updated 12:54 PM, Sep 24, 2020 America/Bogota
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Biden no puede salvar el carbón de EE.UU., pero puede ayudar a los mineros

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Coal 22Margaret Thatcher odiaba a los mineros de carbón del Reino Unido y especialmente a su unión. Una serie de ataques brutales dividieron a la nación durante su régimen. Pero cuando llegó el momento de lidiar con una industria del carbón demasiado costosa, no sólo bajó el auge y se fue. Obligó a las compañías eléctricas propiedad del gobierno a firmar contratos multianuales para comprar carbón. Eso dio a las minas de carbón la oportunidad de mejorar la productividad antes de que terminaran los contratos, y tal vez ser lo suficientemente competitivas como para salvar sus negocios. Y aunque se volvieron más eficientes, los proveedores de gas natural se volvieron aún más eficientes que antes, por lo que el carbón todavía no podía competir contra el gas. Y así, a pesar de su antigua influencia, las minas de carbón del Reino Unido cerraron y una industria una vez vital se extinguió. Ahora Polonia se enfrenta a un problema similar. Las regiones del país dependen en gran medida de empleos de carbón bien remunerados y sindicalizados. Una gran central eléctrica de carbón no podría obtener financiación, ya que los bancos y otros prestamistas han reducido los compromisos con proyectos ambientalmente dudosos. El gobierno, ansioso al menos por aplacar a los mineros, anunció planes para construir una instalación de almacenamiento de carbón. Mantenga la minería de carbón que no se necesita inmediatamente y colóquila. Este es el tipo de estrategia que podríamos haber esperado que el antiguo régimen comunista empleara para cumplir con los objetivos de producción arbitrarios. Pero, en última instancia, el problema para los políticos de Polonia no es el carbón, el medio ambiente o la producción de electricidad. El problema es simple. Algunas regiones del país colapsarían económicamente sin la minería del carbón y los empleos asociados de la industria de generación de energía.
 
Esto nos lleva al consumo de carbón estadounidense en la producción de electricidad, su uso principal aparte de la producción de acero, que sigue disminuyendo. El apoyo vigoroso de la administración Trump no ha logrado compensar el deterioro de la economía del carbón frente al gas natural y las energías renovables.
 
La electricidad es una mercancía. La mayoría de los productos básicos como el trigo o el algodón, por ejemplo, no se consumen directamente a sí mismos, sino que sirven como insumos o materias primas de producción. Piense en un término en el que el adjetivo "boutique" o a medida sería inapropiado (boutique lingotes de plomo, por ejemplo, es simplemente tonto). Y si la diferenciación del producto es difícil, si no imposible, lo mismo es cierto para la diferenciación de precios. En las empresas de productos básicos, el productor de bajo costo domina. La electricidad alimentada con carbón en los Estados Unidos ahora cuesta más que modos de producción alternativos, incluso antes de los precios en externalidades ambientales. Como resultado, la minería del carbón está en una decadencia precipitada.
 
Lo interesante para nosotros es el contraste entre los dos líderes conservadores, Thatcher y Trump. El abrazo de este último a los mineros del carbón y a la industria minera en contraposición al enfoque más "muscular" del Primer Ministro Thatcher. Pero a pesar de las diferencias en la política, ambos líderes permitieron que una industria cada vez más poco económica disminuyera.
 
Esperábamos un descuido benigno similar de la industria del carbón del probable candidato presidencial demócrata Biden. Tal vez vagas promesas de campaña con respecto a las tecnologías "limpias" o de carbón para atraer a los votantes del estado del carbón. Pero nada de sustancia real en materia de política energética. Parece que estábamos equivocados.
El campamento de Biden parece listo para permitir que las fuerzas competitivas en los mercados energéticos de Estados Unidos conduzcan el carbón a la extinción. Como resultado, su enfoque se centra en utilizar recursos federales para ayudar/reentrenar a los mineros y las comunidades afectadas en lugar de subsidiar las minas y la industria en general. La plataforma del Partido Demócrata está diciendo efectivamente que necesitamos una alternativa al carbón, así que minimicemos el daño social. ¿por qué? Debido a que Estados Unidos todavía emplea a aproximadamente 50.000 mineros de carbón que ganan salarios y beneficios de 4.000 millones de dólares y muchos de estos mineros trabajan en regiones que ofrecen pocas alternativas a la minería.
 
Una característica sorprendentemente ausente de la plataforma ambiental del demócrata era un impuesto al carbono. Esto aceleraría la desaparición del carbón como combustible para la caldera en los Estados Unidos, haciéndola aún más económicamente poco competitiva. Pero, curiosamente, cuanto mayor sea el impuesto al carbono, más atractiva será la energía nuclear de carga base. La energía nuclear parece ser un receptor permanente del bienestar industrial moderno. Por esta sola razón, no descartaríamos por completo un impuesto al carbono.
 
Es cierto que las plataformas políticas no siempre se convierten en acciones políticas después de las elecciones. pero el tablón de energía Biden, tal como lo leemos, parece más favorable para los mineros de carbón (el pueblo) que para las minas de carbón (las corporaciones).
 
Por Leonard Hyman y William Tilles

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