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La producción de carbón a nivel nacional cae 9% respecto al último año

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Esp Minasyenergia P7 AndresEl valor de exportaciones del mineral ha crecido 17% durante 2017.
 
A pesar de que las exportaciones de carbón han incrementado su valor en 17% frente al mismo periodo de 2017, la actual vigencia presenta contracción respecto a la producción del mineral en los últimos cuatro años, situación que dificultará alcanzar la meta de 90 millones de toneladas, según indicó la Asociación Colombiana de Minería (ACM).
 
La producción de carbón ha alcanzado 41,07 millones de toneladas al cierre del primer semestre de 2018, con una caída de 9% respecto al año pasado cuando se llegó a 45,23 millones y quedando también atrás, si se compara con el mismo periodo de 2016, con 42,17 millones. En 2014 y 2015, por su parte, la producción se ubicó entre 44,88 y 45,46 millones de toneladas.
 
Sobre las razones de esta caída, Santiago Ángel, presidente de la ACM, expresó que “la producción al cierre del primer semestre ha evidenciado una contracción motivada por las lluvias y las demoras en los procesos de expansión que dificultan el cumplimiento de las metas establecidas al comienzo de año de una producción cercana a la de periodos anteriores de 90 millones de toneladas”.
 
No obstante y a pesar de esta realidad, el dirigente gremial destacó la relevancia actual de la actividad pues “el carbón continúa siendo el principal mineral de exportación del país y gracias a la recuperación de los precios internacionales, al cierre de agosto, las exportaciones de carbón han incrementado su valor en 17% frente al mismo periodo del año anterior a pesar de que la cantidad exportada cae 5% en el mismo lapso. En el comercio mundial, Colombia se ubica como el quinto principal exportador de carbón después de Australia, Indonesia, Rusia y Estados Unidos”.
 
En este sentido, compañías como Cerrejón, Drummond y Grupo Prodeco destacan como los principales jalonadores de la actividad legal en Colombia.
 
Lina Echeverri, vicepresidenta de Asuntos Públicos y Comunicaciones de Cerrejón, explicó que en su caso, y a cierre de septiembre, “exportamos 23,6 millones de toneladas de carbón. En cuanto a la producción, esperamos para fin de año unos volúmenes similares a los registrados en 2017, explicado por factores climáticos y por la imposibilidad de acceder a un área de explotación en el norte de la mina en La Guajira (determinante para retomar nuestros niveles históricos de producción) por una suspensión del avance minero ordenada por la Corte Constitucional, en espera del pronunciamiento de una mesa interinstitucional creada para el efecto”.
 
En 2017, Cerrejón dispuso de cerca de 4% del carbón disponible en el mercado mundial, teniendo como principales destinos países ubicados en Europa y el Mediterráneo.
 
“Colombia tiene la oportunidad de convertirse en un actor relevante del mercado asiático que ha venido creciendo. Sin embargo, tenemos el reto de ser más competitivos en nuestras operaciones para poder compensar los costos de transporte y logística asociados”, concluyó Echeverri.
 
 
 
Fuente: Larepublica.co / Andrés Octavio Cardona
 
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