Menu
RSS

Irlanda del Norte: ¿Podrían la UE y el Reino Unido enfrentarse a una guerra comercial?

0
0
0
s2sdefault
Una disputa cada vez mayor sobre los acuerdos comerciales posteriores al Brexit para Irlanda del Norte corre el riesgo de que el gobierno elimine partes de ese acuerdo. En ese caso, ¿podría desencadenar una guerra comercial que podría hacer que los hogares y las empresas paguen un precio no deseado?
 
Los funcionarios de la Unión Europea han advertido repetidamente sobre las consecuencias "graves" si el Reino Unido anulara parte del Protocolo de Irlanda del Norte.
 
En noviembre pasado, el ministro de Relaciones Exteriores de Irlanda, Simon Coveney, advirtió que todo el Acuerdo de Comercio y Cooperación (TCA), que existe para garantizar el comercio libre de aranceles y cuotas entre la UE y el Reino Unido, depende de que el Reino Unido observe las Protocolo.
 
Sin embargo, más recientemente, dado que la guerra en Ucrania ha aumentado los problemas del costo de vida y la cooperación entre la UE y el Reino Unido, Coveney ha adoptado un tono más conciliador, diciendo que la UE primero quiere buscar soluciones. Pero advirtió que cualquier acción unilateral del Reino Unido podría significar "un verano muy difícil".
 
Y, en última instancia, significa que existe el riesgo de que la UE elimine una parte o la totalidad del TCA de forma unilateral, aunque no rápidamente. Eso permitiría a la UE imponer aranceles a los productos fabricados en Gran Bretaña.
 
En la mayoría de los casos, dicha acción requiere un aviso de hasta un año y un proceso de arbitraje intermedio.
 
Mientras tanto, la UE tiene margen para accionar otras palancas, tal vez restringiendo la entrada de los barcos pesqueros del Reino Unido a las aguas de la UE, por ejemplo.
 
Bruselas ya ha estado investigando medidas provisionales, después de afirmar que la acción británica para retrasar los trámites fronterizos el año pasado incumplió el Protocolo. Más tarde detuvo ese proceso después de aceptar las negociaciones, pero podría decidir reanudarlo.
 
Y las consecuencias de tal acción podrían ser dolorosas.
 
Los economistas advierten que la UE podría, como ha sucedido en las disputas comerciales con los EE. UU., apuntar a productos políticamente sensibles para los aranceles para maximizar el impacto, como el salmón de Escocia, por ejemplo.
 
Un total de 372 millones de libras esterlinas en salmón escocés se envió a la UE el año pasado, lo que generó miles de puestos de trabajo.
 
Alternativamente, la UE podría centrar la acción en las industrias ubicadas en los llamados escaños del Muro Rojo, en partes del noreste de Inglaterra y Midlands que cambiaron de laboristas a conservadores en las últimas elecciones. Algunas de estas áreas dependen desproporcionadamente de las costumbres del bloque.
 
Si todos los productos fabricados en el Reino Unido se enfrentaran a los mismos aranceles que los provenientes de otros países fuera de la UE, entonces los productos agrícolas podrían enfrentar un gravamen típico del 10 %, y los productos lácteos atraerían hasta un 35 %, cuando se vendan al bloque.
 
Pero cualquier arancel impuesto a los productos británicos significaría facturas más altas para los clientes europeos, algo que no agradecerían a Bruselas.
 
Eso, además del requisito de que cualquier respuesta debe ser "proporcionada", hace que la mayoría de los economistas piensen que tal acción sería selectiva.
 
La UE podría aumentar los trámites burocráticos para hacerles la vida más difícil a las empresas que intentan vender en su mercado. Tal como están las cosas, las tres cuartas partes de los exportadores del noreste dicen que las formalidades posteriores al Brexit hacen que sea más difícil vender a la UE, según una encuesta de la Cámara de Comercio, con niveles de exportación más de una décima en comparación con 2019.
 
En teoría, el Reino Unido podría reaccionar ante cualquier represalia imponiendo sus propios aranceles. Tal gravamen haría aún más difícil para los productores europeos competir en el Reino Unido; ya han visto caer sus ventas aquí desde el Brexit, y las exportaciones de países como Alemania ya están a punto de dar marcha atrás.
 
Pero esa es una opción que Gran Bretaña ha minimizado hasta ahora: después de todo, en teoría podría ver cargos adicionales en los automóviles fabricados en Europa y precios más altos para los productos básicos, en un momento en que los hogares del Reino Unido ya están cediendo ante la presión de las facturas más altas.
 
Tal como están las cosas, los economistas de la London School of Economics dicen que los cambios en el período previo al Brexit y posteriormente hicieron que el precio de los alimentos importados de la UE aumentara un 6 % entre 2020 y 2021.
 
Una guerra comercial total podría infligir un golpe mutuamente devastador cuando las economías de la UE y el Reino Unido ya son muy vulnerables. El ministro de Oportunidades del Brexit, Jacob Rees-Mogg, ha descrito tal eventualidad como un "acto de autolesión", tal vez apostando a que la UE no correrá ese riesgo.
 
Alternativamente, Bruselas podría decidir que se requiere iniciar el proceso de represalia para ejercer influencia y presionar al Reino Unido para que ceda en la resolución de la disputa sobre Irlanda del Norte.
 
Casi cinco años después del referéndum, la disputa sobre cómo debería funcionar el Brexit está lejos de terminar.
 
Por Dharshini David
 
Corresponsal de comercio global, BBC News