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Las nuevas leyes sobre emisiones de metano podrían transformar el sector energético estadounidense

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La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA) podría introducir nuevas tasas por la producción de metano en proyectos de petróleo y gas en todo el país.

Este mes, la EPA propuso una nueva norma para fomentar el despliegue de energías limpias y la descarbonización, así como para reducir las emisiones de metano, dirigida a algunos de los mayores emisores del país.

Algunas empresas del sector del petróleo y el gas siguen emitiendo niveles de gases de efecto invernadero superiores a los permitidos por el Congreso en virtud de la Ley de Reducción de Emisiones (IRA).


Si se aprueba, esta norma cobrará a las empresas que produzcan emisiones excesivas. La EPA espera que la norma anime a las empresas a invertir en tecnologías de captura y almacenamiento de carbono, así como a seguir las mejores prácticas para apoyar la descarbonización y el freno de las emisiones de metano antes de que entre en vigor.

La norma refleja los objetivos de la IRA 2022 de la Administración Biden, la política climática de mayor alcance del país hasta la fecha.

El administrador de la EPA, Michael Regan, declaró: «La propuesta de hoy, una vez finalizada, apoyará un conjunto complementario de normas tecnológicas y recursos históricos de la Ley de Reducción de la Inflación, para incentivar la innovación de la industria y la pronta adopción de medidas».

«Estamos centrados en trabajar colectivamente con empresas, estados y comunidades para garantizar que Estados Unidos lidere el despliegue de tecnologías e innovaciones que contribuyan al desarrollo de una economía de energía limpia».

El metano sigue filtrándose de las perforaciones, los gasoductos y otros equipos petrolíferos y gasíferos sin ser detectado en gran medida. Contribuye significativamente al calentamiento global, además de ser perjudicial para la salud pública.

Se cree que el metano es responsable de casi un tercio del aumento de la temperatura global desde la Revolución Industrial. La industria de los combustibles fósiles es el tercer mayor emisor mundial de metano, después de los humedales y la agricultura.

Las emisiones de metano de Estados Unidos han disminuido considerablemente en las últimas décadas gracias a innovaciones como la mejora de las prácticas en la industria del petróleo y el gas y el taponamiento de miles de pozos petrolíferos abandonados.

Las emisiones de metano totalizaron el equivalente a 793 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en 2021, lo que significa que seguía siendo el tercer mayor emisor de metano del mundo.

Si la norma de la EPA entra en vigor, la agencia recaudaría las tasas por exceso de gases de efecto invernadero previstas en la IRA. La política climática establecía una tasa por las emisiones de metano de las instalaciones de petróleo y gas que declarasen emisiones superiores a 25.000 toneladas métricas equivalentes de CO2 al año a través del Programa de Notificación de Gases de Efecto Invernadero.

Según lo establecido por el Congreso, la tasa comienza en 900 dólares por tonelada métrica de exceso de emisiones a partir de 2024, 1.200 dólares a partir de 2025 y 1.500 dólares a partir de 2026. Estas tasas sólo se aplican a las empresas que superan la cantidad de emisiones establecida por el Congreso.

La esperanza es que esto anime a las empresas a mantener las emisiones por debajo del nivel de residuos estipulado para apoyar los objetivos climáticos de Estados Unidos.

Hasta ahora, a varias empresas petroleras y gasísticas les resultaba más barato desperdiciar metano que llevar a cabo mejoras fundamentales en las instalaciones o poner fin a la práctica de la quema de gas.

Sin embargo, no todos están contentos con la posible introducción del sistema de multas. El Vicepresidente Senior de Política, Economía y Asuntos Regulatorios del Instituto Americano del Petróleo, Dustin Meyer, declaró: «Mientras el mundo espera que los productores de energía estadounidenses proporcionen estabilidad en un mundo cada vez más inestable, este aumento punitivo de los impuestos es un grave paso en falso que socava la ventaja energética de Estados Unidos».

«Aunque apoyamos una regulación federal inteligente del metano, esta propuesta crea un régimen regulador incoherente y confuso que sólo ahogará la innovación y socavará nuestra capacidad para satisfacer la creciente demanda de energía. Esperamos trabajar con el Congreso para derogar el nuevo impuesto erróneo de la IRA sobre la energía estadounidense».

Ahora bien, los objetivos de reducir las emisiones de metano a toda costa proceden del más alto nivel. En diciembre, en la cumbre sobre el clima COP28 celebrada en Dubai, el gobierno de Biden reveló su objetivo de reducir significativamente las emisiones de metano de la industria petrolera y gasífera del país.

Esto respalda el compromiso previo de 150 países en la COP de reducir las emisiones de metano en un 30% con respecto a los niveles de 2020 para finales de la década. La Vicepresidenta Kamala Harris declaró: «Hoy estamos demostrando con hechos cómo el mundo puede y debe hacer frente a esta crisis».

El plan incluye la prohibición de la quema rutinaria de gas natural de los pozos petrolíferos, así como la vigilancia de las fugas mediante tecnologías digitales avanzadas. Las normas, que se llevarán a cabo en el marco de la EPA, podrían evitar la emisión de unos 58.000 millones de toneladas de metano entre 2024 y 2038.

Las normas esbozadas reflejan las ya puestas en marcha a nivel estatal por la Gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham. La administración Biden espera desarrollar un modelo a seguir por otros países en materia de reducción de metano.

Se espera que la puesta en marcha de la nueva normativa ahorre a EE.UU. unos 7.600 millones de dólares anuales en costes climáticos y sanitarios hasta 2038; también ayudará a la industria a recuperar altos niveles de gas natural, valorados en hasta 13.000 millones de dólares.

Fuente: WET