updated 9:05 AM, Sep 21, 2020 America/Bogota
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El 'gran reinicio' posterior a COVID no será impulsado por energías renovables

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Windrader 52Parece que un reinicio de una economía debería funcionar como un reinicio de su computadora: apáguelo y vuelva a encenderlo; la mayoría de los problemas deben solucionarse. Sin embargo, realmente no funciona de esa manera. Veamos algunos de los malentendidos que llevan a la gente a creer que la economía mundial puede avanzar hacia un futuro de Energía Verde.
 
[1] La economía no es realmente como una computadora que se puede encender y apagar; es más comparable a un cuerpo humano que está muerto, una vez que se apaga.
 
Una computadora es algo fabricado por humanos. Hay un comienzo y un final en el proceso de elaboración. La computadora funciona porque la energía en forma de corriente eléctrica fluye a través de ella. Podemos apagar la electricidad y volver a encenderla. De alguna manera, casi como por arte de magia, los problemas de software se resuelven y el sistema funciona mejor después del reinicio que antes.
 
Aunque la economía parece algo hecho por humanos, realmente es extremadamente diferente. En términos físicos, es una " estructura disipativa ". Es capaz de "crecer" sólo por el consumo de energía, como el petróleo para los camiones y la electricidad para las máquinas.
 
El sistema se autoorganiza en el sentido de que se forman nuevas empresas en función de los recursos disponibles y el mercado aparente de productos elaborados con estos recursos. Los negocios antiguos desaparecen cuando sus productos ya no son necesarios. Los clientes toman decisiones con respecto a qué comprar en función de sus ingresos, la cantidad de deuda disponible para ellos y la elección de bienes disponibles en el mercado.
 
Hay muchas otras estructuras disipativas. Los huracanes y tornados son estructuras disipativas. También las estrellas. Las plantas y los animales son estructuras disipativas. Los ecosistemas de todo tipo son estructuras disipativas. Todas estas cosas crecen por un tiempo y eventualmente colapsan. Si se les quita la fuente de energía, fallan con bastante rapidez. La fuente de energía para los seres humanos son los alimentos de varios tipos; para las plantas, generalmente es la luz del sol.
 
Pensar que podemos apagar y encender la economía se acerca a suponer que podemos resucitar seres humanos después de que mueren. Quizás esto sea posible en un sentido religioso. Pero asumir que podemos hacer esto con una economía requiere un gran acto de fe.
 
[2] El crecimiento económico tiene un patrón definido, en lugar de simplemente aumentar sin límite. 
 
Mucha gente ha desarrollado modelos que reflejan el hecho de que el crecimiento económico parece venir en oleadas o ciclos. Ray Dalio muestra un gráfico que describe su visión del ciclo económico  en una vista previa  de su próximo libro,  The Changing World Order . La figura 1 es el gráfico de Dalio, con algunas anotaciones que he agregado en azul.
 
New World Order Chart
 
 
Figura 1. Cuadro del Nuevo Orden Mundial de Ray Dalio a partir de una introducción a su teoría llamada  El orden mundial cambiante . Anotaciones en azul agregadas por Gail Tverberg.
 
A los modeladores de todo tipo les gustaría pensar que no hay límites en este mundo. De hecho, existen muchos límites. Es el hecho de que las economías tengan que sortear límites lo que conduce a ciclos como estos. Algunos ejemplos de límites incluyen tierra cultivable inadecuada para una población en crecimiento, incapacidad para combatir los patógenos y un suministro de energía que se vuelve excesivamente caro de producir. Se puede esperar que los ciclos varíen en pendiente, tanto al alza como a la baja del ciclo.
 
El peligro de ignorar estos ciclos es que los investigadores tienden a crear modelos de crecimiento económico futuro y consumo energético futuro que no están sincronizados con lo que realmente se puede esperar. Los modelos precisos deben incluir al menos alguna versión limitada de  sobreimpulso y colapso  de forma regular. Los modelos de la economía futura tienden a basarse en lo que a los políticos les gustaría creer que sucederá, más que en lo que realmente se puede esperar que suceda en el mundo real.
 
[3] Los precios de las materias primas se comportan de manera diferente en las distintas etapas del ciclo económico. Durante la segunda mitad del ciclo económico, resulta difícil mantener los precios de las materias primas lo suficientemente altos para los productores. 
 
Existe la creencia común de que la demanda de productos energéticos siempre será alta, porque todos  saben  que  necesitamos energía . Por lo tanto, de acuerdo con esta creencia, si tenemos la tecnología para extraer combustibles fósiles, los precios eventualmente subirán lo suficiente como para que los recursos de combustibles fósiles puedan extraerse fácilmente. A muchas personas les ha preocupado que nos "acabemos" de petróleo. Esperan que los precios del petróleo aumenten para compensar la escasez. Por lo tanto, mucha gente cree que para mantener un suministro adecuado, debemos preocuparnos por complementar los combustibles fósiles con energía nuclear y energía renovable.
 
Si examinamos los precios del petróleo (Figura 2), es evidente que, al menos recientemente,  esta no es la forma en que realmente se comportan los precios del petróleo  . Desde el repunte de los precios del petróleo en 2008,  el gran problema han sido los  precios que caen demasiado para los productores de petróleo . A precios muy por debajo de los 100 dólares por barril, el desarrollo de muchos campos petroleros nuevos no es económico. Los bajos precios del petróleo son un problema especialmente en 2020 porque las restricciones de viaje asociadas con la pandemia del coronavirus reducen la demanda (y los precios) del petróleo incluso por debajo de donde estaban anteriormente.
 
 
Weekly Spot Brent Oil Price
 
Figura 2. Precios al contado promedio semanales del petróleo para el Brent, con base en datos de la Administración de Información de Energía de EE. UU.
 
Curiosamente, los precios del carbón (Figura 3) parecen seguir un patrón muy similar a los precios del petróleo, a pesar de que comúnmente se cree que el carbón está disponible en grandes cantidades, y se cree que el petróleo es escaso.
 
Sample Spot Coal Prices
 
Figura 3. Precios al contado del carbón seleccionados, de la Revisión estadística 2020 de la energía mundial de BP  . Los precios son promedios anuales. El precio para China es el precio al contado de Qinhuangdao; el precio para Estados Unidos es el índice spot del carbón de los Apalaches centrales; el precio para Europa es el precio del marcador de Europa del Noroeste.
 
Al comparar las Figuras 2 y 3, vemos que los precios tanto del petróleo como del carbón subieron a un máximo en 2008 y luego retrocedieron abruptamente. El momento de esta caída en los precios se corresponde con la “caída de la deuda” a fines de 2008 que se muestra en la Figura 1.
 
Luego, los precios subieron a otro pico en 2011, después de varios años de flexibilización cuantitativa (QE). El QE tiene como objetivo mantener bajo el costo de los préstamos, fomentando el uso de más deuda. Esta deuda puede ser utilizada por los ciudadanos para comprar más bienes hechos con carbón y petróleo (como automóviles y paneles solares). Por tanto, la QE es una forma de incrementar la demanda y así ayudar a subir los precios de la energía. En el período 2011-2014, el petróleo pudo mantener su precio mejor que el carbón, quizás debido a su escasez. Una vez que Estados Unidos suspendió su programa de QE en 2014, los precios del petróleo cayeron como una roca (Figura 2).
 
Los precios fueron muy bajos en 2015 y 2016 tanto para el carbón como para el petróleo. China estimuló su economía y los precios tanto del carbón como del petróleo pudieron subir nuevamente en 2017 y 2018. Para 2019, los precios tanto del petróleo como del carbón estaban cayendo nuevamente. La Figura 2 muestra que en 2020, los precios del petróleo han vuelto a caer, como resultado de la destrucción de la demanda provocada por los paros pandémicos. Los precios del carbón también han caído  en 2020, según Trading Economics.
 
[4] Los bajos precios desde mediados de 2008 parecen conducir tanto al pico del petróleo crudo como al pico del carbón. La producción de petróleo crudo comenzó a caer en 2019 y se puede esperar que continúe cayendo en 2020. Parece probable que la extracción de carbón comience a caer en 2020.
 
En la sección anterior, mostré que el petróleo crudo y el carbón tienen el mismo problema: los precios tienden a ser demasiado bajos para que los productores obtengan ganancias extrayéndolos. Por esta razón,  se está reduciendo la inversión en nuevos pozos de petróleo y se están cerrando las minas de carbón no rentables  .
 
La Figura 4 muestra que la producción mundial de petróleo crudo no ha crecido mucho desde 2004. De hecho, la producción de la OPEP no ha crecido mucho desde 2004, aunque los países de la OPEP reportan altas reservas de petróleo por lo que, en teoría, podrían bombear más petróleo si así lo quisieran.
 
 
World Crude Oil Production Through 2019 Bp
Figura 4. Producción mundial de petróleo crudo (incluido el condensado) basada en datos de la Revisión estadística de energía mundial 2020 de BP  .  Rusia + se refiere al grupo  Comunidad de Estados Independientes .
 
En total, los datos de BP muestran que la producción mundial de petróleo crudo se redujo en 582.000 barriles por día, en comparación con 2019 y 2018. Esto representa una caída de 2,0 millones de barriles por día en la producción de la OPEP, compensada por aumentos más pequeños en la producción de EE. UU., Canadá y Rusia. Se espera que la producción de petróleo crudo siga cayendo en 2020, debido a la baja demanda y los precios.
 
Debido a los bajos precios del carbón, la producción mundial de carbón ha estado en una meseta accidentada desde 2011. Los precios parecen ser incluso más bajos en 2020 que en 2019, lo que ejerce una mayor presión a la baja sobre la extracción de carbón en 2020.
 
World Coal Production By Country Through 2019 Bp
 
Figura 5. Producción mundial de carbón basada en datos de la Revisión Estadística de Energía Mundial 2020 de BP  .
 
[5] Los modeladores pasaron por alto el hecho de que la extracción de combustibles fósiles desaparecería debido a los bajos precios, dejando casi todas las reservas y otros recursos en el suelo. En cambio, los modeladores asumieron que las energías renovables siempre serían una extensión de un sistema impulsado por combustibles fósiles.
 
Lo que la mayoría de la gente no comprende es que los precios de los productos básicos están establecidos por las leyes de la física, por lo que la oferta y la demanda están equilibradas. La demanda está realmente muy cerca de la "asequibilidad". Si hay demasiada disparidad entre salarios y riqueza, los precios de las materias primas tienden a bajar demasiado. En un mundo globalizado, muchos trabajadores ganan solo unos pocos dólares al día. Debido a sus bajos salarios, estos trabajadores mal pagados no pueden permitirse comprar gran parte de los bienes y servicios del mundo. El uso de robots tiende a producir un resultado similar porque los robots en realidad no pueden comprar bienes y servicios fabricados por la economía.
 
Por lo tanto, los modeladores que analizan el rendimiento  energético de la energía invertida  (EROI) para la energía eólica y solar asumieron que siempre se usarían dentro de un sistema alimentado por combustibles fósiles que podría proporcionar un equilibrio fuertemente subsidiado para su producción intermitente. Hicieron cálculos como si la electricidad intermitente fuera equivalente a la electricidad que se puede controlar para proporcionar electricidad cuando se necesita. Sus cálculos parecían sugerir que sería útil fabricar energía eólica y solar. Lo que se pasó por alto fue que esto solo era posible dentro de un sistema donde otros combustibles proporcionarían equilibrio a un costo muy bajo.
 
[6] El mismo problema de baja demanda que conduce a precios bajos afecta a productos básicos de todo tipo. Como resultado, es poco probable que muchos de los recursos futuros con los que cuentan los modeladores y de los que dependen las empresas como base para los préstamos estén realmente disponibles.
 
Los productos básicos de todo tipo se ven afectados por la baja demanda y los bajos precios de venta. El problema que origina los precios bajos parece estar relacionado con la especialización excesiva, el uso excesivo de bienes de capital para reemplazar la mano de obra y el uso excesivo de la globalización. Todos estos temas están relacionados con las necesidades de una economía mundial que depende de un alto nivel de tecnología. En una economía así, una gran parte de la producción de la economía se destina a la producción de dispositivos y al pago de trabajadores altamente capacitados. Poco queda para los trabajadores que no pertenecen a la élite.
 
Los bajos precios de venta de los productos básicos hacen imposible que los empleadores paguen salarios adecuados a la mayoría de sus trabajadores. Estos bajos salarios, a su vez, se alimentan de los levantamientos que hemos estado presenciando en los últimos años. Estos levantamientos son parte de “Revoluciones y Guerras” que se mencionan en la Figura 1. Es difícil ver cómo este problema desaparecerá sin un cambio importante en el “Orden Mundial”, mencionado en la misma figura.
 
Debido a que el problema de los bajos precios de los productos básicos está muy extendido, se puede esperar que nuestra capacidad para producir respaldo eléctrico de todo tipo, incluida la capacidad para fabricar baterías, se convierta en un problema cada vez mayor. Los productos básicos,  como el litio , sufren los bajos precios, no muy diferente de los bajos precios del carbón y el petróleo. Estos bajos precios provocan recortes en su producción y levantamientos locales.
 
[7] De forma independiente, las energías renovables intermitentes tienen una utilidad muy limitada. Su verdadero valor es cercano a cero.
 
Si la electricidad solo está disponible cuando brilla el sol o cuando sopla el viento, la industria no puede planificar su uso. Su uso debe limitarse a aplicaciones donde la intermitencia no importa, como bombear agua para que los animales beban o desalar agua. Nadie intentaría fundir metales con electricidad intermitente porque los metales fraguarían en el momento equivocado, si la electricidad intermitente desapareciera repentinamente. Nadie alimentaría un ascensor con electricidad intermitente, porque una persona podría quedar atrapada fácilmente entre los pisos. Los propietarios de viviendas no usarían electricidad para alimentar refrigeradores porque, lo más probable es que la comida se echara a perder si la electricidad estuviera apagada por períodos prolongados. Las señales de tráfico funcionarían a veces, pero no siempre.
 
El Líbano es un ejemplo  de un país cuyo sistema eléctrico funciona solo de forma intermitente. Es difícil imaginar que cualquier otro país quiera imitar al Líbano. La falta de un suministro eléctrico fiable provoca protestas en el Líbano.
 
[8] El verdadero costo de la energía eólica y solar se ha ocultado a todos, utilizando subsidios cuyo costo total es difícil de determinar.
 
Cada país tiene su propia forma de otorgar subsidios a las energías renovables. La mayoría de los países otorgan a la energía eólica y solar el subsidio de "ir primero". A menudo también se les da una tasa fija. Ambos son subsidios. En los Estados Unidos, otros subsidios están enterrados en el sistema tributario. Recientemente, se ha hablado de utilizar la QE para ayudar a los proveedores de energía eólica y solar a reducir el costo de los préstamos.
 
Los periódicos informan regularmente que el precio de la energía eólica y solar está en "paridad de red", pero esta no es una comparación entre manzanas y manzanas. Para ser útil, la electricidad debe estar disponible cuando los usuarios la necesiten. El costo de almacenamiento es demasiado alto para permitirnos almacenar electricidad durante semanas y meses a la vez.
 
Si usáramos electricidad intermitente como sustituto de los combustibles fósiles en general, necesitaríamos usar electricidad intermitente para calentar hogares y oficinas en invierno. El sol es abundante en verano, pero no en invierno. Sin almacenamiento, ni siquiera se puede contar con los paneles solares para proporcionar calor a los propietarios para cocinar la cena después de que se pone el sol por la noche. Se necesitaría una enorme cantidad de almacenamiento para almacenar calor de verano a invierno.
 
China informa que  tiene $ 42 mil millones en subsidios de energía limpia no pagados , y esta cantidad aumenta cada año. Los países ahora se están volviendo más pobres y los impuestos que pueden cobrar son más bajos. Su capacidad para subsidiar un sistema eléctrico de alto costo y poco confiable está desapareciendo.
 
[9] Hoy en día, la energía eólica, solar e hidroeléctrica solo comprende un poco menos del 10% del suministro energético mundial. 
 
Nos engañamos a nosotros mismos si pensamos que podemos llevarnos bien con un suministro de energía total tan pequeño.
 
Hydro Wind And Solar Share Of World Energy Supply
 
Figura 6. Electricidad hidroeléctrica, eólica y solar como porcentaje del suministro de energía mundial, según la Revisión estadística de 2020 de la energía mundial de BP  .
 
Pocas personas comprenden la pequeña parte del suministro de energía eólica y solar que proporciona hoy en día. Las cantidades que se muestran en la Figura 6 asumen que el denominador es la energía total (incluido el petróleo, por ejemplo), no solo la electricidad. En 2019, la energía hidroeléctrica representó el 6,4% del suministro energético mundial. La eólica representó el 2,2% y la solar el 1,1%. Los tres juntos representaron el 9,7% del suministro energético mundial.
 
Ninguno de estos tres tipos de energía es adecuado para producir alimentos. El aceite se usa actualmente para labrar campos, fabricar herbicidas y pesticidas y transportar cultivos refrigerados al mercado.
 
[10] Pocas personas comprenden lo importante que es el suministro de energía para que los humanos tengan control sobre otras especies y patógenos.
 
El control de otras especies y patógenos ha sido un esfuerzo de varias etapas. En los últimos años, este esfuerzo ha involucrado antibióticos, antivirales y vacunas. La pasteurización se convirtió en una técnica importante en el siglo XIX.
 
El control de los seres humanos sobre otras especies comenzó hace más de 100.000 años, cuando los humanos aprendieron a quemar biomasa para muchos usos, como cocinar alimentos, ahuyentar a los depredadores y quemar bosques enteros para mejorar su suministro de alimentos. En mi publicación de 2018,  La energía suplementaria pone a los humanos a cargo , escribí sobre una prueba de la importancia del control del fuego por parte de los humanos. En las capas inferiores de una cueva en Sudáfrica, los grandes felinos estaban a cargo: no había depósitos de carbono del fuego y huesos humanos roídos estaban esparcidos por la cueva. En las capas superiores de la misma cueva, los humanos estaban claramente a cargo. Había depósitos de carbono de los incendios y huesos de grandes felinos que habían sido roídos por humanos estaban esparcidos por la cueva.
 
Estamos lidiando con COVID-19 ahora. Los hospitales de hoy solo son posibles gracias a una combinación moderna de suministro de energía. Muy a menudo, las drogas se elaboran con aceite. Los equipos de protección personal se fabrican en fábricas de todo el mundo y se envían a los lugares donde se utilizan, generalmente utilizando aceite para el transporte.
 
Conclusión
 
De hecho, parece que nos dirigimos a un gran reinicio. Sin embargo, hay pocas posibilidades de que Green Energy pueda desempeñar más que un pequeño papel. Los líderes a menudo se confunden debido al modelo erróneo que se ha realizado. Dado que el suministro mundial de petróleo y carbón parece estar disminuyendo a corto plazo, la posibilidad de que la producción de combustibles fósiles aumente alguna vez tan alto como las suposiciones hechas en los informes del IPCC parece muy escasa.
 
Es cierto que algunos dispositivos Green Energy pueden seguir funcionando durante un tiempo. Pero, a medida que la economía mundial sigue su camino cuesta abajo, será cada vez más difícil fabricar nuevos dispositivos renovables y reparar los sistemas existentes. Se puede esperar que los precios al por mayor de la electricidad se mantengan muy bajos, lo que lleva a la necesidad de seguir subvenciones para la energía eólica y solar.
 
La Figura 1 indica que podemos esperar más revoluciones y guerras en esta etapa del ciclo. Al menos parte de este malestar estará relacionado con los bajos precios de las materias primas y los bajos salarios. La globalización tenderá a desaparecer. Mantener las líneas de transmisión reparadas se convertirá en un problema creciente, al igual que muchas otras tareas asociadas con el suministro de energía disponible.
 
Por Gail Tverberg a través de Ourfiniteworld.com