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Los costos reales de la transición energética podrían significar un peligro para la UE

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Cuando la Unión Europea aprobó su Acuerdo Verde, lo hizo con mucha fanfarria y destellos. Ahora, la fanfarria y los destellos son un recuerdo lejano mientras la UE lidia con el “cómo” real de la ecuación de transición que ella misma escribió. Tampoco ha ayudado guardar silencio sobre los costos reales del impulso de transición.
No es que la UE no admita que la transición sería costosa. El Consejo Europeo  califica  la inversión necesaria como “enorme”. También dice que la UE había reservado unos 580 mil millones de euros, o casi 630 mil millones de dólares, para su plan de emisiones netas cero durante el período 2021 a 2027. Sólo que va a costar mucho más que eso, y la UE no tiene esa cantidad. cantidad de dinero, que recién ahora está saliendo a la luz.
 
Este es quizás el peor momento posible para que los costos reales de la transición salgan a la luz, justo cuando los europeos están comenzando a sentir el impacto de los costos adicionales que esta transición está imponiendo a los presupuestos de los hogares. Y hay elecciones al Parlamento Europeo en el horizonte.
 
El año pasado, la Comisión Europea  estimó  el costo de la transición energética en más de 700 mil millones de euros, o más de 758 mil millones de dólares, en inversiones anuales adicionales de aquí a 2050. Eso es 700 mil millones de euros que se invertirán en la transición (y en la sustitución de los hidrocarburos rusos). todos los años. Es mucho dinero. Y una gran parte de ello sale de los bolsillos de los ciudadanos europeos. Ésta es una situación peligrosa.
 
En una  columna  de Reuters de julio de 2023, Pierre Briancon escribió sobre los gobiernos europeos que “si no son claros ante la opinión pública y explican cómo se compartirán estos costos, pueden enfrentar protestas populistas paralizantes que comprometerán sus objetivos finales”.
 
Estas palabras han demostrado ser proféticas, ya que los partidos de derecha están ganando popularidad en toda Europa meses antes de las elecciones al Parlamento Europeo en junio. Mientras tanto, a medida que los costos de la transición para abandonar los hidrocarburos han seguido aumentando en forma de inflación directa y reducción de la actividad industrial, la UE se está  quedando atrás  en sus propios objetivos. Posiblemente porque eran demasiado ambiciosos.
 
El plan que aprobaron los actuales líderes del bloque era una reducción de las emisiones del 55% para 2030 desde una base de referencia de 1990. Tal como están las cosas, para ese año sólo lograrán una reducción del 51% y, según algunos, esto es un problema porque cada punto porcentual cuenta. Pero incluso esta reducción, que es bastante considerable, está costando mucho. Y duplicar la apuesta del 55% probablemente alejará aún más a los votantes.
 
Parece que los líderes de la UE finalmente han comenzado a tomar nota, posiblemente ayudados por las protestas generalizadas de los agricultores, que fueron esencialmente una reacción al Acuerdo Verde, que requiere el desvío de dinero previamente utilizado para subsidiar la agricultura hacia el esfuerzo de transición. Eso y las montañas de regulaciones que pesan sobre los agricultores resultaron ser demasiado, y los agricultores se rebelaron.
 
Como resultado, los líderes de Bruselas y sus colegas de los gobiernos nacionales han tenido que hacer concesiones. Y tal vez tengan que hacer un poco más porque los agricultores no son el único grupo descontento por todos los cambios desagradables que la transición verde traerá a la vida de las personas. Esto es especialmente cierto a la luz de la discrepancia entre lo prometido y lo cumplido.
Básicamente, lo que se prometió fue energía renovable barata. Puede que sea barato y renovable en algún momento del futuro, pero no lo es ahora. Por el contrario, la superposición entre los países con la mayor acumulación de  capacidad eólica  y  solar  y los países con las facturas de electricidad más altas es bastante  notable . La otra cosa que se prometió fue un entorno empresarial próspero, que aún no se ha materializado.
 
Es esta última parte la que parece haber hecho que aquellos en Bruselas piensen en algo diferente a los objetivos de reducción de emisiones, según un artículo reciente de  Bloomberg . El descontento de los votantes con los altos costos de la energía y la inflación general que estos impulsan ha desviado la atención de quienes toman decisiones y planificadores hacia cuestiones como el aumento de la competitividad de la Unión Europea frente a la dura competencia de Estados Unidos y China.
 
Teniendo en cuenta dónde se encuentra China en términos de desarrollo de tecnología de transición, que es la posición de líder mundial, y teniendo en cuenta los miles de millones que la administración Biden ha prometido a los inversores dispuestos a hacer negocios en Estados Unidos, la UE ya llega tarde a la fiesta. Incluso está perdiendo negocios frente a Estados Unidos debido a esos miles de millones, y eso se debe a que, en su país, ofrece principalmente un dominio regulatorio en lugar de miles de millones en incentivos.
 
No es fácil salir de esta situación y a los dirigentes de la UE se les está acabando el tiempo. Sin embargo, la cuestión es que este liderazgo se puso en esa posición al centrarse en todas las cosas equivocadas al mismo tiempo e ignorar todos los factores importantes que debían ser el foco de atención. Ahora, el impulso de la transición está en peligro y las repercusiones se sentirán en todas partes.
 
"Si no entregamos a casa, si enviamos un mensaje de que el Acuerdo Verde causó una agitación social, se convertirá en un ejemplo a no seguir para otros países", dijo SImoe Tagliapietra, investigador principal del grupo de expertos en energía Bruegel. dijo a Bloomberg.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com