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EE. UU. gastó 1100 millones de dólares en proyectos fallidos de captura de carbono en una década

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El Departamento de Energía de EE. UU. ha gastado 1100 millones de dólares en 11 proyectos de captura de carbono en centrales eléctricas de carbón e instalaciones industriales desde 2009, la mayoría de los cuales resultaron ser fallas y nunca se construyeron, dijo la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. (GAO, por sus siglas en inglés) en un comunicado. informe reciente .
 
El Departamento de Energía proporcionó casi $684 millones a ocho proyectos para la captura de carbono en plantas de carbón, solo uno de los cuales resultó en una instalación operativa, encontró la GAO. Se retiraron tres proyectos, incluidos dos antes de recibir financiamiento, y uno se construyó y entró en operaciones, pero detuvo las operaciones en 2020 debido a las cambiantes condiciones económicas. El DOE rescindió los acuerdos de financiación con los otros cuatro proyectos antes de la construcción.
 
“La documentación del proyecto indicó y los funcionarios del DOE y los representantes del proyecto le dijeron a la GAO que los factores económicos, incluida la disminución de los precios del gas natural y la incertidumbre con respecto a los mercados de carbono, afectaron negativamente la viabilidad económica de las centrales eléctricas de carbón y, por lo tanto, estos proyectos”, dijo la GAO en su informe.
 
Para los tres proyectos industriales, el DOE ha proporcionado alrededor de $438 millones desde 2009. Dos de los proyectos se construyeron y entraron en operaciones. El tercer proyecto se retiró cuando se canceló la instalación a la que se iba a incorporar el proyecto.
 
En sus recomendaciones, la GAO dijo que “en ausencia de un mecanismo del Congreso para proporcionar una mayor supervisión y rendición de cuentas, como exigir informes regulares del DOE sobre el estado y la financiación del proyecto, el DOE puede correr el riesgo de gastar una cantidad significativa de fondos de los contribuyentes en demostraciones de CCS que tienen pocas probabilidades de éxito”.  
 
El DOE no estuvo de acuerdo ni en desacuerdo con las recomendaciones, dijo la GAO en su informe.
 
El único proyecto operativo de captura de carbono a gran escala de EE. UU. en una planta de carbón, el proyecto Petra Nova, estuvo inactivo en 2020 debido a los bajos precios del petróleo ese año, lo que lo hizo antieconómico. A principios de 2021, el operador del proyecto dijo que cerraría indefinidamente la planta de gas que era la fuente de energía del proyecto CCS.
 
La captura y el almacenamiento de carbono en sitios industriales son tecnologías clave en las que se centran las grandes empresas petroleras de EE. UU., ExxonMobil y Chevron, tanto para reducir su propia huella de carbono como para desarrollar en asociación centros regionales de CCS en áreas altamente industrializadas.  
 
Por Tsvetana Paraskova para Oilprice.com