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¿Qué países siguen vendiendo carbón a China?

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En abril, en medio de una disputa comercial y un embargo no oficial de carbón entre China y Australia, Oilprice especuló que el ganador de la batalla podría no ser ninguna de las naciones involucradas, sino Estados Unidos. Como China rechazó las importaciones de carbón de Australia, otras naciones productoras de carbón estaban muy felices de intensificar y satisfacer la demanda. Ahora, cuando el polvo se asienta, está claro que el ganador no solo fue Estados Unidos, sino otros contendientes menos probables, como India, Indonesia, Mongolia y Rusia. 
 
Si bien China ha estado hablando un gran juego sobre la descarbonización, la nación todavía consume volúmenes gigantescos de carbón día a día, y el carbón representa más de la mitad de la combinación energética del país . El presidente Xi Jinping sorprendió al mundo con sus promesas climáticas inesperadamente elevadas a fines de 2020, cuando prometió que China alcanzaría el consumo máximo de petróleo para 2030 y luego alcanzaría la neutralidad total en carbono para 2060. Al mismo tiempo que Beijing estaba haciendo estas promesas Sin embargo, por un lado, China también estaba aumentando la producción de carbón tanto a nivel nacional como en el extranjero , poniendo en peligro los objetivos climáticos globales y al mismo tiempo presentarse como líder en la iniciativa de descarbonización.
 
Tal es la magnitud de la adicción al carbón de China que cuando China intensificó su disputa comercial con Australia al instituir un boicot informal del carbón australiano, ciudades chinas enteras se oscurecieron . El embargo no oficial fue solo el último de una saga mucho más larga de intensificación de las tensiones políticas entre China y Australia en los últimos dos años. "Las relaciones entre las dos naciones se agriaron el año pasado después de que Australia apoyó una investigación internacional sobre el manejo de China de la pandemia de coronavirus", informó CNBC hacia fines de 2020. El carbón no fue el único bien australiano boicoteado, sino los efectos descomunales de la prohibición del carbón. “Reveló los extremos a los que China está dispuesta a llegar por un poco de arma fuerte geopolítica”, como informó Oilprice en abril de este año. 
 
Sin embargo, los apagones no duraron mucho, ya que los productores de carbón de todo el mundo se intensificaron para llenar los vacíos que quedaban en la gran demanda del mayor importador de carbón del mundo, así como para comprar el carbón australiano a precio reducido. En abril, en el apogeo de la saga, cuando los barcos australianos que transportaban carbón quedaron varados en aguas chinas, India compró una cantidad récordde carbón térmico australiano. Corea del Sur, Japón y Taiwán también compraron mayores cantidades de carbón térmico australiano barato, que de repente era mucho más asequible que su homólogo sudafricano de un grado similar. Estas interrupciones continúan propagándose por las cadenas de suministro globales. “Los flujos comerciales globales se ajustarán automáticamente con el carbón australiano que fluye hacia los mercados de India y Europa y las fuentes sudafricanas y colombianas que ingresan a China”, citó recientemente a Reuters Winston Han, analista jefe de la Asociación de Transporte y Distribución de Carbón de China .
 
Los importadores de carbón térmico no fueron los únicos beneficiarios de la disputa entre China y Australia. "La prohibición también ha beneficiado a los exportadores de carbón en Indonesia, Mongolia y Rusia, ya que los compradores de China cambiaron de proveedor, según los últimos datos de aduanas chinas", informó Reuters, y señaló que los mineros de carbón de Indonesia firmaron un acuerdo de suministro de 1.500 millones de dólares con China en noviembre de 2020. Estados Unidos, Canadá y Rusia también han cosechado los beneficios del mayor apetito de China por el carbón metalúrgico de alta calidad fuera de Australia. China ha tenido que pagar una prima por este tipo de carbón utilizado en el proceso de fabricación de acero, ya que el carbón estadounidense es más caro e incurre en mayores costos de envío. 
 
Esta lucha por la participación en el mercado del carbón tiene lugar en un momento en que los expertos están implorando a los líderes mundiales y ejecutivos de la industria que dejen el carbón en el suelo. Justo este mes, el secretario general de la ONU, António Guterres, presentó el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático como un "código rojo para la humanidad" que debe sonar como una "sentencia de muerte para el carbón". Pero aunque hemos llegado al punto sin retorno del calentamiento global, el comercio y el consumo de carbón en China muestra que el carbón no se acabará de la noche a la mañana. 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com
 
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