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Buffett y Gates están construyendo una planta nuclear en el país del carbón

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Power Plant 43Bill Gates y Warren Buffett han elegido uno de los principales estados productores de carbón de EE. UU. Como ubicación para un nuevo tipo de reactor nuclear, utilizando Natrium como fuente de energía. 
 
La planta de energía de natrio, con un costo anticipado de $ 1 mil millones, reutilizará una planta de carbón para sus operaciones en Wyoming, y la ubicación exacta se anunciará a fines de 2021. Los socios esperan que esto ayude a los EE. UU. En su camino hacia un futuro sin carbono. 
 
El desarrollo consiste en un reactor rápido refrigerado por sodio de 345 megavatios con almacenamiento de energía a base de sales fundidas que podría aumentar la potencia de salida del sistema a 500MW durante la demanda máxima de energía. Esto proporcionaría suficiente energía para alimentar hasta 400.000 hogares.
 
El proyecto será supervisado por TerraPower y Pacificorp, fundadas por Gates y Buffett respectivamente. TerraPower ha sido clave en la exploración del potencial de la energía de Natrium , ya que el departamento de energía de EE. UU. Otorgó a la compañía $ 80 millones en fondos el año pasado para demostrar el poder potencial de este químico.
 
“Creemos que Natrium cambiará las reglas del juego para la industria energética”, declaró Gates sobre el proyecto.  
 
El presidente y director ejecutivo de TerraPower, Chris Levesque, añade: "Necesitamos este tipo de energía limpia en la red en la década de 2030".
 
Algunos expertos están criticando los planes, advirtiendo que los reactores avanzados pueden presentar un riesgo mayor que sus contrapartes convencionales. El combustible de los reactores debe enriquecerse a un ritmo mayor que el del combustible convencional, lo que convierte a la cadena de suministro en un objetivo potencial para los grupos que intentan construir un arma nuclear bruta.
 
Sin embargo, los reactores nucleares avanzados tienen diseños más simples que los reactores típicos, lo que los hace más fáciles de construir, más eficientes en combustible, más baratos y más seguros. 
 
El gobernador de Wyoming, Mark Gordon, cree que "Este es nuestro camino más rápido y claro para convertirnos en carbono negativo", y afirma que "la energía nuclear es claramente una parte de mi estrategia energética de todo lo anterior".
 
Se espera que el proyecto proporcione energía sin carbono bajo demanda, además de proporcionar cientos de puestos de trabajo a corto y largo plazo en la construcción y las operaciones de la planta. Esto dará un impulso muy necesario al sector laboral de Wyoming luego de dos décadas de cierres de plantas de carbón . 
 
Mientras que dos de cada tres reactores de energía nuclear en todo el mundo están programados para retirarse en un futuro próximo, Estados Unidos sigue invirtiendo fuertemente en energía nuclear. Por ejemplo, se espera que la planta de energía nuclear de Vogtle en Georgia comience a operar comercialmente en noviembre de 2021, a un costo estimado de $ 28 mil millones . Parece que a pesar de un alejamiento de la energía nuclear en los últimos años, no podemos pasar por alto su potencial como líder energético mundial. 
 
Tras una década de declive tras grandes desastres como el de Fukushima en 2011, que arrasó con el programa de energía nuclear de Japón, dos países, Bielorrusia y los Emiratos Árabes Unidos, han puesto en marcha recientemente nuevas plantas de energía nuclear. Además, Japón tiene como objetivo reintroducir las capacidades nucleares, y se espera que al menos 5 reactores con seguridad mejorada se vuelvan a poner en servicio para 2025. 
 
Se espera que Oriente Medio y el sur de Asia aumenten su producción de energía nuclear para fines de la década, con Turquía, Egipto, Bangladesh, China e India invirtiendo en reactores nucleares. Esto ha provocado un aumento de las existencias de uranio desde finales de 2020, y dos de las principales mineras de uranio que cotizan en los EE. UU., Uranium Energy Corp. y Cameco Corporation , experimentan un aumento constante.
 
A pesar del reciente descenso de la energía nuclear, los planes para invertir en la puesta en servicio de los reactores existentes y desarrollar otros nuevos sugieren que la energía nuclear aún no ha muerto. Además, si Gates y Buffett tienen éxito en el desarrollo de su reactor avanzado de Natrium, podría abrir el camino para proyectos futuros. 
 
Por Felicity Bradstock para Oilprice.com
 

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