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El verdadero costo de la transición energética global

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Wind Power 336580 640$ 15 billones: esta es la cantidad de dinero que se invertirá en nueva capacidad de energía a nivel mundial durante las próximas tres décadas. La mayor parte, el 80 por ciento, se invertirá en energías renovables. Esto ciertamente hace que la transición energética esté lejos de ser barata, pero nadie, al menos nadie de buena reputación, dijo que volverse ecológico sería barato. Sin embargo, la cantidad de inversiones que se destinarán a la expansión de los sistemas eólicos, solares y asociados no serán los únicos costos que se sufragarán durante la transición. También puede haber elevados costos ambientales.
 
BloombergnNEF, que realizó el análisis que dio como resultado la estimación de inversión para los próximos 30 años en energía, también dijo que entre 2020 y 2050, se invertirán otros $ 14 billones en la red, probablemente para adaptarla a un aumento en la energía solar y renovable. despliegues, que, según el análisis, constituirán el 56 por ciento de la capacidad de generación global total para 2050. Y habrá estimulado una mini edad de oro en la minería.
 
La energía eólica, como la solar, requiere muchos metales y otros minerales para producir componentes esenciales para las instalaciones. Por lo tanto, a medida que aumenta la demanda de turbinas eólicas y palas, también lo hará la demanda de los metales de los que están hechos. Lo mismo ocurre con los metales y minerales necesarios para la producción de un panel solar.
 
Aquí hay solo un ejemplo que quizás podría ilustrar la tendencia: según un informe de 2017 del Banco Mundial, la demanda de plata podría elevarse de las 24,000 toneladas anuales actuales a más de 400,000 toneladas. Y eso es en el mejor de los casos que presenta una mayor penetración de paneles fotovoltaicos de película delgada sin plata en la mezcla de energía, a expensas de los paneles de silicio cristalino que usan plata. En el peor de los casos, la demanda de plata podría superar las 700.000 toneladas.
 
Este es un gran aumento que requerirá una gran expansión en la minería y la minería es una forma intensiva en energía, no particularmente amigable con el medio ambiente de obtener recursos finitos del suelo, como escribe el inversionista Sam Kovacs en un artículo para Seeking Alpha que aborda los desafíos de la transición energética de los combustibles fósiles a las renovables. Ahora agregue a la plata una serie de otros metales utilizados en instalaciones de energía renovable, y la expansión minera se vuelve aún más sustancial, agregando costos económicos, sociales y ambientales a la transición.
 
Luego está el almacenamiento de energía. Sin él, la transición simplemente no sucederá. De hecho, algunos se preguntan si podría suceder dada la etapa actual de desarrollo de la tecnología de almacenamiento de energía. Hace dos años, un artículo de James Temple para la Massachusetts Technology Review cuestionaba la viabilidad de la transición energética precisamente debido al almacenamiento de energía, que, según Temple, seguía siendo prohibitivamente caro a la luz de la escala, a la que tendría que ser dicho almacenamiento. desarrollado.
 
El Banco Mundial estimó en 2017 que la capacidad de almacenamiento a escala de la red debería aumentar de 100 GW en 2015 a hasta 305 GW. Un informe de la IEA de 2014 hizo una estimación aún más alta, de que se necesitarían hasta 500 GW de almacenamiento para el año 2050. A partir de 2015, casi todo (99,3 por ciento) del almacenamiento disponible a escala de red era de bombeo hidráulico. Sin embargo, el porcentaje no puede mantenerse porque la hidroeléctrica de bombeo tiene limitaciones. Las baterías parecen ser la alternativa, con un costo.
 
Tesla y Neoen, una empresa francesa, anunciaron la semana pasada que construirían una batería de 300 MW / 450 MWh en Victoria, Australia. La batería sería el doble de su récord anterior, también establecido en Australia con 100 MW / 129 MWh de capacidad. La capacidad por sí sola, sin embargo, le dice poco al lego. Por contexto, la instalación de 300 MW sería capaz de almacenar suficiente energía renovable para abastecer a medio millón de hogares durante una hora.
 
El proyecto costará 84 millones de dólares.
 
Hay baterías que podrían suministrar energía a los hogares durante más de una hora, y se están desarrollando más. Pero su capacidad permanece limitada a unas pocas horas, lo que ha hecho que algunos observadores las comparen con las llamadas plantas pico utilizadas durante los aumentos repentinos de la demanda de energía. Para un suministro de energía constante que dependa principalmente de energía renovable, el almacenamiento en batería aún no es factible.
 
El mes pasado, Wood Mackenzie estimó que la transición energética requerirá $ 1 billón en inversiones en varios metales clave. En otras palabras, el mundo necesitará casi el doble de inversión en minerales críticos de transición energética durante los próximos 15 años que la que ha invertido en los últimos 15 años. Y luego, de 20 a 25 años después, muchas de las instalaciones hechas con estos metales tendrían que retirarse. Esto significa ir a los vertederos porque no todos los equipos solares y eólicos se pueden reciclar .
 
Las palas de viento, por un lado, no se pueden reciclar. Están hechos de fibra de vidrio y, por lo tanto, se vierten en vertederos, se envían a los llamados cementerios de palas de viento o, en algunos casos, se queman en hornos metalúrgicos, lo que genera emisiones. La buena noticia es que el 85 por ciento de los molinos de viento se pueden reciclar y las palas son inofensivas, incluso en los vertederos.
 
Los paneles solares también son en su mayoría reciclables, pero el negocio no es particularmente rentable , lo que es un factor de disuasión para las empresas: es un hecho que a menudo se pasa por alto que el reciclaje es un negocio como cualquier otro negocio, y si no genera ganancias, lo hará. cambiar a otra cosa. Como resultado, muchos paneles se dirigen a los vertederos, lo que aumenta los costos ambientales de la transición energética, ya que contienen materiales tóxicos.
 
La transición energética, por urgente que sea, según algunas fuentes, no será barata. Pero además de los costos obvios de expandir la capacidad de generación solar y eólica, el almacenamiento y la adaptación de la red a su mayor participación en la combinación de energía, parece haber otros costos medio ocultos que no son solo financieros, sino también sociales y ambientales. .
 
Por Irina Slav para Oilprice.com