo prorrogó el plazo algo más de tres meses para garantizar el suministro eléctrico este pasado invierno, el primero sin gas de gasoducto ruso. 
     
    A pesar de los llamamientos de los partidos conservadores y del creciente apoyo de la opinión pública a mantener operativos los reactores nucleares, al menos durante un periodo de tiempo limitado, el Gobierno cumplió su promesa de poner fin a la generación de energía nuclear en Alemania. 
     
    Una encuesta de la emisora pública ARD mostró la semana pasada que la mayoría de los alemanes desaprueba el abandono de la energía nuclear por parte del Gobierno. Según la encuesta, el 59% de los alemanes cree que la decisión de abandonar la energía nuclear es errónea, mientras que algo más de un tercio, el 34%, opina que el abandono es lo correcto. Los más jóvenes son los que más aprueban el abandono de la energía nuclear, según la encuesta. El 66% de los alemanes que se oponen al abandono de la energía nuclear están preocupados por la subida de los precios de la energía como consecuencia de esta decisión.  
     
    La semana pasada, Robert Habeck, Ministro Federal de Economía y Acción por el Clima de Alemania, afirmó que el abandono nuclear es irreversible a pesar de la resistencia a poner fin a la generación de energía nuclear.   
     
    Una encuesta de YouGov para la agencia de noticias alemana DPA mostró la semana pasada que el 65% de los alemanes está a favor de mantener operativas de momento las tres centrales nucleares restantes, informó el diario económico Handelsblatt. Sólo el 26% de los encuestados está a favor de cerrar las centrales ahora.  
     
    El Gobierno aseguró a la opinión pública que la seguridad energética de Alemania no corre peligro tras el cierre de los reactores nucleares.  
    "La seguridad energética de Alemania está y sigue estando garantizada; sigue siendo muy alta en comparación con la situación de otros países del mundo", declaró Habeck. 
     
    "En 2030 queremos generar el 80% de nuestra electricidad a partir de energías renovables. Ahora estamos poniendo en marcha las políticas para ello y adaptando la legislación necesaria", declaró el ministro. 
     
    Desde la invasión rusa de Ucrania, Alemania ha construido varias terminales flotantes de importación de GNL. Tiene previsto disponer de hasta 70,7 millones de toneladas anuales de capacidad de importación de GNL para 2030, lo que la convertirá en el cuarto país del mundo con mayor capacidad de importación de GNL. 
     
    Es posible que Alemania acabe utilizando menos capacidad de importación de GNL de la que tiene previsto desplegar esta década, pero más vale prevenir que curar, declaró el mes pasado el consejero delegado de la principal empresa eléctrica alemana, RWE.  
     
    "Puede darse el caso de que las terminales de GNL no se utilicen en su totalidad. Pero se necesitan como prima de seguro", declaró Markus Krebber, Consejero Delegado de RWE, en una entrevista a las revistas alemanas Der Stern y Capital.
     
    En cuanto a la energía renovable, la cuota de renovables en la generación eléctrica de Alemania creció en 2022 hasta el 46,3% desde el 42,3% de 2021, según mostraron el mes pasado las cifras de la Oficina Federal de Estadística de Alemania. Pero también aumentó la cuota de la generación eléctrica con carbón, que volvió a ser la mayor fuente de producción de electricidad, como en años anteriores, seguida de la generación eólica, cuya cuota también creció. La generación de energía fotovoltaica también aumentó y representó el 10,6% de la producción eléctrica de Alemania el año pasado, frente al 8,7% de 2021.  
     
    Alemania necesita ahora una expansión aún más rápida de las energías renovables para satisfacer sus necesidades energéticas y sustituir la generación de energía nuclear perdida. 
     
    Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com
     
  • ¿Puede la energía nuclear “descarbonizar” la industria del petróleo y el gas?

    Las empresas de petróleo y gas están bajo presión para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
    Los gobiernos y las empresas privadas de todo el mundo han estado explorando la idea de reducir las emisiones de las operaciones petroleras mediante el uso de energía nuclear. Existe una presión cada vez mayor para que las empresas de petróleo y gas reduzcan sus emisiones de gases de efecto invernadero para apoyar una transición verde global y reducir los efectos del cambio climático en el medio ambiente, pero esto puede ser extremadamente difícil de lograr. Gran parte de la atención se ha centrado en las operaciones de captura retroactiva de carbono, utilizando tecnología de captura y almacenamiento de carbono (CAC).
     
    Muchos ambientalistas creen que el enfoque retroactivo no supone un cambio significativo y que las empresas de combustibles fósiles deben reducir sus tasas de producción, así como descarbonizar las operaciones en origen. En respuesta, empresas de todo el mundo están explorando el potencial de la energía nuclear para impulsar operaciones y reducir las emisiones creadas durante las actividades de producción y procesamiento. 
     
    Si bien existe una gran cantidad de problemas ambientales relacionados con la producción de combustibles fósiles, existe un potencial significativo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con las operaciones de petróleo y gas. La producción, el transporte y el procesamiento de petróleo y gas contribuyen alrededor del 15 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía en todo el mundo. El uso de petróleo y gas representa otro 40 por ciento de las emisiones. Si bien es extremadamente difícil reducir estas emisiones, el uso de fuentes de energía limpia para alimentar las instalaciones de petróleo y gas podría ayudar a las empresas a descarbonizar algunas de sus actividades. 
     
    En la actualidad, la mayoría de las empresas dependen de los combustibles fósiles para impulsar las operaciones upstream, como la extracción de gas y petróleo mediante perforación, bombeo y fracking. Muchas operaciones posteriores, como la refinación y el procesamiento, también utilizan combustibles fósiles. Aline des Cloizeaux, directora de la División de Energía Nuclear del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA),  afirmó : "La mayoría de las operaciones de petróleo y gas queman combustibles fósiles para producir la energía necesaria para sus operaciones upstream y downstream". Y añadió: “Para reducir las emisiones de carbono de estos procesos, lo ideal sería que la perforación, la licuefacción del gas natural y la refinación se electrificaran con fuentes bajas en carbono, como la energía nuclear”.
     
    La mayoría de las operaciones de petróleo y gas se llevan a cabo en ubicaciones remotas, lo que dificulta el funcionamiento de las actividades utilizando electricidad de la red. Sin embargo, existe un potencial significativo para utilizar microrreactores (MR) o pequeños reactores modulares (SMR) para suministrar energía al sitio. Si bien la producción de combustibles fósiles seguirá generando emisiones de carbono, el uso de la energía nuclear para alimentar las operaciones puede ayudar a reducir significativamente las emisiones operativas y prevenir el desperdicio. Si bien la industria MR y SMR está en su infancia, muchos gobiernos y empresas privadas están invirtiendo en la aceleración de esta tecnología, y se espera que la capacidad aumente significativamente para 2030. 
     
    Una empresa está dando el siguiente paso en el uso de la energía nuclear para alimentar operaciones de petróleo y gas al firmar un acuerdo para desarrollar la tecnología necesaria. Viaro Energy y Newcleo, un desarrollador de tecnología nuclear limpia, firmaron un memorando de entendimiento (MoU) para forjar una asociación estratégica para descarbonizar la infraestructura de petróleo y gas utilizando tecnología nuclear. 
     
    El MoU proporciona una estrategia para descarbonizar las operaciones de petróleo y gas de Viaro con la tecnología de reactor rápido refrigerado por plomo (LFR) de Newcleo. Newcleo espera que el equipo sea adecuado para una variedad de ubicaciones, ya que es compacto y fácilmente transportable. El LFR funcionará con combustible gastado reprocesado, producido a partir de reactores existentes, para reducir los desechos. 
     
    Stefano Buono, presidente y director ejecutivo de Newcleo,  afirmó : “Esta es una asociación apasionante y demuestra el potencial de la tecnología de Newcleo para apoyar la descarbonización industrial. La transición hacia el cero neto solo se logrará descarbonizando no solo los sectores de energía, transporte y calefacción, sino también las industrias pesadas que consumen mucha energía y son 'difíciles de reducir'”.
     
    “Nuestra tecnología significa que, por primera vez, los reactores nucleares proporcionarán energía descentralizada, de carga básica y baja en carbono a los clientes con mayor seguridad y protección del suministro. El enfoque pragmático y con visión de futuro de Viaro les ayudará a abrir un camino hacia operaciones con bajas emisiones de carbono en el sector del petróleo y el gas y estamos encantados de asociarnos con ellos y proporcionarles soluciones energéticas para hacer realidad sus objetivos”, añadió. 
     
    Se espera que el uso de la tecnología ayude a descarbonizar las operaciones de Viaro en el Mar del Norte, donde la empresa produce alrededor de  30.000 barriles de petróleo  al año. La empresa posee participaciones no explotadas en unos 30 activos extraterritoriales en el Reino Unido y los Países Bajos. Viajo también anunció que había invertido en Newcleo, aunque no dio más información. Este año, Newcleo, con sede en Londres, aspira a convertirse en una de las empresas emergentes con mayor financiación de Europa,  buscando recaudar 1.090 millones de dólares . 
     
    Mientras la industria del petróleo y el gas busca descarbonizar sus operaciones en línea con la creciente presión gubernamental y las mayores expectativas de los consumidores, la energía nuclear podría ser la respuesta. Si bien la mayor parte de la producción de combustibles fósiles se lleva a cabo en lugares remotos, lo que dificulta el uso de electricidad limpia de la red, existe un potencial significativo para el despliegue de MR y SMR en las operaciones de energía. Aunque la tecnología está en su infancia, una mayor inversión en ella por parte de las empresas de petróleo y gas podría garantizar que sean algunas de las primeras empresas en tener acceso a reactores nucleares innovadores a medida que se implementen. 
     
    Por Felicity Bradstock para Oilprice.com
  • Alemania sustituirá la energía nuclear por plantas de gas natural por 16.000 millones de dólares

    En abril pasado, Alemania cerró sus últimas tres centrales nucleares, marcando el fin de la era atómica del país.
    En abril pasado, Alemania cerró sus últimas tres centrales nucleares, marcando el fin de la era atómica del país. La controvertida decisión se produjo en un momento en que Europa y el público alemán comenzaban a acercarse a la energía nuclear a raíz de la crisis energética del continente tras la invasión rusa de Ucrania. 
     
    "Necesitaremos más energía eléctrica en el futuro. Eso es un hecho. Y un 6% puede ser mucho que perder cuando no hay nada nuevo [para reemplazarlo]. Estaríamos perdiendo un 6% cuando realmente necesitaremos más ", El canciller alemán Olaf Scholz dijo a Deutsche Welle en 2022, poco después de la invasión. 
     
    En aquel entonces, Alemania y decenas de naciones europeas estaban  repensando seriamente sus estrategias de eliminación nuclear  : más del 80% del público alemán estaba a favor de extender la vida útil de los reactores nucleares existentes en el país. El Washington Post incluso informó que Alemania estaba  reparando minas de carbón  y centrales eléctricas que estuvieron inactivas durante más de una década en lo que se denominó una “primavera” para el sector del carbón de Alemania. Anteriormente, el país se había fijado el objetivo de eliminar gradualmente la electricidad generada con carbón para 2038.
     
    Pero como Alemania y Europa no tienen problemas para asegurar nuevos suministros de gas, principalmente de Estados Unidos, la coalición gobernante del país ha cambiado repentinamente de tono. Scholz se muestra ahora inflexible en que " la energía nuclear se acabó " y que la cuestión es  "un caballo muerto en Alemania"  después de enfrentarse a las críticas de miembros del partido Demócratas Libres que advirtieron que abandonar repentinamente la energía nuclear sólo llevaría a quemar más combustibles fósiles. " Quien quisiera construir nuevas centrales nucleares necesitaría 15 años y gastaría entre 15.000 y 20.000 millones de euros cada una ", continuó Scholz. Hace dos años, los políticos alemanes  denunciaron con vehemencia  el intento de la oposición y de la UE de etiquetar la energía nuclear como sostenible.
     
    Bueno, los críticos de Scholz tenían razón. Berlín ha  revelado planes  para gastar 16.000 millones de euros en 10 gigavatios (GW) de nuevas centrales eléctricas alimentadas con gas en una importante reforma de la red energética del país. La coalición gobernante ha anunciado que la nueva estrategia se suma "a la expansión constante de las energías renovables" y es clave para proporcionar un suministro eléctrico estable " incluso en tiempos donde hay poco sol y viento ". El gobierno ha promocionado las centrales eléctricas de gas fósil como " modernas, altamente flexibles y respetuosas con el clima " porque, posteriormente, se convertirán para funcionar con hidrógeno a mediados o finales de la década de 2030. La multinacional energética estatal  Uniper  ha elogiado la medida y ha afirmado que “ se necesita urgentemente una acción rápida porque el proceso de aprobación y la construcción real de centrales eléctricas e instalaciones de almacenamiento llevarán varios años. "Alemania es ahora uno de los principales defensores de la eliminación gradual de la energía nuclear a nivel de la UE.
     
    Como era de esperar, los grupos ecologistas han salido airosos, y Greenpeace ha denunciado la estrategia como un “ ejemplo perfecto de cómo el revuelo en torno al hidrógeno es sólo una cortina de humo para más gas fósil”. "
     
    Desde un punto de vista puramente de emisiones, la energía nuclear es más limpia que el gas natural porque produce cero emisiones de carbono; Las emisiones del ciclo de vida de la energía nuclear son significativamente menores que las de la generación basada en gas y tampoco produce otros gases de efecto invernadero nocivos. Desafortunadamente, varios accidentes nucleares de alto perfil, incluidos Three Mile Island, Chernobyl y Fukushima, probablemente permanecerán grabados en la psique pública durante décadas, si no siglos, convirtiendo a la energía nuclear en la oveja oscura indeleble de la combinación energética global. El gas natural se ve mucho más favorablemente.
     
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    Alemania también está abandonando su breve romance con el carbón. El año pasado, la gigantesca empresa energética del país,  LEAG , anunció que convertirá sus centrales térmicas alimentadas con lignito en el  mayor centro de energía verde de Europa,  con una capacidad de entre 7 GW y 14 GW. LEAG tiene el objetivo de instalar entre 7 GW y 14 GW de capacidad de energía eólica y solar; 3 GWh de capacidad de almacenamiento y 2 GW para la producción de hidrógeno verde en la región de Lusacia, en el este de Alemania, para 2040.
     
    Pero Alemania no es la única nación europea que ha reavivado su odio por los combustibles fósiles "sucios". El gigante energético francés  Engie  anunció recientemente planes para construir una planta de gas de 500 megavatios cerca de la ciudad de Nijmegen en los Países Bajos en el lugar de un antiguo generador de carbón. Engie dice que la instalación será una “planta híbrida” y podría funcionar con hidrógeno en el futuro. 
     
    La bonanza del gas natural y el GNL de Estados Unidos ciertamente está ayudando a Europa a hacer caso omiso de los combustibles fósiles con alto contenido de carbono: con exportaciones que promediaron 11,6 mil millones de pies cúbicos por día (Bcf/d) durante la primera mitad de 2023, y ~70% de Con sus exportaciones a Europa y gran parte del resto a Asia, Estados Unidos es ahora el mayor exportador de GNL del mundo.
     
    Por Alex Kimani para Oilprice.com
  • Así es la revolucionaria central nuclear de China que usará torio en lugar de uranio para producir energía

    En un avance revolucionario en lo que re refiere a la generación de energía nuclear, China ha dado luz verde para la construcción de una planta nuclear que utilizará torio -un metal blando-, en lugar de uranio, como combustible principal. Este importante paso podría marcar un punto de inflexión en la industria nuclear y ofrecer una solución más segura y sostenible para satisfacer las crecientes necesidades energéticas del país. Esto se une al imperio nuclear en el que Pekín está avanzando para abastecer la creciente demanda de energía.
    El reactor estará 'alimentado' con sal fundida (MSR) de torio. Además, estará ubicado en la ciudad de Wuwei, en el desierto de Gobi, en la provincia de Gansu, y es operado por el Instituto de Física Aplicada de Shanghai de la Academia de Ciencias de China.
     
    El permiso, emitido por la Administración Nacional de Seguridad Nuclear el 7 de junio, permite que el Instituto de Shanghái trabaje con el reactor durante 10 años. Muy pronto comenzarán las pruebas. El permiso especifica que el Instituto de Shanghái es responsable de la seguridad del reactor y debe cumplir con todas las leyes, reglamentos y normas técnicas pertinentes.
     
    Los MSR de torio son un tipo de tecnología nuclear avanzada que utiliza combustibles líquidos, normalmente sales fundidas, como combustible y como refrigerante. Ofrecen varias ventajas potenciales sobre los reactores de uranio tradicionales, entre las que destacan una mayor seguridad, menos desechos y una mayor eficiencia del combustible. Además, los reactores no necesitan agua para enfriarse, por lo que las plantas se pueden construir en medio del desierto, por ejemplo.
     
    Ventajas del torio
    El torio, un elemento químico muy abundante en comparación con el uranio, presenta numerosas ventajas sobre su contraparte tradicional. Según el medio Revista Nuclear, el torio tiene varias ventajas respecto al uranio: existen mayores reservas, no necesita ser enriquecido, genera menos residuos, menos elementos transuránicos en ellos y proporciona márgenes de seguridad adicionales en la mayoría de tipos de reactores.
     
    "Todo el torio extraído es potencialmente utilizable en un reactor, a diferencia del uranio natural, del cual solamente se puede usar 0,7%. El punto fusión del torio es 3350°C, mientras que el uranio es de 2850°C, por lo que es más seguro en caso de accidente", apuntan desde este medio especializado.
     
    El torio es radiactivo, pero muy estable y, por tanto, la dosis de radiación que produce es muy baja. Su tiempo de semidesintegración (en el que se desintegra la mitad de los núcleos de una muestra) es de unos 14 000 millones de años, el triple de la vida de la Tierra.
     
    Debido al mayor "quemado" del material fisible y sin transuránidos - son elementos químicos con número atómico mayor que 92, se pueden detectar fácilmente en ciertas cantidades en la tierra, teniendo una vida estable, o unos isótopos de vida media relativamente larga-, los residuos generados por una central nuclear de torio serían radiactivos durante unos 200 años, frente a los 10.000 de los actuales reactores basados en uranio.
     
    Se estima que hay entre tres y cuatro veces mayores reservas de torio que de uranio, lo que unido a su mayor grado de aprovechamiento podría servir para cubrir la necesidad de toda la humanidad durante muchos siglos, quizás milenios.  Además, no puede mantener una reacción nuclear en cadena sin un iniciador, lo que reduce significativamente el riesgo de fusiones nucleares incontroladas y la proliferación de armas nucleares.
     
    Un kg de torio produce más energía que una tonelada de uranio
    Además de ser más seguro, el torio también es más eficiente en términos de utilización de combustible. Se estima que un kilogramo de torio puede producir más energía que una tonelada de uranio. Esta mayor eficiencia podría conducir a una reducción en los costos de producción de electricidad y una mayor disponibilidad de energía para el desarrollo y el bienestar de la sociedad.
     
    Otro aspecto destacado del uso de torio es su capacidad para reducir significativamente la generación de residuos nucleares de larga vida. A diferencia de los desechos de uranio, los desechos de torio tienen una vida media mucho más corta y su radiactividad disminuye rápidamente, lo que facilita su gestión y almacenamiento seguro.
     
    La planta nuclear china, alimentada por torio, tiene el potencial de suministrar energía al país durante miles de años. Se estima que las reservas de torio en China son más de 20 veces superiores a las de uranio, lo que brinda una fuente de energía prácticamente inagotable.
     
    La decisión de China de avanzar en la construcción de esta planta nuclear pionera muestra su compromiso con la innovación y el desarrollo sostenible. Además, sienta las bases para una mayor exploración y adopción de tecnologías de energía nuclear avanzadas en todo el mundo.
     
    A medida que la comunidad internacional busca alternativas más seguras y limpias para abordar el desafío del cambio climático, la planta nuclear china alimentada por torio destaca como un paso audaz hacia un futuro energético más prometedor. Se espera que este avance despierte el interés de otros países y estimule la investigación y el desarrollo en el campo de la energía nuclear.
     
    Fuentes cercanas al proyecto informan que la construcción de la planta está programada para comenzar en un futuro próximo, y se espera que su entrada en funcionamiento sea motivo de celebración en la industria nuclear y un hito para la comunidad científica mundial.
     
    En resumen, China ha dado un paso significativo al aprobar la construcción de una planta nuclear que utilizará torio como combustible. Esta decisión resalta las numerosas ventajas del torio sobre el uranio en términos de seguridad, eficiencia y generación de residuos. Con la construcción de esta planta pionera, China lidera el camino hacia un futuro energético más sostenible y se posiciona como un referente en la industria nuclear a nivel mundial.
     
    Por elEconomista.es
  • COP28: 22 países se comprometen a triplicar la capacidad de generación nuclear para 2050

    El 2 de diciembre, en la Conferencia de la ONU sobre el Cambio Climático celebrada en Dubai, 22 países, entre ellos Estados Unidos, Canadá, Japón, Francia, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos, firmaron un compromiso para triplicar la capacidad de generación nuclear de aquí a 2050 partiendo de un año de referencia (2020).

    Según el Organismo Internacional de la Energía Atómica, la capacidad nuclear mundial era de 375 GW en 2020.


    La declaración para triplicar la energía nuclear «reconoce el papel clave de este tipo de energía en la consecución de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en el mundo para 2050 y en el logro del objetivo de 1,5 grados», declaró el Departamento de Energía de EE. UU. en un comunicado.

    Los firmantes se han comprometido a apoyar el desarrollo y la construcción de reactores nucleares, «como pequeños reactores modulares y otros reactores avanzados para la generación de energía, así como aplicaciones industriales más amplias para la descarbonización, como para la producción de hidrógeno o combustibles sintéticos», señala la declaración.

    Los países participantes animarían al Banco Mundial y a otros bancos de desarrollo internacionales y regionales a incluir la energía nuclear en las políticas de préstamos energéticos.

    Asimismo, la declaración reconoce la importancia de prolongar la vida útil de los reactores existentes y se compromete a apoyar a las «naciones responsables» que deseen desplegar nueva generación nuclear civil.

    Tras hacer un llamamiento a otros países para que se sumen a la declaración, los participantes afirmaron que revisarán los avances del acuerdo cada año al margen de las reuniones de la COP.

    Entre los signatarios se encuentran EE.UU., Bulgaria, Canadá, República Checa, Finlandia, Francia, Ghana, Hungría, Japón, República de Corea, Moldavia, Mongolia, Marruecos, Países Bajos, Polonia, Rumanía, Eslovaquia, Eslovenia, Suecia, Ucrania, Emiratos Árabes Unidos y Reino Unido.

    China y EE.UU. dominan

    Según los analistas de S&P Global Commodity Insights, la capacidad nuclear mundial crecerá un 58% hasta 2050.

    Se prevé que la capacidad nuclear total instalada, de unos 375 GW en 2020, aumente a 458 GW en 2030, 549 GW en 2040 y 631 GW en 2050. Para entonces, China y Estados Unidos representarán más de la mitad del total mundial.

    La producción nuclear mundial de 2.545 TWh en 2022 supuso un descenso de 100 TWh con respecto al año anterior, muestran los datos de la World Nuclear Association.

    Buena parte de este descenso se debió a interrupciones causadas por problemas de soldadura en reactores franceses anticuados, mientras que las retiradas progresivas en Alemania y la guerra en Ucrania tuvieron otros efectos negativos en la producción.

    A diferencia de Europa, la generación de electricidad nuclear en Asia aumentó en 37 TWh el año pasado. En los últimos diez años, la generación nuclear en Asia se ha más que duplicado y ha superado a la de Europa Central y Occidental. Tres cuartas partes de los reactores en construcción en el mundo están en Asia.

    En 2022 se conectaron a la red seis nuevos reactores: dos en China y uno en Finlandia, Pakistán, Corea del Sur y Emiratos Árabes Unidos. Además, se ha iniciado la construcción de otros ocho: cinco en China, dos en Egipto y uno en Turquía.

    «Estas adiciones son bienvenidas, pero se necesitará un ritmo mucho más rápido de construcción y puesta en marcha, al menos triplicar la capacidad nuclear en todo el mundo, para lograr cero emisiones netas de gases de efecto invernadero en 2050», afirma la WNA.

    Platts, que forma parte de S&P Global Commodity Insights, evaluó el precio al contado del uranio U308 para Canadá en 81,20 $/lb el 1 de diciembre.

    Los EAU son el primer país del Golfo en generar energía nuclear. El cuarto reactor de la central de Barakah obtuvo la licencia en noviembre. Las cuatro unidades cubrirán hasta el 25% de las necesidades energéticas del país, con una producción de 5,6 GW, equivalente a casi el 40% de la demanda máxima de los EAU, de unos 15 GW.

    Las cuatro unidades son reactores APR1400 de diseño surcoreano. Arabia Saudí no genera actualmente energía nuclear, pero ha declarado que añadirá unos 17 GW de capacidad nuclear de aquí a 2040 y aspira a poner en funcionamiento dos reactores con una capacidad combinada de 3,2 GW en la próxima década.

     

    Fuente: wet

  • Los experimentos de fusión rompen récords energéticos anteriores

    La conversación sobre la fusión nuclear está cambiando. Durante años, la idea de una fusión nuclear comercial ha sido, en el mejor de los casos, una quimera y, en el peor, ciencia ficción. Pero ahora, una serie de avances científicos cada vez más prometedores, una afluencia de financiación pública y privada y un creciente apoyo gubernamental han cambiado drásticamente las perspectivas de la fusión nuclear comercial. De repente, hablamos de tecnología en términos de “cuándo” y no de “si”. 
    El  dramático cambio  ha tenido lugar tan sólo en los últimos tres años, cuando la ciencia detrás de la fusión nuclear ha pasado repentinamente de un lento goteo de mini-avances a repentinos saltos cuánticos en avances experimentales. De repente, los laboratorios de todo el mundo comenzaron a alcanzar puntos de referencia que siempre habían estado fuera de su alcance. Todos estos avances casi simultáneos (en la larga línea temporal de la investigación sobre la fusión nuclear) han sido críticos, pero tres, en particular, han cambiado las reglas del juego. Primero, en 2021, el Tokamak superconductor experimental avanzado (EAST) en Hefei, China, rompió  récords anteriores. para una reacción de fusión sostenida en estado estacionario, logrando la fusión durante 1.056 segundos antes impensables (casi 20 minutos). Ese mismo año, el Joint European Torus (JET) de Oxfordshire  batió su récord de fusión de 1997 con una ganancia de más del doble  cuando produjo 59 megajulios de energía en un solo experimento de fusión. 
     
    Pero el experimento que realmente marcó un punto de inflexión fue el increíble logro de la ignición en la Instalación Nacional de Ignición (NIF) del  Laboratorio Nacional Lawrence Livermore  en diciembre de 2022. Estos científicos lograron finalmente superar lo que sigue siendo la barrera más importante de la fusión nuclear:  crear energía positiva neta . El  ahora legendario experimento  emitió un rayo láser de 2,05 megajulios de luz sobre una pequeña pastilla de combustible de fusión del tamaño de un grano de pimienta, provocando una explosión que liberó 3,15 MJ de energía, aproximadamente la cantidad de energía liberada al hacer explotar tres cartuchos de dinamita. 
     
    Y ahora, lo más importante, han replicado el experimento. De hecho, en julio, el equipo del NIF no sólo logró una vez más alcanzar el santo grial de la ignición, sino que también pudo aumentar significativamente la producción de energía lograda. Originalmente, los científicos esperaban más o menos la misma cantidad de producción de energía que en su experimento de diciembre de 2022, pero en cambio produjeron la friolera de 3,88 megajulios, una ganancia de casi el doble en comparación con la energía que irradiaron al experimento. “Los resultados de Livermore generan esperanzas de que algún día la fusión pueda usarse para generar abundantes cantidades de electricidad sin producir gases de efecto invernadero o desechos radiactivos de larga duración”, informó recientemente el New York Times  sobre  el segundo avance. 
     
    Si bien la réplica del incendio de diciembre es un paso adelante crucial, se produce entre una serie de intentos fallidos de hacer lo mismo. Los científicos del NIF todavía están tratando de aprender el delicado equilibrio de cómo hacer que el experimento sea replicable de manera confiable cada vez que intenten la ignición, ahora que tienen la fórmula para lograrlo. "Fue un poco sorprendente que no lográramos la ignición en todos ellos", dijo al New York Times Richard Town, director asociado del programa de fusión láser en Livermore. Algunas de las variables que obstaculizan la coherencia incluyen imperfecciones en la tecnología láser y ligeras variaciones en las cápsulas de combustible.
     
    De hecho, aunque la fusión nuclear comercial está más cerca que nunca, ciertamente aún no ha llegado. Si bien los experimentos del NIF han sido innovadores, existen algunas advertencias importantes sobre la magnitud de su éxito. Cuando se tiene en cuenta la energía utilizada para alimentar los propios láseres, y no sólo la energía realmente transmitida al combustible nuclear, el experimento supone una pérdida neta de energía por un amplio margen. “Además, el NIF es un proyecto enormemente costoso que se lleva a cabo en un laboratorio nacional financiado para investigar armas nucleares, que no son las mismas condiciones en las que se llevaría a cabo una búsqueda comercial”, informó Oilprice el año  pasado . De hecho, Wired informó el año pasado que, con toda probabilidad, “ todavía faltan décadas para que se produzca el verdadero avance en la energía de fusión ”.
    Pero mientras tanto, NIF seguirá avanzando hacia esa meta al seguir refinando, actualizando y optimizando sus experimentos. De hecho, está a punto de comenzar una nueva serie de experimentos en la instalación con láseres más potentes, mejorados de 2,05 megajulios a 2,2, lo que aumenta las posibilidades de una producción de energía más consistente y potente. 
     
    Por Haley Zaremba para Oilprice.com
  • Los experimentos de fusión rompen récords energéticos anteriores

    La conversación sobre la fusión nuclear está cambiando. Durante años, la idea de una fusión nuclear comercial ha sido, en el mejor de los casos, una quimera y, en el peor, ciencia ficción. Pero ahora, una serie de avances científicos cada vez más prometedores, una afluencia de financiación pública y privada y un creciente apoyo gubernamental han cambiado drásticamente las perspectivas de la fusión nuclear comercial. De repente, hablamos de tecnología en términos de “cuándo” y no de “si”. 
    El  dramático cambio  ha tenido lugar tan sólo en los últimos tres años, cuando la ciencia detrás de la fusión nuclear ha pasado repentinamente de un lento goteo de mini-avances a repentinos saltos cuánticos en avances experimentales. De repente, los laboratorios de todo el mundo comenzaron a alcanzar puntos de referencia que siempre habían estado fuera de su alcance. Todos estos avances casi simultáneos (en la larga línea temporal de la investigación sobre la fusión nuclear) han sido críticos, pero tres, en particular, han cambiado las reglas del juego. Primero, en 2021, el Tokamak superconductor experimental avanzado (EAST) en Hefei, China, rompió  récords anteriores. para una reacción de fusión sostenida en estado estacionario, logrando la fusión durante 1.056 segundos antes impensables (casi 20 minutos). Ese mismo año, el Joint European Torus (JET) de Oxfordshire  batió su récord de fusión de 1997 con una ganancia de más del doble  cuando produjo 59 megajulios de energía en un solo experimento de fusión. 
     
    Pero el experimento que realmente marcó un punto de inflexión fue el increíble logro de la ignición en la Instalación Nacional de Ignición (NIF) del  Laboratorio Nacional Lawrence Livermore  en diciembre de 2022. Estos científicos lograron finalmente superar lo que sigue siendo la barrera más importante de la fusión nuclear:  crear energía positiva neta . El  ahora legendario experimento  emitió un rayo láser de 2,05 megajulios de luz sobre una pequeña pastilla de combustible de fusión del tamaño de un grano de pimienta, provocando una explosión que liberó 3,15 MJ de energía, aproximadamente la cantidad de energía liberada al hacer explotar tres cartuchos de dinamita. 
     
    Y ahora, lo más importante, han replicado el experimento. De hecho, en julio, el equipo del NIF no sólo logró una vez más alcanzar el santo grial de la ignición, sino que también pudo aumentar significativamente la producción de energía lograda. Originalmente, los científicos esperaban más o menos la misma cantidad de producción de energía que en su experimento de diciembre de 2022, pero en cambio produjeron la friolera de 3,88 megajulios, una ganancia de casi el doble en comparación con la energía que irradiaron al experimento. “Los resultados de Livermore generan esperanzas de que algún día la fusión pueda usarse para generar abundantes cantidades de electricidad sin producir gases de efecto invernadero o desechos radiactivos de larga duración”, informó recientemente el New York Times  sobre  el segundo avance. 
     
    Si bien la réplica del incendio de diciembre es un paso adelante crucial, se produce entre una serie de intentos fallidos de hacer lo mismo. Los científicos del NIF todavía están tratando de aprender el delicado equilibrio de cómo hacer que el experimento sea replicable de manera confiable cada vez que intenten la ignición, ahora que tienen la fórmula para lograrlo. "Fue un poco sorprendente que no lográramos la ignición en todos ellos", dijo al New York Times Richard Town, director asociado del programa de fusión láser en Livermore. Algunas de las variables que obstaculizan la coherencia incluyen imperfecciones en la tecnología láser y ligeras variaciones en las cápsulas de combustible.
     
    De hecho, aunque la fusión nuclear comercial está más cerca que nunca, ciertamente aún no ha llegado. Si bien los experimentos del NIF han sido innovadores, existen algunas advertencias importantes sobre la magnitud de su éxito. Cuando se tiene en cuenta la energía utilizada para alimentar los propios láseres, y no sólo la energía realmente transmitida al combustible nuclear, el experimento supone una pérdida neta de energía por un amplio margen. “Además, el NIF es un proyecto enormemente costoso que se lleva a cabo en un laboratorio nacional financiado para investigar armas nucleares, que no son las mismas condiciones en las que se llevaría a cabo una búsqueda comercial”, informó Oilprice el año  pasado . De hecho, Wired informó el año pasado que, con toda probabilidad, “ todavía faltan décadas para que se produzca el verdadero avance en la energía de fusión ”.
     
    Pero mientras tanto, NIF seguirá avanzando hacia esa meta al seguir refinando, actualizando y optimizando sus experimentos. De hecho, está a punto de comenzar una nueva serie de experimentos en la instalación con láseres más potentes, mejorados de 2,05 megajulios a 2,2, lo que aumenta las posibilidades de una producción de energía más consistente y potente. 
     
    Por Haley Zaremba para Oilprice.com
  • Polonia necesita subsidios para las plantas de carbón más allá de 2028

    VARSOVIA, (Reuters) - Polonia necesitará una extensión de las normas de la UE que permiten subsidios a las plantas de carbón hasta 2028, ya que requerirá la generación de energía con carbón hasta que construya su primera planta nuclear la próxima década, dijo el principal funcionario de seguridad energética del nuevo gobierno. Reuters.

    "No tengo ninguna duda de que se necesitarán unidades de carbón en el sistema hasta que sean reemplazadas naturalmente por centrales nucleares", dijo en una entrevista Maciej Bando, viceministro de Clima a cargo de la infraestructura energética estratégica.

    El nuevo gobierno de Polonia pretende acelerar la transición hacia una energía con bajas emisiones de carbono, pero las unidades de carbón suministran actualmente el 60% de la producción eléctrica, lo que respalda el suministro renovable intermitente. Varsovia planea construir su primera planta nuclear a gran escala para 2033.

    "Un modelo ideal sería que las unidades nucleares reemplacen a las plantas de carbón, pero ésta es una perspectiva de más de 10 años", dijo Bando.

    Dijo que Polonia debería aprovechar el hecho de que otros países grandes de la Unión Europea también están discutiendo el apoyo a sus activos de generación de energía con el bloque. Alemania busca la aprobación de la UE para su plan de subsidiar las plantas de gas. "Este es el momento en que, uniéndose, todas las partes interesadas pueden obtener alguna extensión de este plazo", afirmó.

    La Comisión Europea no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

    Bando también dijo que Polonia no necesitaba expandir una terminal flotante de gas natural licuado planificada en Gdansk antes de 2030 en medio de una menor demanda del combustible.
    El gobierno anterior buscaba agregar una segunda unidad flotante de almacenamiento y regasificación (FSRU) capaz de recibir 4.500 millones de metros cúbicos de gas por año a una instalación que construiría el operador estatal de gasoductos Gaz-System a principios de 2028.

    "Según el análisis elaborado por Gaz-System, que examina la demanda de gas actual y futura, no vemos la necesidad de construir o instalar una segunda unidad", dijo Bando.

    "Así que en los próximos años, hasta finales de 2030, no parece que sea necesaria la segunda unidad".

    En noviembre, Gaz-System dijo que la licitación para ampliar la terminal no atraía suficiente interés por parte de los compradores, pero en diciembre Varsovia dijo que todavía estaba en conversaciones con socios checos, eslovacos y húngaros sobre la expansión.



    Fuente: Reuters / Marek Strzelecki