updated 4:51 PM, Sep 23, 2020 America/Bogota
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La situación del carbón en el país: en problemas serios

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 En 2020, la producción de carbón en el país estaría por debajo de las 60 millones de toneladas. En 2020, la producción de carbón en el país estaría por debajo de las 60 millones de toneladas.Las máquinas se apagaron al filo de las tres de la tarde. Casi al unísono las gigantescas grúas dejaron de extraer mineral de los tajos, las enormes volquetas se detuvieron y los trenes que recorren 150 kilómetros de carrilera hasta llegar al puerto apagaron sus motores. En cuestión de minutos, el silencio se extendió en las instalaciones en las que laboran unas diez mil personas diariamente, entre empleados directos y contratistas.
 
Así comenzó el lunes pasado la huelga en el Cerrejón, al sur de La Guajira, en donde está ubicada la mina de carbón a cielo abierto más grande de América Latina. A pesar de los llamados en pro de no suspender las operaciones, la determinación de los afiliados al sindicato de Sintracarbón fue la de detener sus labores tras haber agotado las etapas previas de negociación sin haber llegado a un acuerdo con la administración de la empresa.
 
No hay duda respecto al daño que dejará la parálisis. El cálculo es que las pérdidas para el departamento y el país ascienden a unos 7.000 millones de pesos al día, mientras que en lo que atañe a la compañía, su realidad financiera será peor, tras registrar un saldo en rojo por 368.000 millones de pesos al cierre del primer semestre.
 
En medio de las difíciles circunstancias por las que atraviesan el país y la región, lo ocurrido califica como una mala noticia. Basta recordar que en Riohacha la tasa de desempleo asciende al 27,5 por ciento o que en los meses desde cuando comenzó la pandemia, se habían distribuido 20 millones de litros de agua a las comunidades de la zona por parte de la firma.
 
Ahora es probable que la desocupación suba más y que la calidad de vida de miles de personas empeore, sobre todo si no hay un arreglo pronto. Muchos en la zona recuerdan el impacto de la huelga de hace siete años, que duró 32 días y cuyas secuelas aún se sienten.
 
La mala hora
 
Pero más allá de si una solución se encuentra rápido o no, el caso pone de presente la profunda crisis que golpea al sector. A la fecha, tres de las cuatro minas más grandes del país no están operando pues, aparte del Cerrejón, también están paralizadas las labores en las instalaciones de Prodeco y CNR, ubicadas en el Cesar. Tan solo Drummond sigue adelante, no sin enfrentar desafíos.
 
Las cifras son elocuentes. Hace tres años, cuando se extrajeron 90 millones de toneladas, se llegó a considerar factible alcanzar los 100 millones de toneladas en un lapso relativamente corto.
 
Sin embargo, la meta no solo no se alcanzó, sino que en 2020 la producción estaría por debajo de los 60 millones de toneladas, 20 millones menos que en el calendario previo. Mal contada, esa disminución equivale a unos 800 millones de dólares, si se toman como base las cotizaciones actuales.
 
Es verdad que algunos imprevistos influyen en ese cálculo. Por cuenta de las cuarentenas, las puertas de los diferentes frentes de trabajo se cerraron, al menos, durante tres semanas. Una vez retornaron las autorizaciones para volver a comenzar, en varias poblaciones los alcaldes y la ciudadanía en general expresaron su preocupación ante la posibilidad de que aumentaran las cifras de contagio del covid-19. Debido a ello, la normalización tardó más que lo esperado.
 
De otro lado, la temporada invernal que se siente con fuerza en el norte del territorio nacional golpea la productividad en las áreas donde se labora, pues el agua se empoza y hace más difíciles las condiciones de tránsito en las vías de acceso. Ahora que el Ideam pronostica que las precipitaciones superarán con creces el promedio, los obstáculos serían todavía mayores.
 
Tenemos la posibilidad de adaptarnos a los cambios que ya sucedieron junto con los que vienen y seguir vigentes, pero eso exige que jalemos para el mismo lado
 
Tales factores se suman al descenso en los precios internacionales del mineral que, en el caso del que se utiliza para las plantas térmicas que generan energía, han bajado 58 por ciento a lo largo de los pasados dos años. Para decirlo en plata blanca, el valor de la tonelada puesta en un puerto de Colombia pasó de 91 a menos de 35 dólares en ese lapso.
 
A lo anterior hay que agregarle elementos adicionales. Las decisiones tomadas por diferentes tribunales han aumentado costos y limitado oportunidades de expansión, como lo ilustran un par de casos.
 
Una demanda interpuesta por representantes de la etnia yukpa, que habita a ambos lados de la serranía del Perijá, derivó en una sentencia que impide disponer del material estéril en el área usada por Prodeco, con lo cual hay que transportarlo mucho más lejos. Y en lo que corresponde al Cerrejón, no se ha podido explotar una parte del yacimiento, al tiempo que se hacen exigencias sobre la calidad del aire que están muy por encima de lo que establecen las normas nacionales.
 
Como si lo anterior no fuera suficiente, el proceso de consulta previa hace más compleja la obtención de permisos. Y el Gobierno tampoco se caracteriza por moverse con rapidez.
 
Por ejemplo, hay una discusión respecto a la forma en que se liquidan las regalías que, según voceros del ramo, desemboca en que se pague al menos 1,3 dólares de más por tonelada. Aunque una solución vendría en camino, todavía no aparece.
 
Un giro necesario
 
Ante semejante cadena de infortunios suenan voces que señalan que, en cualquier caso, la suerte de la actividad está echada. Según esa visión, el mundo está en proceso de dejar atrás los combustibles fósiles, con lo cual es cuestión de tiempo antes de que el consumo del mineral desaparezca.
 
La realidad es otra. Si bien el carbón va a disminuir su peso dentro de la canasta de generación energética, las proyecciones señalan que dentro de un par de décadas todavía tendrá una participación del 25 por ciento dentro de la producción de electricidad a nivel global.
 
Es verdad que en algunas regiones el consumo viene cayendo. En Europa existe el plan de pasarse a fuentes renovables, aunque el cronograma de desmontar las plantas térmicas existentes se movió hasta 2038. En Estados Unidos, las circunstancias cambiaron, pues gracias al polémico fracking aumentó la oferta de gas y se hicieron reconversiones para usar ese combustible.

 

No obstante, en Asia el apetito por el mineral no ha disminuido. China, India, Indonesia, Vietnam o Filipinas están en proceso de construir nuevas centrales termoeléctricas. Japón, por su parte, planea desarrollar más de 20 proyectos del mismo tenor.
 
Por: Ricardo Ávila*
 
ELTIEMPO.COM

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