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De Interés Ambiental

¿Hasta dónde ha llegado la energía renovable en los últimos 20 años?

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SolarparkEsto no es una revolución. Es una evolución, y aunque eso puede carecer del impacto y el asombro de algo como el auge del esquisto bituminoso, su impacto a largo plazo es extremo. Este es el mundo de las energías renovables, y tres décadas de progreso muestran un patrón claro e innegable. 
 
Es difícil creer que hemos estado utilizando energía solar y eólica durante unos treinta años . La tecnología detrás de este tipo de generación de energía renovable puede ser aún más antigua, pero los primeros datos para la generación solar y eólica se remontan solo a 1990. 
 
Aún más fascinante es el hecho de que Europa no fue uno de los primeros en adoptar la energía solar y eólica. El continente más verde hoy solo se aventuró en los dos en 1997. 
 
El mundo energético ha cambiado en los últimos veinte años. 
 
Algunas fuentes de energía renovables han existido desde siempre. Tomemos a Islandia, por ejemplo, y sus géiseres. Islandia es el principal actor mundial en energía renovable gracias a sus recursos geotérmicos. O bien, está Costa Rica: la pequeña nación se jactó de generar 100 por ciento de energía renovable durante más de dos meses consecutivos dos veces en dos años.
 
También está el Reino Unido, que estaba orgullosamente orgulloso de tener más de su electricidad generada a partir de fuentes renovables que los combustibles fósiles durante 2019. Quizás valga la pena señalar que la mayor parte de esta electricidad sin carbono provino de la energía nuclear: 26.5 por ciento de la energía mezcla, y algunos puristas de las energías renovables evitan la energía nuclear como alternativa a los combustibles fósiles. Sin embargo, es una fuente de electricidad libre de emisiones y merece su lugar entre las fuentes de generación sin carbono.
 
La lista de ejemplos que demuestran la evolución del mundo en el suministro y uso de energía podría continuar. Sin embargo, el resultado importante de todos estos ejemplos es que cuando algo tiene sentido económico, se utilizará. Esto nos lleva al tema de los costos de energía renovable y el papel de estos costos en la creciente adopción de sistemas de generación de energía renovable.
 
Érase una vez en la década de 1990, tanto la energía solar como la eólica eran caras, sin mencionar la falta de eficiencia. En 1992, la tasa de eficiencia más alta para paneles solares fue del 16 por ciento. Esto creció a 17.8 en 2012 y a casi el 30 por ciento en 2016. Hoy en día, hay materiales fotovoltaicos que pueden alcanzar tasas de eficiencia de más del 40 por ciento. Mientras tanto, los costos cayeron de un costo promedio de instalación de paneles solares en los EE. UU. Fue de $ 8.50 por vatio en 2009. Hoy, es de aproximadamente $ 2.96 por vatio.
 
En viento, las mejoras de eficiencia en los últimos 20 años han sido mucho más espectaculares porque la tecnología permite mejoras espectaculares. En los Estados Unidos, la capacidad de generación promedio de las nuevas turbinas en 2018 fue 239 por ciento más alta que en 1998, a 2.4 MW. Este fue el resultado de cubos más altos y álabes de turbina más largos. Al mismo tiempo, los costos de instalación han disminuido. En 2018, un kW de capacidad instalada costó $ 1,470 en los EE. UU., Hasta un 40 por ciento menos que en 2009.
 
Esta combinación de costos decrecientes, índices de eficiencia crecientes y apoyo gubernamental han sido los impulsores clave de la energía eólica y solar. 
 
Se han recibido informes de que la energía solar y eólica se ha vuelto rentable con el carbón en algunas partes del mundo, sin embargo, los subsidios gubernamentales siguen siendo un factor importante en las decisiones de inversión. 
 
Un ejemplo de ello es China, donde Beijing se movió para recortar los subsidios para la nueva capacidad solar y eólica después de darse cuenta de que la pestaña de subsidios había crecido a la asombrosa cifra de 15.600 millones de dólares en 2017. Pekín todavía está pagando eso, y ahora requiere ese viento y energía solar. Los desarrolladores primero prueban que sus proyectos son competitivos con la generación a carbón.
 
Además de los subsidios, la legislación en favor de las energías renovables también ha desempeñado un papel en la transformación energética del mundo en los últimos 20 años, especialmente en la última década. La proliferación de las redes sociales ha hecho que todos estén más conscientes de temas como el cambio climático y las emisiones, y ha provocado muchas protestas en la vida real contra estas. Estas protestas, a su vez, han empujado a los políticos a aprobar iniciativas de energía limpia y establecer calendarios ambiciosos para ser 100% ecológicos.
 
Todos parecen tener planes de energía verde 100 por ciento en estos días, incluidos algunos de los peores infractores de emisiones del mundo, como China e India. Europa está a la cabeza en lo que respecta a las ambiciones de energía limpia, y aunque EE. UU. Aún tiene que ponerse al día en términos de tales ambiciones, la proporción de energía renovable en el mayor productor de petróleo del mundo está aumentando constantemente.
 
Desafortunadamente, la realidad difiere de las ambiciones de los políticos y los sinceros deseos de un futuro más limpio para millones de personas. El mundo tenía una capacidad total de energía renovable de 2.356 millones de MW a fines de 2018, frente a los 1.135 millones de MW en 2009, según datos de IRENA. 
 
Aún así, las emisiones están aumentando.
 
Estos alcanzaron un récord en 2018 a pesar de la creciente adopción de energía renovable y ahora se espera que hayan batido este récord en 2019. Los culpables: China e India junto con otras naciones en desarrollo con industrias pesadas que requieren energía barata y confiable, que es la más renovable. Las instalaciones no pueden garantizar la falta de capacidad de almacenamiento.
 
La buena noticia , según el Global Carbon Project que rastrea las emisiones, es que a pesar del nivel récord de emisiones, el aumento se está desacelerando. Las emisiones relacionadas con los combustibles fósiles aumentaron un 2 por ciento en 2018, pero se espera que agreguen solo otro 0.6 por ciento en 2019.
 
La revolución de las energías renovables probablemente nunca sucederá. Lo que sucede, sin embargo, es una evolución de energías renovables. Podría decirse que es una forma mucho más confiable de cambiar las formas en que el mundo obtiene su energía y la forma en que la usa. Las revoluciones, a diferencia de la evolución, tienden a comer a sus hijos, después de todo.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com
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