updated 4:51 PM, Sep 23, 2020 America/Bogota
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¿Qué son los paneles anti-solares?

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Electricity 3287817 640Los paneles solares han sido aclamados como una de las tecnologías energéticas más importantes de nuestro tiempo por su capacidad para producir teóricamente energía infinita. Pero los paneles solares solo funcionan durante el día e incluso entonces solo si hay suficiente sol para que se conviertan en electricidad. Bueno, ahora hay un nuevo tipo de panel y bien podría resolver ese problema.
 
Esta nueva tecnología se llama panel antisolar y no absorbe el calor del sol para convertirse en electricidad. En cambio, estos paneles capturan el calor que la tierra irradia a la atmósfera por la noche mientras se enfría y lo irradia a su vez. Este calor irradiado se utiliza luego para producir electricidad con un generador termoeléctrico.
 
Los generadores termoeléctricos funcionan convirtiendo el calor en electricidad mediante un fenómeno llamado efecto Seebeck : una diferencia de temperatura en dos conductores o semiconductores diferentes da como resultado una diferencia entre sus voltajes, creando un potencial eléctrico. Un equipo de científicos de la Universidad de Stanford utilizó este fenómeno para generar 2,2 vatios de electricidad por metro cuadrado de paneles antisolares en una prueba de concepto en la azotea.
 
Ahora bien, 2,2 vatios de un metro cuadrado de paneles pueden no parecer mucho, pero es importante tener en cuenta que esta electricidad se produjo sin, estrictamente hablando, una fuente de energía externa o una batería. Según los científicos que desarrollaron la prueba de concepto, los paneles antisolares se pueden utilizar para iluminar ciudades durante la noche a bajo costo.
 
Sin embargo, este no es el primer proyecto anti-solar. A principios de este año, los medios informaron sobre el trabajo de un investigador de la Universidad de California-Davis que desarrolló células que capturaron el calor de la tierra y lo irradiaron hacia el cielo, utilizando el mismo proceso de enfriamiento radiativo, a través del cual los cuerpos pierden calor al emitir radiación infrarroja.
 
"Una celda solar normal genera energía al absorber la luz solar, lo que hace que aparezca un voltaje en el dispositivo y que fluya la corriente. En estos nuevos dispositivos, en cambio, se emite luz y la corriente y el voltaje va en la dirección opuesta, pero aún se genera energía ", dijo el investigador Jeremy Munday en uncomunicadoen febrero. "Hay que utilizar diferentes materiales, pero la física es la misma".
 
Lo que quizás sea incluso mejor es que, según Munday, estos paneles también podrían usarse durante el día, siempre que no apunten al sol. En otras palabras, los paneles antisolares podrían funcionar teóricamente las 24 horas del día, lo que eliminaría uno de los mayores inconvenientes de los paneles solares: su dependencia de la disponibilidad de luz solar.
 
Y ahora los científicos de Stanford se jactan de que su panel antisolar es mucho más efectivo que los experimentos más antiguos con enfriamiento radiativo, capaz de producir hasta 120 veces más energía. Munday, sin embargo, informa que sus paneles podrían producir 50 vatios por metro cuadrado.
 
"Este resultado es significativamente más alto que los resultados reportados anteriormente y apunta a la aplicabilidad potencial de la recolección de energía eléctrica por la noche", escribieron en su artículo. Y el generador termoeléctrico solo constituía una pequeña parte de toda la instalación, lo que significa que puede ser fácilmente escalable, también señalaron.
 
Los paneles antisolares pueden ser una gran idea para lugares que tienen mucho sol, porque incluso sin ellos, hay calor ambiental en la atmósfera que puede ser capturado por los paneles e irradiado como luz infrarroja, para ser a su vez aprovechado por un generador de energía. Sin embargo, por ahora, todo es principalmente teórico.
 
"Estamos trabajando para desarrollar una generación de iluminación sostenible y de alto rendimiento que pueda proporcionar a todos, incluidos aquellos en áreas en desarrollo y rurales, acceso a fuentes de energía de iluminación confiables y sostenibles de bajo costo", dijeron los investigadores de Stanford.
 
Si la promesa de la tecnología anti-solar se materializa, ofrecería una forma de evitar el almacenamiento de energía basado en baterías que, aunque los costos están disminuyendo, sigue siendo un aspecto bastante costoso de la energía renovable confiable. Sin embargo, parece que las aplicaciones de las células antisolares son relativamente limitadas ya que ambos estudios la mencionan como fuente de electricidad para la iluminación.
 
De hecho, el potencial de esta nueva tecnología parece ser limitado: incluso los paneles de Munday solo podrían generar una cuarta parte de lo que generan los paneles solares normales y, señala, estos paneles solares son el resultado de décadas de investigación y desarrollo, mientras que son anti-solares. la tecnología es incipiente.
 
Sin embargo, si avanza lo suficiente, podría contribuir a la evolución renovable de la energía: los paneles antisolares podrían instalarse en sitios industriales y funcionar con el calor residual de los procesos industriales, produciendo energía limpia y contribuyendo a la tan publicitada neutralidad de carbono de actividad industrial. O simplemente se pueden instalar en una azotea, como los paneles solares normales, pero capaces de generar electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana.
 
Quizás también podría combinarse con sistemas de refrigeración como este , que utiliza refrigeración radiativa para enfriar edificios sin una fuente externa de energía, y en lugar de enviar el calor recogido en el dispositivo al espacio, utilizarlo para producir electricidad con células antisolares. .
 
Por Irina Slav para Oilprice.com