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NextEra apuesta por un nuevo generador de energía que funciona sin combustión

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El 'generador lineal' de Mainspring Energy funciona con gas o hidrógeno, por lo que es más bajo en carbono.El 'generador lineal' de Mainspring Energy funciona con gas o hidrógeno, por lo que es más bajo en carbono.Startup Mainspring Energy Inc. ha logrado un acuerdo de $ 150 millones con una unidad del gigante renovable NextEra Energy Inc. para implementar una tecnología de generación de energía poco conocida que podría ayudar a las empresas a evitar cortes de la red.
 
Llamado generador lineal, utiliza una reacción de no combustión de aire y combustible para mover imanes hacia adelante y hacia atrás a través de bobinas de cobre, generando una corriente eléctrica. En una ilustración de video  en el sitio web de Mainspring, se ve como un palo de salto en constante movimiento acostado de lado.Los generadores de Mainspring son la última tecnología dirigida a empresas que desean reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y generar su propia energía al mismo tiempo, protegiéndose del tipo de apagones que han afectado recientemente a Texas y California. Empaquetados en unidades en forma de caja del tamaño de un espacio de estacionamiento, pueden aumentar a plena potencia en segundos y funcionar con gas natural, biogás o hidrógeno, lo que ofrece la posibilidad de producir electricidad con menos carbono o sin carbono en el sitio.
 
NextEra Energy Resources, una unidad del mayor productor de energía solar y eólica propiedad de inversores del mundo, planea instalar los generadores en las instalaciones de los clientes de NextEra. La oportunidad de aprovechar la extensa red de clientes de NextEra impulsaría cualquier puesta en marcha. Pero para Mainspring, la introducción podría ser doblemente importante y convencer a los clientes potenciales de que prueben una tecnología de la que nunca antes habían oído hablar.
 
“Es un tipo de generación realmente nuevo”, dijo la fundadora y directora ejecutiva Shannon Miller en una entrevista. “A menudo nos clasifican como un motor o una pila de combustible. Las características son diferentes. La propuesta de valor es diferente ".
 
Los generadores de Mainspring probablemente atraerán a los mismos clientes que actualmente compran pilas de combustible, pero las tecnologías son bastante diferentes. En lugar de la reacción electroquímica dentro de una celda de combustible, el generador se basa en una reacción a baja temperatura de combustible presurizado y aire que impulsa ejes lineales hacia adelante y hacia atrás a través de bobinas de cobre. Dos generadores empaquetados juntos en un solo contenedor de 20 pies de largo pueden producir 250 kilovatios de electricidad. Pueden alimentar un edificio o conectarse directamente a la red.
 
“Mainspring es capaz de integrar la generación limpia in situ con las energías renovables y la red, y nos complace apoyar la introducción de este producto innovador en el mercado”, dijo el director ejecutivo de NextEra Energy Resources, John Ketchum, en un comunicado de prensa.
 
La empresa de Silicon Valley ha recaudado más de 130 millones de dólares de inversores como Bill Gates, Equinor Ventures, KCK, Khosla Ventures y la empresa de servicios públicos American Electric Power Co., dijo Miller. Además del acuerdo con NextEra, la compañía dice que una cadena de supermercados nacional acordó instalar los generadores en hasta 30 tiendas. Miller estima que una tienda de comestibles típica podría ahorrar entre un 10% y un 20% en electricidad utilizando el generador, en comparación con el costo de depender únicamente de la red.
 
Las implementaciones piloto con varias compañías Fortune 500 comenzaron en junio pasado, según Mainspring.
 
Mark McCullough, vicepresidente ejecutivo de suministro de energía de American Electric Power, dijo que su compañía estaba impresionada con los bajos costos, las bajas emisiones y la "capacidad de despacho" del generador, la capacidad de suministrar energía cuando sea necesario. La energía solar y eólica dependen del clima y la hora del día, mientras que las celdas de combustible, dijo, tardan mucho más que el generador en alcanzar la máxima potencia.
 
"Todo se convierte en una máquina muy utilizable, de muchas maneras", dijo McCullough. "Esto nos ofrece algunas soluciones elegantes para una serie de casos de uso".
 
 
Por David R. Baker
 
 
BLOOMBERG GREEN

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