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Si Covid escapó de un laboratorio de Wuhan, prepárese

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Wuham LabDesde que el presidente Joe Biden ordenó a las agencias de inteligencia de EE. UU. Que investigaran informes de que el virus Covid-19 podría haber escapado de un laboratorio en Wuhan, los comentaristas han discutido qué diferencia hay si la teoría resulta ser correcta. He aquí por qué la respuesta es importante: el descubrimiento de que el virus tiene un origen humano le daría a la saga del coronavirus lo que le falta: un villano.
 
Y eso es un problema.
 
Si un virus que ha matado a casi 600.000 personas en los EE. UU. Y cerca de 4 millones en todo el mundo resulta haber escapado de un laboratorio en China, el miedo al informe que ha inmovilizado a la mayor parte del mundo durante el último año y medio,podría convertirse en furia.
 
 
Y la furia, cuando se comparte ampliamente, es difícil de controlar.
 
No me malinterpretes. Es importante saber la verdad y un cierto grado de enojo puede ser bueno para nosotros. Una de las muchas características trágicas de la pandemia ha sido la forma en que los esfuerzos de diálogo público sobre las causas, los remedios y, sí, si el virus en sí podría ser de origen humano, fueron en su mayor parte forzados y perdidos, los airados murmullos de un pueblo casi inmovilizado por la ansiedad.
 
Sin duda, buscamos villanos lo mejor que pudimos: todo el lío fue culpa de Donald Trump, los cierres fueron una toma de poder por parte de las élites azules, el problema real fue la incompetencia burocrática. Pero esto fue principalmente la realización del dolor sin la información adecuada.
 
Podemos incluir en esta categoría la pretensión de que los científicos estaban seguros de que el Covid-19 no era de origen humano, y que aquellos que sugirieron lo contrario eran unos locos peligrosos. Esa fantasía fue destruida por el meticuloso informe del veterano escritor científico Nicholas Wade en un artículo publicado en mayo en el Bulletin of the Atomic Scientists. El persuasivo caso de Wade de que el nuevo coronavirus escapó de la contención en el Instituto de Virología de Wuhan, que estaba llevando a cabo una investigación sobre la alteración de virus para que pudieran saltar más fácilmente de animales a humanos, ha reabierto un debate que deberíamos haber tenido todo el tiempo. La orden de Biden es una consecuencia.
 
Pero aquí es donde uno podría preocuparse. La investigación sobre la percepción del riesgo muestra que tendemos a temer los daños provocados por el hombre más que los naturales, incluso cuando los naturales tienen una mayor probabilidad o gravedad. Algunas investigaciones sugieren que los daños provocados por el hombre también nos enfurecen más.
 
La distinción tiene sentido. Es fácil odiar, digamos, a un grupo terrorista como ISIS. No tiene sentido odiar un terremoto.
 
Pero la ira generalmente no nos hace ningún favor. Algunas personas piensan mejor cuando están enojadas; la mayoría piensa peor . Además, hay un hallazgo bien conocido en las ciencias sociales de que la ira nos lleva a ser irracionalmente optimistas acerca de nuestra capacidad para resolver un problema .
 
Puede ser, como ha sugerido Ross Douthat, que una confirmación de que el virus Covid-19 escapó de un laboratorio chino conduciría a una gran ventaja propagandística en la batalla geopolítica sobre corazones y mentes. Tales victorias importan. Pero no es probable que satisfagan a la mente estadounidense demasiado literal, que, cuando se enfada, invariablemente busca satisfacciones más concretas: invadir esto, regular aquello, meter a fulano de tal en la cárcel. La ira busca la catarsis, a menudo en el impulso de "hacer algo". De esa manera se impulsan muchas malas políticas. 
 
La experiencia del 11 de septiembre ofreció una catarsis porque la nación pudo contraatacar. Por otro lado, la intensidad del miedo y la ira nacionales creó una atmósfera en la que era difícil entablar un debate público serio sobre los méritos de las invasiones de Afganistán e Irak.
 
¿Qué pasa con la regulación? Quizás la evidencia de que el Covid-19 era de fabricación humana generaría un consenso internacional de que todos los experimentos con virus que pudieran afectar a los humanos deberían llevarse a cabo con un nivel más alto de seguridad de riesgo biológico. Sin embargo, como señala Wade, el problema suele ser menos lo que exigen las reglas que lo que los investigadores encuentran conveniente. (No es como si los virus mortales nunca hubieran escapado de la contención en Occidente).
 
Además, como nos recuerda el astrofísico británico Martin Rees en su libro de 2003 “Our Final Hour”, las reglas no se siguen universalmente. No importa cuán estrictamente regulemos el manejo de microbios peligrosos, escribe Rees, "las posibilidades de una aplicación efectiva en todo el mundo no son mejores que la aplicación actual de las leyes contra las drogas ilegales". Un solo infractor de reglas, señala, "podría desencadenar un desastre generalizado".
 
Lo que quiere decir que incluso si el virus Covid-19 no se escapó de un laboratorio contenido incorrectamente, tarde o temprano uno lo hará.
 
Lo que me lleva a mi pensamiento final.
 
La orden de Biden a las agencias de inteligencia fue algo bueno. Pero el plazo de 90 días huele a teatro político. Estados Unidos necesitó dos décadas para descubrir qué salió mal en Pearl Harbor. Tuvimos problemas para rastrear a Osama bin Laden hasta un complejo que supuestamente había ocupado durante cinco años. Que descubramos la verdad sobre el origen de la pandemia en tres meses parece ... poco probable.
 
Si resulta que el virus Covid-19 se ha escapado de un laboratorio de Wuhan, incluso por accidente, el mundo estallará en furia. La presión para "hacer algo al respecto", para encontrar una manera de castigar a China por su negligencia y su encubrimiento, será intensa. Así que aquí está mi modesta sugerencia, en caso de que surja esa situación infeliz: cualquier cosa que decidamos hacer, tomémonos el tiempo para pensar las cosas, en lugar de actuar con ira irracional.
 
Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.
 
Por Stephen L. Carter
 

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