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Los productores de petróleo de Oriente Medio hacen un giro sorprendente hacia las energías renovables

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Destetar al mundo de los hidrocarburos para luchar contra el cambio climático es el mayor desafío de esta generación. Es un desafío que ha empujado a los principales miembros de la OCDE a adoptar estrategias de largo alcance, como el Acuerdo Verde de la UE o la futura prohibición del Reino Unido de los nuevos automóviles de gasolina. Sin embargo, la demanda de petróleo y gas sigue aumentando, lo que pone a los principales países productores de hidrocarburos en el centro de atención. Esto fue ejemplificado la semana pasada que el ministro de Finanzas de Irak, Ali Allawi, pidió a los productores de petróleo que se muevan hacia las energías renovables. 
 
A primera vista, esto parece contradictorio, ya que Irak sigue financiando nuevos proyectos petroleros. Sin embargo, al observar el panorama regional general, esta afirmación es menos sorprendente. El Golfo se enfrenta a la cruda posibilidad de un "fin del petróleo", lo que los obliga a reevaluar la base misma de sus economías. Como resultado, están surgiendo los primeros brotes de una carrera armamentista de energía verde en Oriente Medio, con la declaración de Irak emblemática de esto.
 
El resultado aún no está claro, pero el inmenso énfasis puesto por los principales productores de petróleo como Arabia Saudita o los Emiratos Árabes Unidos, en hacer crecer su porción de la torta de hidrógeno, es una señal obvia de que las estrategias están cambiando. Al mismo tiempo, la mayoría de los países del Golfo están invirtiendo fuertemente en fuentes de energía renovable de cosecha propia, particularmente solar en esta parte del mundo bañada por el sol.
 
Las naciones del CCG están vigilando más de cerca las opiniones políticas cambiantes con respecto a los hidrocarburos. Los nerviosos están cada vez más asustados por el tono draconiano adoptado contra el petróleo y el gas. Los inteligentes ven esto como una oportunidad. Una importante mesa redonda sobre el clima organizada conjuntamente por el Enviado para el Clima de los Estados Unidos, John Kerry, y su homólogo de los Emiratos Árabes Unidos, el Dr. Sultan Al Jaber, en abril, mostró la aparente disposición que demuestran al menos algunos en esta parte del mundo mientras suben tentativamente a bordo del tren de energía verde.
 
La dirección de viaje es clara. Hablando en ese viaje, Kerry dijo que "la importancia de una nación productora de petróleo y gas [los EAU] que reúna a un grupo de naciones que mucha gente podría pensar que estaban comprometidas de manera improbable a lidiar con la crisis climática" era una señal inequívoca. Sin la participación de los productores de petróleo árabes, la acción climática efectiva se verá obstaculizada significativamente y personas como Kerry lo saben.
 
Se está llevando a cabo un importante esfuerzo diplomático para convencer a los estados del Golfo de que sus intereses a largo plazo se sirven mejor ayudando, no obstaculizando la causa climática. Algunos parecen estar inscribiéndose, como la ambiciosa oferta de los Emiratos Árabes Unidos para albergar la COP28. La reciente declaración positiva del ministro de Finanzas de Irak sobre las energías renovables también puede verse como un reconocimiento importante de que luchar contra la marea de la transición a la energía verde es una batalla que la OPEP no puede ganar.
 
Desde el punto de vista económico, todavía quedan cuestiones importantes por abordar. Los países de la OPEP no quieren matar a la gallina de los huevos de oro. Sin embargo, estos huevos de oro pueden y se están utilizando para financiar un futuro más limpio. Las inversiones verdes en Oriente Medio están en auge. Este año, las inversiones en energías renovables han superado a los proyectos de energía convencional en la región por primera vez. KSA tiene como objetivo agregar 58,7 GW de capacidad renovable para 2030 y los Emiratos Árabes Unidos apuntan a obtener el 44% de la energía de fuentes limpias para 2050.
 
Estos movimientos convertirán al CCG en la segunda región de crecimiento de energía verde más grande del mundo, solo detrás de los EE. UU. El entusiasmo debe moderarse, dadas las preocupaciones sobre la eficiencia de los grandes proyectos de infraestructura en la región. Sin embargo, con el apoyo de gigantes de los hidrocarburos respaldados por el estado como ADNOC y Aramco, estos cambios de inversión tendrán un impacto duradero.
 
La apuesta educada es que el dolor de la caída de la demanda de petróleo se verá compensado por una industria de energías renovables de alta tecnología en auge financiada por, pero cada vez más independiente, de los ingresos de los hidrocarburos. El lugar para comenzar será eliminar la alta dependencia de hidrocarburos en el suministro local. Lo siguiente será invertir en proyectos de hidrógeno, respaldados por importantes inversiones en energía solar o incluso eólica necesarias para la producción de hidrógeno azul. No solo ayudará a diversificar las economías, sino que también se puede producir hidrógeno utilizando las reservas de hidrocarburos existentes que, de otro modo, podrían convertirse en activos inmovilizados.
 
Otro factor importante es mantener una posición de poder global convirtiéndose en una potencia renovable. La sustitución de su estado de energía petrolera se puede lograr mediante el respaldo total de la energía verde. Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita ya han indicado movimientos en esta dirección con miles de millones invertidos en proyectos de energía limpia en todo el mundo. El ministro de Finanzas, Ali Allawi, puede ver que su deseo se convierta en realidad antes de lo que él cree, ya que los estados productores de petróleo del Golfo se dan cuenta cada vez más de que el dinero inteligente se está volviendo verde.
 
Por Cyril Widdershoven para Oilprice.com
 

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