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¿Están condenados al fracaso los proyectos solares a gran escala?

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Sun 1Los humanos han estado aprovechando el poder del sol desde que existimos. Al comer a nuestros amigos alimentados por la fotosíntesis en el reino animal y otros organismos que comen plantas, estamos, en última instancia, obteniendo toda nuestra energía del sol. Es lógico pensar que tratamos de extraer energía del sol para fines industriales y también desde el inicio de la industria. Durante la Revolución Industrial, en 1839, el científico francés Alexandre Edmond Becquerellar hizo historia cuando descubrió que una célula solar artificial podría usarse para convertir la luz solar en electricidad gracias al efecto fotovoltaico en 1839.
 
Además, la luz solar es abundante, gratuita y limpia. "Cada cinco días, el sol proporciona a la Tierra tanta energía como todos los suministros probados de petróleo, carbón y gas natural", informó Singularity Hub el año pasado. "Si la humanidad pudiera capturar solo una 6,000 de la energía solar disponible de la Tierra, podríamos satisfacer el 100 por ciento de nuestras necesidades de energía".
 
Entonces, si la energía solar es más que capaz de satisfacer todas nuestras necesidades energéticas mientras produce cero emisiones de gases de efecto invernadero, y las Naciones Unidas están suplicando al sector privado que financie más investigaciones sobre energías renovables antes de que sea demasiado tarde para evitar la aparición de catástrofes cambio climático, ¿por qué el mundo no está simplemente cubierto con paneles solares? 
 
Ha habido algunos intentos de hacer precisamente eso: plantas solares a gran escala que cubren grandes extensiones de tierra. Sin embargo, estos proyectos no han resuelto nuestras necesidades de energía limpia. Lejos de ahi. La planta solar Crescent Dunes de $ 1 mil millones desarrollada por SolarReserve en Nevada iba a ser la planta solar más grande del mundo en su fase de inversión en 2011, pero para cuando se completó el proyecto, ya era obsoleta. “SolarReserve puede haber hecho su parte, pero hoy la compañía no se encuentra entre los ganadores. En cambio, está sumido en litigios y acusaciones de mala gestión en Crescent Dunes, donde los contribuyentes siguen en peligro por $ 737 millones en garantías de préstamos ”, informó Bloomberg el mes pasado. "A fines del año pasado, Crescent Dunes perdió a su único cliente, NV Energy Inc., que citó la falta de confiabilidad de la planta ”.
 
Irónicamente, el proyecto Crescent Dunes no fue víctima del fracaso de la industria solar, sino de su éxito vertiginoso y vertiginoso. La tecnología solar ha mejorado rápidamente en los últimos años, y un proyecto gigantesco como Crescent Dunes simplemente no pudo seguir el ritmo. "Los generadores de vapor en Crescent Dunes requieren piezas personalizadas y un personal de docenas para mantener las cosas funcionando y realizar un mantenimiento regular", continúa el artículo de Bloomberg. “Para cuando se inauguró la planta en 2015, la mayor eficiencia de los paneles solares baratos ya había superado su tecnología, y hoy es obsoleta: los últimos paneles pueden bombear energía a una fracción del costo durante décadas con solo una manguera ocasional. . "
 
A pesar de esta historia de advertencia, el ejército de los Estados Unidos actualmente tiene alrededor de $ 38 mil millones invertidos en proyectos muy similares en estilo a las dunas crecientes. (Esto no es una anomalía: el Departamento de Defensa de EE. UU. Ha invertido mucho en todo tipo de alternativas a los combustibles fósiles a medida que el cambio climático se convierte en un problema cada vez más acuciante y el pico del petróleo está a la vuelta de la esquina). Como informa Popular Mechanics , "el Departamento of Defense tiene más de las inversiones de alto perfil del tipo "disparo lunar" con DARPA, el Spruce Goose y otras rarezas famosas, pero a corto plazo, el gobierno también invierte en ciencia de vanguardia ". 
 
Pero estas inversiones pueden ser tan desafortunadas como Crescent Dunes. "Como en cualquier forma de inversión, hay riesgos involucrados", continúa el artículo sobre mecánica popular. “Y el dinero público tiene otra capa de problemas. Debido a la forma en que se licitan, se ganan y se cumplen los contratos públicos, las compañías elegidas para completar los proyectos son a menudo las mejores en el proceso de solicitud , y no necesariamente las mejores en el trabajo que realmente implica el proyecto ".
 
Si bien aún puede ser cierto que la energía solar es la mayor promesa para el futuro de la energía limpia, los proyectos hinchados y contratados por el gobierno sumidos en litigios, burocracia y reflexividad limitada a la tecnología y las tendencias cambiantes ciertamente no son la respuesta. 
 
Por Haley Zaremba para OilPRICE.COM
 
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