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Colombia se recupera más rápido de lo esperado de la peor recesión jamás vista

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  •  La economía se contrajo un 6,8% el año pasado, la mayor parte desde 1905
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  • El banco central dice que la nación recuperará el PIB antes de la pandemia en 2022
 
Puerto BrisaLa economía de Colombia creció más rápido de lo esperado a fines de 2020, ya que un repunte en el gasto del consumidor lideró la recuperación de la peor recesión en la historia de la nación.
 
La economía se expandió un 6% en los últimos tres meses del año en comparación con el trimestre anterior, superando el pronóstico mediano de un crecimiento del 5.7% de los analistas encuestados por Bloomberg.La recuperación estuvo encabezada por un aumento del 17,8% en la actividad minorista, ya que las autoridades suavizaron las restricciones diseñadas para frenar la propagación de las infecciones por Covid-19. Aun así, ese resurgimiento parcial no fue suficiente para compensar la devastación causada cuando la pandemia golpeó a principios de año.
 
Para todo 2020, la economía se contrajo un 6,8%, dijo el lunes la agencia nacional de estadísticas. Ese es su peor año desde que comenzaron los registros en 1905, lo que dejó al país devastado por una deuda creciente, desempleo masivo y hambre. El PIB se contrajo un 3,6% en el cuarto trimestre respecto al año anterior.
 
Avianca Holdings SA estuvo entre las miles de empresas que quebraron, y el gobernador del Banco Central, Leonardo Villar, dijo este mes que la economía no recuperará su nivel de producción antes de la pandemia hasta fines de 2022.
 
Es probable que el ritmo de la recuperación se desacelere en el primer trimestre, luego de que un aumento en las infecciones hizo que las autoridades volvieran a imponer algunos controles, escribió la compañía de investigación Capital Economics en un informe.
 
El gasto relacionado con la pandemia y la caída de los ingresos fiscales hicieron que el déficit fiscal aumentara a alrededor del 9% del PIB en 2020, frente al 2,5% del año anterior. Eso puso en riesgo la calificación crediticia de grado de inversión de Colombia y dejó al gobierno buscando formas de aumentar los ingresos para evitar una rebaja. La deuda pública se elevó al 68% del PIB el año pasado, desde el 36% de hace una década.
 
El accidente se produjo cuando el país luchaba por hacer frente a las consecuencias de la crisis de Venezuela, que ha llevado a unos 1,7 millones de migrantes a buscar refugio en Colombia.
 
La agencia de estadísticas de Colombia dijo el año pasado que el 29% de los hogares no comen tres comidas al día, en comparación con el 11% antes de la pandemia.
 
Más de un millón de puestos de trabajo fueron destruidos en el transcurso del año, dejando a Colombia con una tasa de desempleo urbano del 16%, entre las más altas de América.
 
Estímulo adicional
 
 
Los formuladores de políticas han mantenido las tasas de interés en un mínimo histórico de 1,75% durante cuatro meses seguidos, pero el mes pasado dos miembros de la junta pidieron un estímulo adicional.
 
Los economistas del banco central esperan que la economía se recupere un 4,5% este año, liderada por una recuperación de la demanda interna.
 
Colombia publicó sus cifras de PIB antes que la mayoría de sus pares. La contracción del país en 2020 se compara con caídas esperadas de 12% en Perú, 6% en Chile y 4,5% en Brasil, según analistas encuestados por Bloomberg.
 
 
Por Oscar Medina
 
BLOOMBERG.COM