updated 8:44 AM, Jul 4, 2020 America/Bogota
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El largo camino hacia la recuperación de la demanda de petróleo

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EDS CHEVRONLa demanda de combustible en los Estados Unidos ha ido aumentando gradualmente en las últimas semanas, recuperando más de la mitad del consumo perdido durante las primeras dos semanas de bloqueos. La demanda de gasolina ha estado aumentando desde principios de abril a medida que se relajaban los bloqueos y la gente comenzó a conducir más. Sin embargo, la demanda de combustible destilado y combustible para aviones sigue teniendo problemas, especialmente combustible para aviones.
 
La producción de gasolina también ha aumentado desde los mínimos de abril, pero el crecimiento ha sido mucho más lento que el ritmo de recuperación del consumo, lo que sugiere que todavía hay existencias de combustible considerables que los refinadores necesitan vender primero antes de aumentar las tasas de procesamiento de crudo y la utilización de la capacidad a los niveles anteriores a la crisis.
 
Los refinadores de todo Estados Unidos no se apresuran a aumentar rápidamente las tasas de procesamiento, dejando que el mercado primero baje el exceso de combustible, dice John Kemp, el analista de mercado de Reuters.
 
Según el último informe semanal de inventario de la Administración de Información Energética, los insumos de crudo de refinería y la utilización de la capacidad han estado aumentando a un ritmo más lento que el consumo implícito de gasolina.
 
La EIA reportó un inventario de 1,7 millones de barriles de gasolina para la semana al 19 de junio, en comparación con una disminución del mismo tamaño para la semana anterior. La producción de gasolina promedió 8,8 millones de bpd, en vez de 8,4 millones de barriles diarios una semana antes.
 
En los combustibles destilados, donde la demanda ha sido más lenta de recuperar que en la gasolina, la EIA informó de un aumento del inventario de 249.000 barriles para la semana hasta el 19 de junio. La producción de destilados promedió 4,6 millones de bpd la semana pasada, en comparación con 4,5 millones de bpd una semana antes.
 
Las carreras de refinería promediaron 13,84 millones de bpd, en vez de 13,6 millones de bpd una semana antes. En comparación con la misma semana de hace un año, los insumos de crudo de la refinería cayeron un 20,2 por ciento. La producción de gasolina de motor a 8,8 millones de bpd fue todavía un 16,3 por ciento menor que en la misma semana del año pasado, cuando la producción de gasolina fue de 10,512 millones de bpd.
 
El combustible a reacción sigue profundamente deprimido, con una producción de 694.000 bpd, un 63,6 por ciento menos que los 1,9 millones de bpd de combustible para aviones producidos en la misma semana del año pasado.
 
La demanda de gasolina se situó en 8,6 millones de bpd en la semana hasta el 19 de junio, frente a los 7,87 millones de bpd de la semana anterior, pero todavía muy por debajo de la demanda de 9,466 millones de bpd en la misma semana de 2019.
 
La demanda de gasolina está regresando, pero todavía tiene un largo camino por recorrer para alcanzar sus niveles "normales" para esta época del año.
 
La utilización de la capacidad de la refinería está aumentando mucho más lentamente a medida que los refinadores y el mercado tienen que reducir el exceso de inventarios de combustible que aumentaron al comienzo de los bloqueos.
 
La utilización de la capacidad de la refinería de Estados Unidos ha ido disminuyendo lentamente en las últimas semanas, en menos de 1 punto porcentual cada semana, hasta alcanzar el 74,6 por ciento en la semana hasta el 19 de junio, desde un mínimo de 67.6 por ciento en la tercera semana de abril. Para comparar, en la tercera semana de junio del año pasado, la utilización de la refinería fue del 94,2 por ciento, ya que la demanda se disparaba con el inicio de la temporada de conducción. Por lo general, la utilización de la capacidad en los Estados Unidos es de alrededor del 95 por ciento en la temporada de verano.
 
Si los refinadores continúan operando a tasas de utilización mucho más bajas de lo normal, podrían ayudar a reducir el exceso de existencias de combustible más rápido.
 
Sin embargo, si bien la demanda de gasolina está ahora más de la mitad de los niveles anteriores a la crisis, es poco probable que vuelva a la normalidad a finales de este año, según el Servicio de Información de Precios del Petróleo (OPIS) de la compañía de IHS Markit.
 
"Las ventas de gasolina han estado aumentando a un promedio del 6,4% por semana desde el punto bajo de abril, cuando la demanda se rebanó a la mitad. Todavía hay más terreno que cubrir, pero las tendencias positivas son un signo de recuperación", dijo el presidente de OPIS, Fred Rozell.
 
"Podemos ver una nueva preferencia por conducir su coche en lugar de transporte público o un vuelo de corto alcance, y la gente quiere salir", dijo Tom Kloza, jefe global de análisis de energía de OPIS.
 
"Pero eso se verá compensado por menos desplazamientos y más trabajo desde casa, la cancelación de eventos deportivos, niveles de desempleo todavía altos y posiblemente una segunda ola del virus en el otoño", señaló Kloza.
 
"La brecha en el consumo entre este año y el año pasado seguirá reduciéndose, pero en este punto no vemos que la demanda alcance los niveles récord del año pasado", dijo Kloza.
 
Por Tsvetana Paraskova por Oilprice.com