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Nueva Inglaterra está a un golpe de frío de una crisis energética

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La mala política, la gobernanza complicada y la densa burocracia han hecho que toda la red eléctrica de Nueva Inglaterra sea increíblemente vulnerable al colapso.

 
La región ha cerrado plantas nucleares, bloqueado expansiones de oleoductos e incluso ha rechazado acuerdos de energía renovable.
 
Con menos gasoductos nucleares, insuficientes y sin GNL disponible para salvar el día, Nueva Inglaterra está a una ola de frío de un desastre sustancial.
 
 
“ A mucha gente le gusta la nieve. Me parece que es una congelación innecesaria del agua ". - Carl Reiner“ A mucha gente le gusta la nieve. Me parece que es una congelación innecesaria del agua ". - Carl ReinerEn esencia, el cuerpo humano es una sinfonía de reacciones químicas. Las complejidades e interdependencias de la maquinaria molecular que hace que nuestros cuerpos funcionen son casi demasiado asombrosas para ponderarlas. Como puede atestiguar cualquier químico, las reacciones químicas suelen ser bastante sensibles a la temperatura, y la sensibilidad a la temperatura varía sustancialmente a lo largo de las vías de reacción. Como tal, el control de temperatura no solo dicta las velocidades de reacción, sino que también influye en la distribución de productos y subproductos. A una temperatura, dos reactivos pueden reaccionar limpiamente para producir un producto deseado con alta pureza. A una temperatura diferente, una vía indeseable puede resultar más favorecida cinéticamente, lo que lleva a la acumulación de impurezas no deseadas.
 
Uno de los milagros del cuerpo es su capacidad para mantener un estricto control de la temperatura interna, lo que le permite regular la velocidad y la distribución del producto de la miríada de reacciones químicas que están ocurriendo dentro de usted mientras lee esto. Los equilibrios son delicados, tanto que fluctuaciones de pocos grados pueden ser fatales. Este concepto de temperatura corporal "normal" es ampliamente conocido, pero su conexión directa y vital con las reacciones químicas centrales que ocurren dentro de usted es menos conocida.
 
Debido a que la temperatura interna es fundamental para mantener la vida, el cuerpo ha desarrollado elaborados sistemas de gestión del calor, incluidos los empujones incómodos (como temblores y sudoración) que están destinados a generar o eliminar directamente el calor y motivarlo a trasladarse a un entorno más adecuado. Si te quedas afuera durante unos minutos en el invierno usando nada más que pantalones cortos y una camiseta, te sentirás incómodo con bastante rapidez. Regrese al interior con un cálido fuego y una gratificante comodidad lo envolverá. Simplemente no te acerques demasiado al fuego, no sea que el cuerpo se vea obligado a empujarte hacia afuera.
 
El confort térmico es la frase técnica que describe la necesidad humana de mantener un ambiente de temperatura y humedad razonables, y generalmente se acepta que las personas se sienten más cómodas cuando la temperatura está entre 67 ° F y 82 ° F y la humedad está entre 30% y 60%. No debería sorprender a la mayoría de los lectores que invirtamos una asombrosa cantidad de energía en calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) para mantenernos en entornos tan favorables. El Departamento de Energía de EE. UU. Estima que el 40% de las emisiones de CO2 del país se remontan a la necesidad de lograr el confort térmico, una cantidad significativamente mayor de energía de la que se utiliza en el sector del transporte. Cuando en Doombergdigamos que la energía es vida, no solo estamos haciendo referencia a la energía que se usa para producir alimentos o agua limpia; la exposición a los elementos y la falta de control térmico lo matará mucho más rápido que la escasez de cualquiera de ellos.
 
Considere Boston, Massachusetts, la capital no oficial de Nueva Inglaterra (para nuestros lectores internacionales, Nueva Inglaterra consta de seis estados en el noreste de los EE. UU., A saber, Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island y Vermont). Dada su latitud norte, los ciudadanos de Boston experimentan inviernos fríos y, a veces, brutales, pero veranos más razonables. A nivel mundial, muchas más personas mueren por exposición al frío que al calor, y esto hace que la política energética de invierno sea especialmente importante. En el cuadro a continuación, representamos las temperaturas máximas y mínimas promedio diarias de la ciudad y superpusimos la zona de confort térmico para facilitar la referencia. No es sorprendente que los meses más fríos del año sean diciembre, enero y febrero. Durante estos meses se consume una enorme cantidad de energía ya que la población busca lograr el confort térmico,limitado por las leyes de la física - escala con el delta de la zona de confort térmico - y, como cuestión práctica, las tácticas desplegadas en los extremos son altamente ineficaces.
 
En su excelente libro Shorting the Grid: The Hidden Fragility of Our Electric Grid , Meredith Angwin describe cómo una combinación de mala política, gobierno complicado y densa burocracia ha hecho que toda la red eléctrica de Nueva Inglaterra sea increíblemente vulnerable al colapso, especialmente durante el frío invernal. instantáneas (puedes comprar el libro de Angwin aquí y seguir su cuenta de Twitter aquí). Cuenta la historia de cómo las Organizaciones Regionales de Transmisión (RTO, por sus siglas en inglés) como ISO New England han evolucionado para supervisar los sistemas de energía eléctrica a granel y las líneas de transmisión, y cómo los productores de electricidad deben subordinar su consumo de gas natural para usarlo en la calefacción del hogar durante los eventos climáticos extremadamente fríos. Por supuesto, la demanda de electricidad se dispara durante estos mismos eventos extremos, ya que las personas complementan sus necesidades de calefacción doméstica con calefactores eléctricos, lo que agrava aún más el problema.
 
Angwin continúa contando la historia de cómo la red eléctrica de Nueva Inglaterra casi colapsa durante las olas de frío a fines de diciembre de 2017 y principios de enero de 2018. En el libro, cita un artículo de opinión que escribió para Valley News poco después del incidente (énfasis agregado a lo largo de esta pieza):
 
“ Alrededor de las 5:00 p. M. Del 6 de enero de 2018, encendí una luz cuando se puso el sol. La temperatura rondaba los menos 8 grados Fahrenheit. Había sido cero a la hora del almuerzo y sería de menos 15 a la mañana siguiente. Como de costumbre, se encendió la luz. Como había planeado el operador de red ISO New England, el petróleo había salvado la red. Durante esa semana tan fría , aproximadamente un tercio de la electricidad de Nueva Inglaterra provino de la quema de petróleo. La gente de ISO-NE podría pensar que es injusto decir que planearon salvar la red con petróleo, pero lo hicieron, debido al Programa de Confiabilidad de Invierno. "
 
Continúa describiendo que, si bien la quema de petróleo había evitado el desastre, apenas lo había logrado. La cuadrícula estaba a horas de apagones antes de que, afortunadamente, el clima se volviera más cálido. Luego, el libro cubre la interacción rota entre las políticas, los mercados y la seguridad del combustible, cómo las energías renovables impactan en la red y sus pensamientos sobre un camino más racional a seguir. Vale la pena leerlo por completo.
 
Uno pensaría que el casi colapso de su red energética habría motivado a la buena gente de Nueva Inglaterra a tomarse en serio el apuntalamiento de sus necesidades energéticas antes de futuras olas de frío. Estarías equivocado. En cambio, se han propuesto la tarea de desmantelar sistemáticamente la infraestructura crítica existente y bloquear el desarrollo de tecnologías probadas. En 2019, la central nuclear Pilgrim se cerró, dejando a Nueva Inglaterra con solo dos instalaciones de energía nuclear. No hay planes para construir más.
 
Más urgentemente, prácticamente todos los intentos de expandir la infraestructura de gasoductos de la región se han retrasado, bloqueado o abandonado. Aquí hay un informe aleccionador de InsideSources de mediados de 2019 que describe la situación:
 
“ A medida que los activistas se vuelven más expertos en involucrar al gobierno en su guerra contra los oleoductos y gasoductos , incluso los proyectos pequeños se vuelven difíciles de construir.
 
El mes pasado, los votantes de Longmeadow, Massachusetts, aprobaron una medida electoral no vinculante que animaba a la ciudad a comprar terrenos para bloquear una estación de transferencia y medición de gas natural local.
 
El pasado Día de la Tierra, el alcalde de Holyoke, Massachusetts, anunció su oposición a una tubería de gas natural propuesta de 2.1 millas y 12 pulgadas que aumentaría la capacidad para satisfacer la creciente demanda. Pidió a los reguladores federales que rechacen el gasoducto.
 
En marzo, Bristol, Vt., Selectboard votó para cancelar un acuerdo de licencia con Vermont Gas que habría permitido a los residentes de Bristol conectarse a una línea de gas que va desde Colchester a Middlebury, informó vtdigger.com.
 
Desde grandes oleoductos interestatales hasta pequeñas líneas que conectan pueblos y vecindarios, los activistas contra los combustibles fósiles han demostrado tener un gran éxito en bloquear, mediante regulaciones o demandas, la nueva infraestructura de gas natural en el noreste de los Estados Unidos. "
 
Apenas el mes pasado, los votantes de Maine acabaron con un proyecto de línea de transmisión de electricidad que habría traído energía hidroeléctrica renovable de Quebec a Massachusetts. Aquí hay un informe del Boston Globe :
 
“ En lo que parece ser un sorprendente revés para los objetivos climáticos de Massachusetts , los votantes de Maine rechazaron el martes un referéndum sobre una línea de transmisión que llevaría energía hidroeléctrica desde Canadá al Bay State.
 
Justo antes de la medianoche, con 421 de los 571 distritos electorales del estado informando, un voto "sí" para detener el proyecto de $ 1 mil millones que ya está en construcción había obtenido un apoyo del 60 por ciento, según resultados no oficiales.
 
La energía de la línea es una parte clave de cómo Massachusetts planea lograr su objetivo de reducir a la mitad las emisiones para fines de la década. La votación de Maine no significa el final inmediato del proyecto, ya que los partidarios de la línea ya están diciendo que impugnarán el referéndum en la corte, pero incluso eso probablemente resultará en un retroceso en el cronograma planificado del proyecto, y no hay tiempo perder. "
 
La gran ironía de la situación es que Nueva Inglaterra se encuentra a solo unos cientos de millas de la región productora de gas natural más prolífica de la Tierra: la Cuenca de los Apalaches. Según la EIA de EE. UU., Si la región fuera un país independiente, habría sido el tercer mayor productor de gas natural del mundo en la primera mitad de 2021, solo detrás de Rusia y el resto de EE. UU. Y, sin embargo, al negarse a construir la infraestructura de oleoductos necesaria, Nueva Inglaterra ha optado por no compartir esta importante recompensa doméstica. Si algún líder intelectual de la región está leyendo este artículo, el equipo de Doomberg elaboró esta práctica guía para resolver sus problemas energéticos regionales:
 
Si la negativa de Nueva Inglaterra a utilizar gas natural de al lado es irónica, la forma en que se obtiene el gas natural licuado (GNL) es francamente perversa, aunque por razones que escapan a su control. Hemos escrito antes sobre cómo Estados Unidos se ha convertido en un actor importante en el mercado de GNL y cómo la crisis energética en Europa se extendió a Asia, provocando una guerra de ofertas por el suministro de GNL. Por suerte, Nueva Inglaterra es ahora una víctima de esa guerra de ofertas y se enfrenta a la perspectiva de un suministro de GNL dramáticamente menor este invierno. ¿Cómo pasó esto?
 
Una de las leyes más controvertidas de los EE. UU. Es la Ley de Marina Mercante de 1920, más conocida como la Ley Jones. La ley está destinada a ayudar a garantizar una flota marina mercante estadounidense saludable y apoyar la construcción naval nacional. Estos se consideran críticos para la seguridad nacional, especialmente durante tiempos de guerra. Una estipulación clave de la ley es que los barcos de propiedad extranjera no pueden transportar mercancías entre dos puertos estadounidenses; solo los barcos construidos, propiedad y tripulados por estadounidenses pueden hacerlo.
 
Si bien EE. UU. Se ha convertido en el mayor productor de gas natural y un exportador cada vez mayor de GNL, el país no produce transportadores de GNL . Dado que no hay transportistas de GNL de EE. UU., Nueva Inglaterra no puede beneficiarse de la construcción de instalaciones de exportación de GNL a lo largo del Golfo de México, a pesar de tener importantes instalaciones de importación de GNL como la de Everett, Massachusetts. Eso significa que Nueva Inglaterra está en el mismo grupo de ofertas que Europa y Asia. ¡Sorprendentemente, la mayoría de las importaciones de GNL a la terminal de Everett provienen de Trinidad y Tobago! En lugar de simplemente construir oleoductos a sus vecinos terrestres, Nueva Inglaterra paga los barcos para navegar más de 2,000 millas (quemando combustibles fósiles y contaminando los océanos mientras lo hacen) y paga un precio sustancialmente más alto por el privilegio. ¡ Locos !
 
A medida que nos adentramos en las profundidades del invierno, Nueva Inglaterra está sustancialmente atrasada en la adquisición de GNL del mercado internacional. Así es como S&P Global describió la situación la semana pasada:
 
“ En lo que va de la temporada de invierno, Nueva Inglaterra ha recibido solo una carga en la terminal de importación de GNL de Everett de la región , que entregó el equivalente regasificado de aproximadamente 2.9 Bcf el 3 de noviembre. De noviembre a marzo la temporada pasada, Everett recibió siete cargamentos que transportaban 20.5 Bcf. Durante la temporada 2019-2020, la terminal tomó nueve cargamentos que transportaban casi 23,5 Bcf, según muestran los datos de Platts Analytics. "
 
Os dejamos con un tuit que publicamos hace una semana hoy que se volvió viral. Al momento de escribir este artículo, ha sido visto por casi 250,000 personas y tiene más de 1,900 me gusta. Con menos gasoductos nucleares, insuficientes y sin GNL disponible para salvar el día, Nueva Inglaterra está a una ola de frío de un desastre sustancial. Si vive allí, prepare su zona de confort térmico en consecuencia.
 
Por Zerohedge.com