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Biomasa: el gran fraude de la UE a las `` energías limpias ''

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BIOMASA" La profesionalización de la industria de la biomasa es un problema que necesita atención " - Bas Eickhout, político holandés y miembro del Parlamento Europeo.
 
En lo que respecta al cambio global hacia fuentes de energía bajas en carbono, tradicionalmente se ha considerado a Europa como el líder mundial, mientras que a Estados Unidos se le ha considerado con frecuencia un participante importante, aunque a regañadientes. Durante la última media década, China también ha mejorado sus acciones en el mercado de rápido crecimiento a través de una plétora de fuertes inversiones, especialmente en energía solar y eólica.
 
En su mayor parte, esas opiniones parecen merecidas: las energías renovables aumentaron para generar el 38% de la electricidad de Europa en 2020 (en comparación con el 34,6% en 2019), lo que marca la primera vez que las energías renovables superaron a la generación de combustibles fósiles, que cayó al 37%. En contraste, la IEA estima que el gas natural y el carbón generaron un 61% combinado de la electricidad en los Estados Unidos en 2020, y las energías renovables representaron solo el 20% .
 
A principios de este año, la UE se ganó el derecho de fanfarronear después de que la energía renovable superó el uso de combustibles fósiles en el continente por primera vez en la historia.
 
Por el contrario, la posición de Estados Unidos en el ciclo de transición energética recibió un golpe significativo después de que el expresidente Donald Trump cumpliera una promesa clave de campaña al retirar a Estados Unidos del acuerdo climático de París, uniéndose a países como Siria y Nicaragua como los únicos países que no parte del acuerdo.
 
Pero tal vez Europa no sea tan limpia como ha hecho creer al mundo, y Estados Unidos no es tan sucio.
 
En 2009, la Unión Europea emitió una Directiva de Energías Renovables (RED), comprometiéndose a frenar las emisiones de gases de efecto invernadero e instando a sus estados miembros a pasar de los combustibles fósiles a las renovables. Pero la letra pequeña proporcionó una laguna importante: la UE clasificó la biomasa como una fuente de energía renovable, a la par con la energía eólica y solar. 
 
Siguiendo la directiva, los gobiernos de la UE han estado incentivando a los proveedores de energía a quemar biomasa en lugar de carbón, aumentando la demanda de madera.
 
De hecho, la UE ha estado importando tanta biomasa del sur de Estados Unidos que se ha convertido en la principal fuente de importación de biomasa de Europa.
 
Resulta que durante más de una década, las centrales eléctricas europeas simplemente han estado reduciendo su huella de carbono en papel subcontratando su huella a los Estados Unidos.
 
Loophole de las Naciones Unidas
 
En 1996, las Naciones Unidas (ONU) idearon un método para medir las emisiones globales de carbono. En un intento por simplificar el proceso y evitar el doble conteo, los científicos de la ONU sugirieron que las emisiones de biomasa deberían calcularse donde se talan los árboles, no donde se queman los pellets de madera.
 
La ONU adoptó esta metodología en su Directiva de Energías Renovables, permitiendo a las empresas de energía quemar biomasa producida en Estados Unidos sin tener que reportar las emisiones.
 
La ONU estaba claramente más preocupada por la cantidad de carbono que emitimos a la atmósfera, independientemente de la fuente. Sin embargo, este enfoque independiente de la fuente ha           generado mucha controversia entre los encargados de formular políticas, los defensores y los científicos, y ahora la comunidad inversora.                                     
 
"No puedo pensar en nada que dañe más a la naturaleza que talar árboles y quemarlos" , dijo a CNN William Moomaw, profesor emérito de política ambiental internacional en la Universidad de Tufts.                          
 
"No cambia la realidad física. Una ley diseñada para reducir las emisiones que en realidad fomenta un aumento de las emisiones ... tiene que ser defectuosa ", dijo a CNN Tim Searchinger, investigador principal de la Universidad de Princeton, refiriéndose a la directiva europea.
 
Según Bas Eickhout, político holandés y miembro del Parlamento Europeo, "la idea era frenar nuestra adicción a los combustibles fósiles. La biomasa era una opción atractiva para los países de la UE en ese momento, explicó, porque era mucho más barata que la energía solar o eólica". energía y podría "mezclarse" al quemar carbón. Pero la producción de biomasa se ha convertido en un proceso industrial, lo que significa que algo ha ido fundamentalmente mal. La profesionalización de la industria de la biomasa es un problema que necesita atención "  .
 
Eickhout dice que los tomadores de decisiones europeos "fueron demasiado ingenuos" y no consideraron completamente las repercusiones de importar biomasa.
 
Siguiendo el vacío legal de la UE, la industria de la biomasa tala 164 acres de bosques del estado de Carolina del Norte todos los días . El Plan de Energía Limpia de Carolina del Norte reconoce que la mayoría de los pellets de madera producidos en el estado se exportan a Europa, pero no hace nada para promover la economía de energía limpia del estado. Los actores destacados en el comercio son Drax y Enviva, que han adquirido y están desarrollando plantas de pellets de madera en el sur de Estados Unidos.
 
Afortunadamente para los inversores, el panorama de las energías limpias de EE. UU. Se ha vuelto mucho más competitivo.
 
Apenas unos meses después de que el presidente Biden se reincorporara al Acuerdo Climático de París, el observador del mercado mundial de la energía, IHS Markit, ha clasificado a Estados Unidos como el mercado más atractivo para las inversiones en energía renovable del mundo.
 
Estados Unidos se ha adjudicado el primer puesto en el último ranking de atractivo de los mercados de energías renovables globales de IHS Markit, principalmente debido a los sólidos fundamentos del mercado y la disponibilidad de un esquema de apoyo atractivo, aunque gradualmente. La encuesta rastrea el atractivo para la inversión de energías renovables no hidroeléctricas, como la energía solar fotovoltaica, la energía eólica marina y la eólica terrestre. La clasificación evalúa a cada país sobre la base de siete subcategorías que incluyen los fundamentos del mercado, el marco de políticas actual, la preparación de la infraestructura, la amabilidad del inversor, los riesgos de ingresos y las expectativas de rendimiento, la facilidad para competir y el tamaño general de la oportunidad para cada mercado.
 
Como era de esperar, Europa domina los escalones más altos, con Alemania en el puesto 2, Francia en el 4, España en el 5 y los Países Bajos en el 9. China ha sido clasificada como el tercer mejor mercado para inversores en energía renovable, mientras que India ocupa el puesto 6, Australia el 7, Japón el 8 y Brasil el 10.
 
La capacidad de energía eólica y solar se expandió rápidamente en 2020, con BP Plc . (NYSE: BP) (-1,37%) informa en su Revisión Estadística anual de Energía Mundial que los dos sectores registraron un aumento colosal de 238 GW en la capacidad instalada el año pasado, principalmente a expensas de la generación a carbón, que cayó un 4,4%, fácilmente. una de sus mayores caídas anuales registradas. Sin embargo, BP advierte que el impresionante crecimiento podría ser simplemente transitorio debido a los efectos de la pandemia y dice que el mundo aún necesita "diferencias tangibles y concretas" para cumplir con los objetivos climáticos .
 
Por Alex Kimani para Oilprice.com

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