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  • Los productores de gas natural están listos para saltar cuando los precios repunten

    Los productores estadounidenses de gas natural están recortando la producción en respuesta a los bajos precios de varios años. Pero también están mirando más allá de la crisis actual, preparándose para aumentar la producción mediante la operación flexible de su inventario de pozos.  
    “Actualmente el precio del gas natural es igual o inferior a los costos de producción”, dijo un ejecutivo de una empresa de exploración y producción en  comentarios  en la encuesta trimestral de energía de la Fed de Dallas publicada esta semana. 
     
    Los precios son históricamente bajos debido a la débil demanda invernal en medio de un clima más templado, una producción récord a finales de 2023 y existencias de gas natural superiores a la media.  
     
    Las existencias de gas natural en funcionamiento en la semana hasta el 22 de marzo fueron un 41% más que el promedio de cinco años y un 23% más que el año pasado en este momento, según  los últimos datos de la EIA . 
     
    El exceso de oferta y los bajos precios han llevado a muchos productores a empezar a reducir la producción. Pero algunos también están acumulando inventarios de pozos listos para comenzar a bombear –o para ponerlos en funcionamiento– tan pronto como los precios repunten. Los productores esperan que los precios del gas natural se recuperen el próximo año en medio de la creciente demanda de exportaciones de GNL y nuevas plantas de exportación de GNL que están programadas para comenzar a operar en 2025. 
     
    "Todos nosotros en el negocio del gas natural estamos ahorrando tantos centavos como podemos en este momento", dijo Josh Viets, vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de Chesapeake Energy, a  la audiencia en la Conferencia y Exposición DUG GAS+ 2024 de Hart Energy en Luisiana este semana.
     
    Pero Chesapeake Energy, que se convertirá en el principal productor de gas natural de Estados Unidos tras la  fusión prevista  con Southwestern Energy, también está aplazando la producción de unos 80 pozos este año, lo que le daría hasta 1,0 bcf/d de capacidad productiva disponible gracias a la entrega diferida. pozos de línea (TIL) para fines de 2024. 
     
    "La forma en que me gusta pensar en esto es que estamos usando el embalse como almacenamiento", dijo Viets en la conferencia, según lo publicado por  Bloomberg . 
     
    "Cuando el mercado diga: 'Oye, necesito más gasolina', estaremos en condiciones de restaurarla rápidamente para ayudar a satisfacer las necesidades de los consumidores".
     
    En la publicación de resultados del cuarto trimestre de 2023 de febrero, Chesapeake Energy  dijo  que desarrollaría capacidad productiva para alinearse con la demanda de los consumidores. Para fin de año, la compañía planea haber aplazado alrededor de 35 pozos perforados pero incompletos (DUC) y alrededor de 80 TIL. Chesapeake señaló que un enfoque mesurado para la activación de la producción respondería a la demanda del mercado. 
    Otros perforadores de gas natural estadounidenses, incluido el actual  principal productor EQT  Corporation, también han reducido la producción en respuesta a los bajos precios internos. 
     
    "Los bajos precios que estamos experimentando ahora nos están obligando a guardarlo y mantener nuestra pólvora seca", dijo un ejecutivo de una empresa de exploración y producción en comentarios al Dallas Energy Survey. 
     
    "Si bien las empresas ciertamente protegen el flujo de caja, todas quieren estar preparadas para dar servicio a la próxima ola de proyectos de GNL que entrarán en funcionamiento en 2025",  escribió Erin Faulkner de Enverus  esta semana. 
     
    A pesar de los bajos precios del gas natural en Estados Unidos desde hace varios años, los productores nacionales  siguen siendo optimistas  sobre las perspectivas a largo plazo del gas como combustible, tanto en Estados Unidos como en el extranjero.  
     
    Los recientes acuerdos para el suministro de GNL y la expansión midstream apuntan a una visión optimista en la industria sobre la demanda global de gas y el papel que Estados Unidos podría desempeñar para satisfacer dicha demanda, a pesar de la  suspensión  de las revisiones de los permisos de GNL.  
     
    Chesapeake, por ejemplo,  firmó  en febrero sus primeros acuerdos de compra y venta de GNL para comprar alrededor de 0,5 millones de toneladas anuales de GNL de Delfin LNG a un precio vinculado a Henry Hub con una fecha de inicio del contrato prevista para 2028. Luego, Chesapeake entregará el GNL. al comerciante de materias primas Gunvor sobre una base FOB con el precio de venta vinculado al marcador Japón Corea (JKM) por un período de 20 años.  
     
    El gigante de los oleoductos Enbridge anunció esta semana una empresa conjunta para construir y operar gasoductos que  conecten el suministro de gas  desde el Pérmico hasta la costa del Golfo de EE. UU. para aprovechar la creciente demanda de exportación de GNL. 
     
    Se prevé que los precios de Henry Hub   aumenten a finales de 2024, y aún más en el mediano plazo, según los ejecutivos encuestados en la Encuesta de Energía de la Fed de Dallas. 
     
    Los participantes de la encuesta  esperan  un precio del gas natural Henry Hub de 2,59 dólares por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu) a fin de año, en comparación con un precio promedio de 1,44 dólares por MMBtu durante la mayor parte de marzo, cuando se recopilaron las respuestas de la encuesta. Los ejecutivos ven los precios de Henry Hub en $3,18 por MMBtu dentro de dos años y en $3,94 por MMBtu dentro de cinco años.   
     
    Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com