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Casi una cuarta parte de todas las especies de peces de agua dulce están en peligro, gracias a los humanos

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El análisis global encuentra que el desarrollo, la sobrepesca y la contaminación han hecho que los ríos sean hábitats dramáticamente diferentes a los de hace 200 años. 
 
Koi Fish 18Los 18.000 tipos de peces que viven en los ríos constituyen una cuarta parte de todas las especies de vertebrados. Después de dos siglos de desarrollo industrial, el 23% de ellos están ahora amenazados de extinción, según una nueva investigación publicada hoy en la revista Science . 
 
Los ríos individuales enfrentan diferentes desafíos, desde la sobrepesca en el río Mekong hasta el aumento de las represas a lo largo del Amazonas, dijo Sébastien Brosse, profesor de ecología de agua dulce en la Universidad Paul Sabatier en Toulouse, Francia. Lo que hace este estudio es cuantificar esos desafíos.
 
Los científicos franceses y chinos que contribuyeron al artículo clasificaron las poblaciones de peces en función de seis criterios científicos que incluían la función de las especies y los ecosistemas, que luego utilizaron para calcular un nuevo puntaje del índice de biodiversidad, una "medida holística de múltiples medidas de cambio de la biodiversidad", que expresa a los seres humanos. 'impacto en la vida en 2.456 cuencas hidrográficas. Más del 86% de los ríos se han visto moderada o gravemente afectados por la industrialización, y el 13% restante, aproximadamente, se concentra en África tropical y Australia. Eso está muy por debajo del objetivo que muchas organizaciones ambientales se han fijado para conservar el 30% de los hábitats naturales para 2030. 
 
“Este estudio respalda la creciente comprensión de que el mundo se enfrenta a una crisis de biodiversidad de agua dulce y los humanos son la causa principal”, dijo Julian Olden, profesor de ecología de la Universidad de Washington, que no participó en el estudio. 
 
La sobrepesca, el uso de la tierra, los ríos redirigidos, las represas, la contaminación del suelo y el agua y el cambio climático han contribuido a la disminución o extinción de los peces nativos, así como al aumento de especies invasoras. Eso sería bastante preocupante, escriben los autores. Pero el daño puede afectar los ecosistemas más grandes que sustentan franjas mucho más amplias de vida e industria humana.  
 
“Los ecosistemas de agua dulce son algunos de los lugares con mayor biodiversidad del planeta”, dijo Michele Thieme, científica líder en agua dulce de World Wildlife Fund , que no participó en el estudio, “y debemos protegerlos por la variedad de servicios que proporcionar a la naturaleza y las personas ".
 
Por Eric Roston
 
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