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La fea verdad sobre la energía renovable

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Driving ICECuando Texas se congeló literalmente en febrero, algunos culparon a las turbinas de viento de los apagones que dejaron a millones de tejanos en la oscuridad. Otros culparon a las centrales eléctricas de gas.
 
La verdad no es tan políticamente simple. En realidad, tanto las turbinas eólicas como las plantas de gas se congelaron debido al clima anormal.
 
Y cuando Berkshire Hathaway de Warren Buffet dijo que tenía planes para capacidad de generación adicional en Texas, no se refería a turbinas eólicas. Hablaba de más centrales eléctricas de gas, diez gigavatios más de ellas .
 
Mientras que Texas Freeze acaparó los titulares en los Estados Unidos, al otro lado del Atlántico, el único país europeo que producía electricidad a partir de granjas solares era la diminuta Eslovenia. Y eso no se debe a que Europa no tenga capacidad solar, al contrario, tiene una cantidad sustancial. Pero Europa tuvo un invierno brutal con mucha nieve y nubes. A pesar del hecho al que se hace referencia a menudo de que los paneles solares funcionan mejor en climas más fríos, las temperaturas bajo cero son mucho más drásticas que frías. Esto ni siquiera es para mencionar la nubosidad que, según los datos del mapa de electricidad anteriores, no ayudó.
 
Si retrocedemos unos meses más, hubo apagones continuos en California de agosto que los funcionarios estatales y otros insistieron que no tenían nada que ver con la dependencia sustancial del estado de la energía solar y eólica. La propia comisión de servicios públicos del estado no está de acuerdo.
 
Esto es lo que la Comisión de Servicios Públicos de California y el operador de la red del estado, CAISO, dijeron en una carta conjunta al gobernador Newsom luego de los apagones:
 
"El 15 de agosto, el CAISO experimentó condiciones de suministro similares [al 14 de agosto], así como cambios significativos en la producción de recursos eólicos cuando la demanda por la noche estaba aumentando. Los recursos eólicos primero aumentaron rápidamente la producción durante la hora de las 4:00 pm (aproximadamente 1,000 MW) , luego disminuyó rápidamente durante la siguiente hora. Estos factores, combinados con otra pérdida inesperada de recursos de generación, llevaron a una necesidad repentina de reducir la carga para mantener la confiabilidad del sistema ".
 
Más adelante en la carta, CPUC y CAISO también dijeron lo siguiente:
 
"Otro factor que parece haber contribuido a la escasez de recursos es la fuerte dependencia de California de los recursos de importación para satisfacer las crecientes necesidades energéticas al final de la tarde y en la noche durante el verano. Algunos de estos recursos de importación compiten en los mercados de energía de CAISO, pero no están asegurados por mucho tiempo. contratos a plazo. Esto plantea un riesgo si los recursos de importación no están disponibles cuando hay escasez en todo el oeste debido a un evento de calor extremo, como el que estamos experimentando actualmente ".
 
Estas citas extensas básicamente dicen una cosa, y es algo bien conocido: la generación de energía eólica y solar son intermitentes, y esta intermitencia es un problema . Este problema sigue siendo ignorado en la narrativa dominante de las energías renovables y solo se habla ocasionalmente sobre la capacidad de almacenamiento. ¿La razón? El almacenamiento de baterías es bastante caro y aumentará el costo de la generación solar y eólica. De ahí el riesgo de apagón debido a que la capacidad de energía renovable sigue aumentando.
 
"La gente se pregunta cómo logramos superar la ola de calor de 2006", dijo el presidente ejecutivo de CAISO, Stephen Berberich, en agosto pasado. "La respuesta es que había mucha más capacidad de generación en 2006 que en 2020 ... Teníamos San Onofre [planta nuclear] de 2.200 MW, y varias otras plantas, por un total de miles de MW que no existen hoy".
 
En un artículo reciente para Forbes, el ambientalista Michael Shellenberger citó los cortes de Texas Freeze y California en agosto de 2020 como ejemplos de por qué debería haber menos capacidad solar y eólica agregada a la red, no más: porque cuanto más capacidad renovable hay, el mayor el riesgo de apagones.
 
La energía solar y eólica son fuentes de electricidad que dependen del clima y, como muestran los eventos en Texas y California, no son confiables, escribió Shellenberger, fundador y presidente de Environmental Progress, una organización de investigación sin fines de lucro. También señaló a Alemania, donde una auditoría de los planes de transición energética del país mostró que algunas de las proyecciones eran demasiado optimistas, mientras que otras eran completamente inverosímiles.
 
Las personas en Alemania, como las personas en California y Nueva York, por cierto, están pagando más por la electricidad que las personas en lugares que dependen menos de las energías renovables. Si bien algunos pueden estar perfectamente bien pagando más por una electricidad más limpia, no todos pueden pagarla a largo plazo. Y la energía asequible es crucial para la civilización, señala Shellenberger.
 
La asequibilidad es un requisito esencial de la energía para contribuir a la mejora de los niveles de vida, incluso si quitamos el crecimiento económico de la ecuación, ya que parece estar muy pasado de moda en estos días en medio de la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, la energía asequible es una de las fuerzas impulsoras de la igualdad entre las diferentes comunidades de todo el mundo. Y también lo es la energía confiable.
 
Asequibilidad y confiabilidad, entonces, son las dos cosas que las buenas fuentes de energía deben ser. La energía solar y eólica, a diferencia de la energía hidroeléctrica, que también es una fuente renovable, solo pueden ser una de estas dos cosas, y eso es si no se incluye almacenamiento. Pueden ser asequibles , como se nos recuerda a menudo. Sin embargo, lamentablemente, no pueden ser fiables .
 
Esto significa que cuantos más miles de millones se inviertan en impulsar la capacidad renovable, mayor es el riesgo de nuevos apagones. Quizás en algún momento, si la energía eólica y solar se convierten en las principales fuentes de electricidad, las autoridades deberán instituir cortes planificados.
 
El autor de este artículo creció en la década de 1980 en Bulgaria, una época en la que el gobierno socialista del país exportaba tanta electricidad para pagos en moneda fuerte que los apagones eran parte de la vida. No fue una vida particularmente conveniente, pero millones de personas vivían de esa manera tanto en Bulgaria como en Rumania. Sin embargo, vale la pena mencionar que en la década de 1980, la gente no estaba constantemente en línea. Nuestro consumo de energía se ha disparado desde entonces.
 
Para ser justos, la disponibilidad limitada de electricidad tendría un efecto increíblemente positivo en las emisiones de gases de efecto invernadero. Es decir, si la limitación proviene de la cantidad limitada de energía generada y no de exportaciones excesivas. Al final, desde una perspectiva ambiental, una dependencia abrumadora de la energía eólica y solar, y los apagones planificados que probablemente resulten de esta dependencia, contribuirían en gran medida a los objetivos del Acuerdo de París. Por supuesto, le costaría a la gente ciertos inconvenientes y pérdida de actividad económica, científica y médica. Pero si la prioridad número uno es luchar contra el cambio climático, entonces el fin seguramente debe justificar los medios.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com

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