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La energía eólica británica bate récords a pesar de un año económico difícil

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El Reino Unido rompió su récord de energía limpia a finales de 2022, con fuentes de carbono cero que proporcionaron más del 87% de la electricidad en un momento dado.
 
 
Tanto BP como Shell revisaron sus objetivos de reducción de producción, con el objetivo de alcanzar el cero neto para 2050, en medio de un año de altas ganancias para las empresas de combustibles fósiles.Tanto BP como Shell revisaron sus objetivos de reducción de producción, con el objetivo de alcanzar el cero neto para 2050, en medio de un año de altas ganancias para las empresas de combustibles fósiles.La marcha del Reino Unido hacia un futuro más verde recibió varios golpes en el último año, pero terminó con el regreso del optimismo a medida que 2023 llegaba a su fin.
 
A pesar de una fallida subasta de energía eólica marina en el verano, dos de los mayores desarrolladores en el Mar del Norte produjeron en diciembre algunas buenas noticias.
 
También fue un año en el que las dos mayores empresas de petróleo y gas del Reino Unido empezaron a parecer menos entusiasmadas con el cambio a la neutralidad de carbono que ambas prometieron en 2020.
 
Pero en medio del pesimismo, el país alcanzó varios hitos nuevos. Ni siquiera había comenzado el año cuando Gran Bretaña batió su récord de energía limpia.
 
El 30 de diciembre de 2022, las fuentes con cero emisiones de carbono proporcionaron más del 87% de la electricidad utilizada en Gran Bretaña.
 
En la primavera, el país superó otro hito, habiendo producido un billón de kilovatios hora (kWh) de electricidad a partir de fuentes renovables. Eso sería suficiente para abastecer de energía a todos los hogares del Reino Unido durante unos 12 años.
 
Pero mientras que algunas noticias fueron bien recibidas por los activistas ecologistas, otras no lo fueron.
 
BP fue el primero en salir. Anteriormente había prometido un recorte del 40% en la producción de petróleo y gas para 2030, ahora solo espera que la producción sea un 25% menor para entonces.
 
Shell, por su parte, declaró la victoria contra su objetivo, que era reducir la producción entre un 1% y un 2% cada año hasta el final de la década. En junio, en cambio, dijo que la producción se mantendría estable hasta 2030, diciendo que ya había recortado su producción en un 21% después de vender algunos campos petroleros.
 
Se produjo después de un año extraordinariamente rentable para los productores de combustibles fósiles, que ayudó a las empresas a obtener ganancias récord. Ambos siguen diciendo que serán cero emisiones netas en 2050.
 
Cuando llegó el verano, fue la industria de las energías renovables la que recibió una serie de golpes. Al igual que otras empresas y personas, los constructores de parques eólicos marinos han visto cómo sus costes se disparaban en el último año.
 
Según el gigante sueco Vattenfall, los costes de la industria se habían disparado alrededor de un 40%. Eso fue tanto que la compañía detuvo el trabajo en un enorme parque eólico de 1,8 gigavatios (GW) frente a la costa de Norfolk, llamado Boreas.
 
Vattenfall había firmado un acuerdo que habría significado que vendía la electricidad generada en Bóreas a la red por 37,35 libras esterlinas por megavatio hora. Pero ese acuerdo se firmó en el verano de 2022, cuando los costos de la energía renovable eran mucho más bajos.
 
Un año después, el desarrollador ya no pudo soportar los costos y canceló el proyecto, al menos por el momento.
 
La decisión desató especulaciones de que podría desencadenar un efecto dominó. El gigante danés de las energías renovables Orsted había contratado la construcción de otro parque eólico en el Reino Unido, también a 37,35 libras.
 
El coste de la energía eólica marina llevaba años cayendo. Cada año, en los últimos dos años, los constructores de parques eólicos y solares pujan por suministrar electricidad a la red a un coste fijo desde los emplazamientos que están construyendo.
 
Impulso a las energías renovables
Aquellos que dicen que proporcionarán la electricidad más barata a la red tienden a ser elegidos. Pero el Gobierno también establece una cantidad máxima que los constructores pueden cobrar.
 
En 2015, cuando se lanzó el sistema actual, ese precio era de 155 libras esterlinas por MWh para la energía eólica marina, contabilizada en los precios de 2012. Pero el verano pasado, el máximo que las empresas podían cobrar había caído a 44 libras.
 
Los desarrolladores se resistieron a eso. Frente a las mismas presiones que habían hecho que Vattenfall detuviera Boreas, ninguno presentó una oferta para construir un solo parque eólico marino.
 
 
Deseoso de evitar que se repita el próximo año, el Gobierno dijo en noviembre que la subasta de 2024 permitiría a los constructores de energía eólica marina cobrar hasta 73 libras esterlinas por MWh.
 
También a finales de año, los temores sobre los sitios de Vattenfall y Orsted parecieron disminuir.
 
Con pocos días de diferencia, Vattenfall decidió vender Boreas y otros dos emplazamientos a la alemana RWE, dándoles una nueva oportunidad de vida, y Orsted tomó la decisión final de inversión para seguir adelante con su parque eólico, a pesar del aumento de los costes.
 
Se produjo en la semana previa a Navidad, una semana en la que las turbinas eólicas del Reino Unido volvieron a batir su récord de generación.
 
Por Ciudad AM