Menu
RSS
 

Cómo una plataforma petrolífera costa afuera se convierte en un arrecife artificial

0
0
0
s2sdefault

El Lena, en Luisiana, fue una vez una plataforma gigante utilizada para sostener pozos de petróleo. Ahora es un hogar para la vida marina como peces y corales. ¿Eso es algo bueno?

 
El ExxonMobil Lena mientras se transformaba de una plataforma petrolera en un arrecife. Fuente: ExxonMobilEl ExxonMobil Lena mientras se transformaba de una plataforma petrolera en un arrecife. Fuente: ExxonMobil
 
Cincuenta millas al sureste de Grand Isle, Luisiana, se encuentra Lena, que solía ser una plataforma petrolera propiedad de ExxonMobil. Después de que el sitio dejó de producir petróleo, la empresa retiró la plataforma sobre el agua y en julio terminó el trabajo desconectando la estructura del fondo del mar y volcándola. Ahora es un arrecife artificial. 
 
El problema
 
En los EE. UU., Es la ley: a medida que un pozo de petróleo en alta mar gotea sus últimos barriles, los productores deben prepararse para sellarlo, desmantelar la plataforma y restaurar el fondo del océano a su condición original. Si se deja en pie, la plataforma puede presentar riesgos durante los huracanes, impedir la futura exploración de petróleo o, en algunos lugares, obstaculizar el desarrollo de la energía eólica.
 
Hay más en una plataforma que metal y concreto. A lo largo de su vida, la estructura se convierte en el hogar de corales, mejillones y muchos otros tipos de vida marina. Para cuando finaliza el contrato de arrendamiento de una empresa, a veces después de un cuarto de siglo o más, puede haber un ecosistema establecido allí.
 
Unas 1.700 plataformas del Golfo de México eventualmente requerirán desmantelamiento. En conjunto, se les llama "hierro inactivo". En lugar de ser removidos, 560 plataformas estadounidenses en el Golfo se han dejado bajo el agua y se han convertido en arrecifes artificiales permanentes desde la década de 1980.
 
 
“No existe una estructura promedio; varían mucho en sus características”, dijo Mike McDonough del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana.
 
se relaciona con cómo una plataforma petrolífera costa afuera se convierte en un arrecife artificial
 
El Lena, antes de que se convirtiera en un arrecife.Fuente: ExxonMobil / BSEE
 
Las apuestas
 
Los programas de “plataformas a arrecifes” hacen felices a los barcos de coral, mariscos, peces y pesca. Y ciertamente son más baratos para las compañías petroleras: el reefing cuesta aproximadamente la mitad de lo que cuesta un desmantelamiento completo. Las empresas dan la mitad de esos ahorros a los estados que asumen la responsabilidad de los sitios de arrecifes artificiales.
 
ExxonMobil experimentó por primera vez con un arrecife artificial en 1979. Louisiana y Texas son los estados con los programas de arrecifes más grandes, aunque Mississippi y California también tienen programas. Este arreglo le ha valido a Louisiana $ 100 millones desde 1986, según un  análisis del programa . Entre 2012 y 2018, Louisiana ganó casi $ 562,000 por plataforma.
 
Incluso el océano es finito. Texas ya ha arremolinado al menos la mitad de sus plataformas disponibles, mientras que Louisiana ha convertido solo un tercio de su espacio probable. Con la reestructuración de la industria petrolera a nivel mundial, estos estados "deberían comenzar a planificar un futuro en el que disminuyan los ingresos generados por proyectos futuros", escribieron los autores del estudio.
 
Por qué es complicado
 
El desmantelamiento de una operación en alta mar es épico. La planificación requiere años de trabajo en varias agencias estatales y estadounidenses y en la propia empresa. La torre compatible con Lena de ExxonMobil pesaba 27.000 toneladas. Con su plataforma, toda la instalación era 50 pies más alta que el Empire State Building.
 
Hay tres formas de convertir una plataforma en un arrecife. Se puede remolcar a un área de arrecife designada en cualquier otro lugar del Golfo. A veces se puede dejar en su lugar, si está al menos a 85 pies debajo de la superficie. O, en el caso de Lena, se puede "derribar en su lugar". Desamarrar la estructura de una plataforma y empujarla de manera segura puede dañar parte de la vida del arrecife existente, según la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental de EE. UU., Pero no lo suficiente como para destruir todo el ecosistema. (ExxonMobil se negó a comentar).
 
Los ambientalistas dicen que convertir las plataformas en arrecifes no cumple con el compromiso que las empresas hacen al asumir el arrendamiento en primer lugar. "Si pudieras drenar toda el agua del Golfo de México ahora", dijo Richard Charter, miembro principal de la Ocean Foundation, "la cantidad de basura que habría por ahí, nadie lo creería".
 
Por qué hay esperanza
 
Ya sea que los programas de "plataformas a arrecifes" sean una forma constructiva de convertir plataformas viejas o una estrategia para que las compañías petroleras eviten una solución más difícil, una cosa que sabemos es que serán cosa del pasado si el uso de petróleo disminuye; las naciones se desmantelarán ellas mismas fuera de la era del aceite y en algo más limpio.
 
 
 
BLOOMBERG GREEN
 

FERIA MINERÍA Y CONSTRUCCIÓN

Promo Feria T(1)