updated 8:44 AM, Jul 4, 2020 America/Bogota
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La economía del combustible de hidrógeno finalmente se está generalizando

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HYDROGENLa energía del hidrógeno ha estado en el mercado durante décadas, pero nunca ha sido capaz de romper el techo de cristal del atractivo del mercado masivo, principalmente debido a una serie de problemas técnicos y de costos.  De hecho, la energía de la batería parece estar ganando la carrera para reemplazar el motor de combustión interna (ICE) más que cualquier otro tipo de combustible alternativo. Las compañías de vehículos eléctricos como  Tesla Inc . (NASDAQ: TSLA) ya han llegado a la vía rápida, mientras que los vehículos eléctricos de celda de combustible (FCEV) impulsados ​​por hidrógeno parecen haberse estancado en la línea de salida. 
 
Un buen ejemplo es California, uno de los estados más verdes de los Estados Unidos. El estado dorado cuenta con un  total de 20,992 estaciones de carga EV en  comparación con  solo 40 estaciones públicas de abastecimiento de hidrógeno. .
 
Pero ahora algunos expertos creen que la economía del combustible de hidrógeno finalmente ha alcanzado un punto de inflexión, y el hidrógeno pronto podría convertirse en una fuente de energía comercializada a nivel mundial, al igual que el petróleo y el gas.
 
La revelación se produce cuando docenas de países han comenzado a comprometer miles de millones de dólares, especialmente al hidrógeno verde, en un intento por combatir el cambio climático.
 
La economía del hidrógeno
 
El término "economía del hidrógeno" se refiere a la visión de usar hidrógeno para reemplazar los combustibles tradicionales como el petróleo y el gas natural como combustibles bajos en carbono para el transporte o la calefacción.
 
El proveedor de información global con sede en Londres, IHS Markit, informó que un número creciente de compañías petroleras, automotrices y de otro tipo  han estado invirtiendo proactivamente en tecnologías de hidrógeno . 
 
El analista dice que los países de todo el mundo están invirtiendo en hidrógeno, ya sea como una herramienta para cumplir objetivos ambiciosos de descarbonización o como una oportunidad para exportar. 
 
Por ejemplo, los países exportadores de hidrocarburos en el Medio Oriente que están bien dotados de alta insolación solar; países ricos en carbón como Australia, países ricos en gas como Rusia, así como países importadores de energía altamente industrializados en Asia y Europa, todos muestran un gran interés en el hidrógeno.
 
Un buen ejemplo es Alemania, que recientemente se ha  comprometido a invertir € 9B (alrededor de $ 10.2B) en tecnología de hidrógeno  durante las próximas dos décadas.
 
El miércoles pasado, el gabinete de Alemania aprobó una estrategia nacional de hidrógeno que ayudará a descarbonizar la economía y reducir las emisiones de CO2. El gobierno ha propuesto construir una capacidad de electrólisis de 5.000 MW para 2030 y otros 5.000 MW para 2040 durante la siguiente década para producir hidrógeno combustible.
 
Actualmente, Alemania consume 55 TWh cada año de hidrógeno con alto contenido de CO2 en sus industrias siderúrgica, química y de fertilizantes, entre otras. Sin embargo, quiere deshacerse del hidrógeno fósil "gris" generado a partir del gas natural y en su lugar escalar el hidrógeno verde producido a partir de la energía eólica y solar.
 
Es probable que ese nivel de inversión catapulte a Alemania a una central de hidrógeno y combustible regional y global.
 
Otros  países con grandes compromisos de hidrógeno  incluyen Australia, China, Francia, Noruega, Corea del Sur y el Reino Unido, entre otros.
 
Hidrógeno en cambio climático
 
El hidrógeno es un elemento altamente reactivo y, por lo tanto, debe ser producido a partir de otros compuestos como agua, gas natural, biomasa o alcoholes. En todos estos casos, se necesita energía para convertir estos combustibles primarios en hidrógeno puro; Por esa razón, el hidrógeno se ve como un medio de almacenamiento o portador de energía en lugar de una fuente de energía en sí misma. En consecuencia, el impacto climático del uso de hidrógeno como combustible depende de la huella de carbono de la energía que se utiliza para producirlo.
 
Actualmente, el hidrógeno se produce principalmente al convertir el gas natural en hidrógeno y CO2. Sin embargo, también se puede producir a partir de fuentes bajas en carbono, como la energía solar o eólica, que se utilizan para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno a través de la electrólisis. El gas metano de los vertederos y las instalaciones de tratamiento de aguas residuales son otra fuente potencial de hidrógeno bajo en carbono siempre que se minimicen las fugas de metano.
 
El hallazgo sorprendente es que los FCEV que usan hidrógeno del gas natural son aún considerablemente más limpios que los ICE tradicionales.
 
Un estudio de 2014  realizado por la Unión de Científicos Preocupados  descubrió que los FCEV que usaban hidrógeno generado a partir de gas natural tenían un ciclo de vida completo de las emisiones de calentamiento global de "ruedas sobre ruedas" más de un 30% más bajas que los vehículos de gasolina convencionales y bajo los requisitos de hidrógeno renovable de California. La red de California, y los Estados Unidos en su conjunto, se han vuelto considerablemente más ecológicos desde entonces, lo que implica que la huella de carbono de los dispositivos impulsados ​​por hidrógeno, como FCEV y carretillas elevadoras, también ha disminuido en un margen considerable.
 
Las existencias de combustible de hidrógeno se disparan
 
El año pasado marcó un hito importante para la industria del combustible de hidrógeno, después de que  el mundo agregara 1GW de capacidad global de combustible de hidrógeno , cruzando la marca de 1GW por primera vez. Eso representó un crecimiento interanual del 40%, o el doble del crecimiento global de ventas de unidades EV.
 
Las existencias de celdas de combustible de hidrógeno últimamente han estado limpiando la casa:  PlugPower Inc.  (NASDAQ: PLUG) se ha disparado un 50.6% YTD y 81.1% en los últimos 12 meses,  Ballard Power Systems  (NASDAQ: BLDP) ha subido un 67.6% YTD y 188.5% más de 12 meses,  FuelCell Energy, Inc.  (NASDAQ: FCEL) se ha recuperado un 1.2% YTD y 534.8% durante 12 meses, mientras que  Bloom Energy Corporation  (NASDAQ: BE) ha devuelto un 16.3% YTD y -17.1% en los últimos 12 meses.
 
Una gran razón por la que se abre el mercado del hidrógeno se debe a la caída de los costos de producción. Según IHS Markit, los costos de producción de hidrógeno para combustible disminuyeron un 45% entre 2015-2020 y podrían caer otro 42% para 2030. La organización anticipa que el hidrógeno podría proporcionar entre el 10 y el 25% de las necesidades energéticas mundiales para 2030, o tanto como gas natural, ya que los costos continúan cayendo.
 
Esto podría ser otro golpe más para la industria de los combustibles fósiles. 
 
Pero aún más importante, los FCEV podrían comenzar a correr con los EV por su dinero.
 
Por ejemplo,  Japón ha esbozado planes para dejar los combustibles fósiles  e importar hidrógeno limpio con planes de tener hasta 800,000 autos de celda de combustible impulsados ​​por hidrógeno en sus carreteras para 2030. Otros como el Reino Unido han presentado medidas más novedosas, como  agregar hidrógeno directamente al gas natural .
 
Reclamaciones a Elon Musk nunca han perdido el sueño por la amenaza planteada por la industria de celdas de combustible de hidrógeno, calificándolos de " alucinantemente estúpida, " " engañar a las células ", y también " un montón de basura ." 
 
Pero los desarrollos actuales en la industria, así como  esta encuesta de 1,000 ejecutivos de la industria  que concluyó que la tecnología de celdas de combustible de hidrógeno superará en última instancia a los EV que funcionan con baterías, al menos debería darle algo de reflexión.
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com