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La energía solar y el almacenamiento de baterías serán la verdadera prueba para Tesla

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Elon Musk ha insistido durante mucho tiempo en que Tesla Inc. es más que un simple fabricante de automóviles. Ahora esa visión, que durante años ha pasado a un segundo plano frente a los desafíos de la producción de vehículos, se está enfocando. En 2022, la compañía de automóviles eléctricos de Musk está haciendo un gran esfuerzo para convertirse en un proveedor más importante de almacenamiento de energía, tanto para los hogares como para la red eléctrica en general.
 
“Con el tiempo, creemos que la demanda de almacenamiento estacionario será al menos tan alta como la demanda de vehículos”, dijo Musk durante la reunión anual de accionistas de la compañía en octubre.
 
En los hogares, Tesla busca comparaciones con el ecosistema de hardware de Apple Inc. , que tiende a empujar a las personas que ya compraron a comprar más. Muchos clientes ya tienen la trifecta de productos clave de Tesla: un automóvil eléctrico en el camino de entrada, paneles solares o un techo solar Tesla arriba, y una batería doméstica llamada Powerwall en el garaje (o tal vez instalada afuera). “El concepto central de Tesla es hacer que la casa sea lo más independiente posible desde el punto de vista energético y autosuficiente”, dice Pol Lezcano, analista de BloombergNEF, el principal servicio de investigación de Bloomberg LP sobre la transición energética. “La idea es tener un hogar alimentado por Tesla”.
 
Este plato combinado tiende a llegar en cursos. Los autos eléctricos han sido durante mucho tiempo la puerta de entrada a la energía solar, porque cargar un auto significa un gran aumento en las facturas de electricidad de los hogares y, con el tiempo, la energía solar puede ayudar a sufragar esos costos. En octubre, Musk estimó que una casa de dos autos que cambiara sus dos vehículos de gasolina por vehículos eléctricos vería que sus necesidades de energía se duplicarían. Y Tesla obliga a los clientes que pagan las decenas de miles de dólares necesarias por su equipo solar a comprar también un Powerwall . Hasta el momento, la empresa ha instalado más de 250.000 de ellos en todo el mundo.
 
Este año, los proyectos macro de Tesla también están preparados para ganar terreno. El almacenamiento en baterías para energía renovable es una opción atractiva para las empresas de servicios públicos, que están bajo presión para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del carbón y el gas natural. En el Área de la Bahía de San Francisco, PG&E Corp. y Tesla han construido el Sistema de almacenamiento de energía de batería Elkhorn de 182,5 megavatios, ubicado en la subestación de la empresa de servicios públicos cerca de la Bahía de Monterey. Cuando esté en línea a finales de este año, estará entre los sistemas de propiedad de servicios públicos más grandes de la Tierra, capaz de alimentar aproximadamente 136,500 hogares durante varias horas.
 
El producto de batería a escala de servicios públicos de Tesla es un sistema modular llamado Megapack , que, según el sitio web de la compañía, comienza en alrededor de $ 1.4 millones por una batería de 0.8MW del tamaño de un contenedor de envío. El sistema Elkhorn está usando un montón de ellos. El equipo de Musk está construyendo una fábrica para comenzar a producir Megapacks en masa en Lathrop, en el Valle Central de California. (Sí, lo llaman Megafactory ).
 
En el nexo entre el hogar y la red, se encuentra un programa piloto de Tesla para una llamada Planta de Energía Virtual, que permite a los clientes de las tres empresas de servicios públicos más grandes de California enviar su electricidad de regreso a la red cuando la demanda es alta. Los participantes de Tesla hasta la fecha poseen un total combinado de 42 MW de baterías, según la Comisión de Servicios Públicos de California, suficiente potencia para alrededor de 31 500 hogares. En Texas, la compañía obtuvo recientemente la aprobación para vender electricidad directamente a los consumidores y está formando un equipo de comercialización de energía que ofrecerá baterías a los mayoristas.
 
Tesla tendrá muchos desafíos para navegar. La escasez de celdas de batería y un mercado laboral ajustado para electricistas calificados han retrasado repetidamente sus ambiciones en la industria energética. La empresa enfrenta una feroz competencia de grandes conglomerados industriales, así como de instaladores de baterías y energía solar en techos establecidos, como Sunrun Inc. Los líderes de su división de energía rara vez se quedan por mucho tiempo, lo que puede agravar los retrasos.
 
Y los nuevos jefes deben lidiar con la fijación de Musk en el techo solar de Tesla , piezas de vidrio texturizado del tamaño de una teja con células fotovoltaicas en su interior. El techo solar se ve genial y es popular entre los clientes, pero sigue siendo costoso y difícil de instalar, más de cinco años después de que los modelos de demostración de Musk ayudaron a persuadir a los accionistas de Tesla para que aceptaran la compra por $2 mil millones de un instalador de paneles solares llamado SolarCity. El acuerdo estuvo plagado de conflictos: Musk era el presidente y el mayor accionista de SolarCity, y sus primos dirigían sus negocios cotidianos, y se ha convertido en objeto de una demanda de los accionistas de Tesla . (Musk ha dicho que se recusó del acuerdo, pero los documentos judiciales indican que siguió participando activamente, incluso abogándolo directamente con banqueros e inversores).
 
Nada de esto parece haber dado mucha pausa a los verdaderos creyentes . Durante el juicio por la adquisición de SolarCity el verano pasado, Antonio Gracias, uno de los primeros inversionistas de Tesla y ex miembro de la junta, testificó ante un tribunal de cancillería de Delaware que la compañía no se ha desviado de un plan inicial para rehacer la forma en que el mundo produce energía. “Mi opinión era que Tesla iba a ser la GE del siglo XXI”, dijo. “Hemos estado en ese camino desde entonces”.
 
 
POR: DANA HULL Y MARK CHEDIAK
 
BLOOMBERG.COM