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Energía

Francia pide a GE que mejore su oferta por activos de Alstom

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General ElectricPARÍS—El ministro francés de Economía, Arnaud Montebourg, dijo el martes que General Electric Co. GE +0.53%  debería modificar su oferta de US$17.000 millones por la división de equipos de energía del grupo francés de ingeniería Alstom SA, ALO.FR -0.77%  calificando la actual oferta de "inaceptable".
 
Montebourg explicó que el viernes le dijo a Steve Bolze, responsable de la división de energía de GE, que la compañía tiene que presentar una nueva oferta, resaltando la importancia estratégica que tiene el grupo galo, un proveedor industrial clave de maquinaria y de servicios para los reactores nucleares del país.
 
"Les dije: 'preséntenos una nueva oferta porque ésta no funciona'", señaló Montebourg ante una comisión en el Parlamento francés. "Dijimos lo mismo a nuestros amigos alemanes en Siemens SIE.XE -0.36%  ". Montebourg dijo que el Gobierno francés prefiere una alianza entre Alstom y otro grupo industrial a una venta de activos.
 
Los comentarios de Montebourg subrayan la forma en que el gobierno francés se ha posicionado como el poder en la sombra en una batalla por la compra de una empresa en la que no tiene participación directa. Tras intervenir para poner alto a una venta veloz a GE a finales de abril, el ministro obtuvo nuevos poderes sobre la adquisición la semana pasada a través de un decreto del gobierno que le otorga el poder para vetar acuerdos en sectores considerados estratégicos para el país, como la energía y el transporte.
 
Los comentarios ponen presión a GE para que ofrezca más concesiones. En conversaciones privadas con la oficina de Montebourg, GE ha intentado tranquilizar al ministro asegurándole que Francia seguirá teniendo acceso a tecnología clave de energía nuclear y garantizándole aumentos netos de empleos en el país una vez que se complete el cuerdo, afirmó una persona al tanto de las conversaciones.
 
Pero GE también se ha resistido a algunas de las medidas que Montebourg ha sugerido. Por ejemplo, indicó la fuente, GE no está considerando vender su negocio locomotor a Alstom, pero ha mantenido su oferta pública de una posible operación conjunta con Alstom en el negocio de señalización ferroviaria.
 
Los asistentes del ministro indicaron que planeaba ejercer el mayor poder que le otorga un nuevo decreto para exprimir más concesiones de GE —como garantías de empleos en Francia— en lugar de bloquear el acuerdo por completo.
 
Montebourg dijo que Siemens envió una carta a Alstom el martes para pedir mayores detalles sobre el negocio de la empresa francesa, "ciertamente" como parte del desarrollo de una oferta por los activos de Alstom.
 
El vocero de GE, Seth Martin, dijo que la empresa sigue trabajando de cerca con Alstom y el gobierno francés. "Creemos que el proyecto industrial que hemos presentado es bueno para Alstom, para sus empleados y para Francia", dijo Martin en un email. Un vocero de Siemens AG declinó hacer comentarios.
 
A Montebourg le preocupa que la compra de GE retire de manos francesas la propiedad de tecnología crucial, como la generación de energía nuclear. El país tiene aún una alta dependencia de la energía nuclear.
 
La junta directiva de Alstom tiene programado a reunirse el 2 de junio para repasar una evaluación independiente de la propuesta de GE, que ya ha respaldado, y posiblemente decidir sus próximos pasos. La decisión de la junta podría hacer a un lado al rival de GE, Siemens AG, que ha dicho que está considerando una oferta pero todavía no presenta una propuesta formal. Alstom no tendría que pagar una cuota a GE si la oferta del grupo estadounidense fuese rechazada por su junta.
 
GE ofreció US$17.000 millones por el negocio de energía de Alstom, que representa casi tres cuartos de las ventas de la empresa francesa. Tras una venta, Alstom se concentraría en su negocio ferroviario, que incluye la manufactura de su tren de alta velocidad TGV.
 
Por Inti Landauro y Ted Mann
 
Fuente: WSJournal.com
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