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La crisis energética que ayudó a reactivar el carbón se está mitigando, por ahora

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La escasez de combustible que causó interrupciones en el suministro eléctrico en China e India está disminuyendo, aunque el frío invierno y la escasez de suministro siguen siendo un desafío. 

 
Una crisis energética en dos de las economías clave de Asia que causó escasez de energía, hizo subir los precios del combustible y se arriesgó a desacelerar el crecimiento está comenzando a calmarse, aunque el crudo invierno presentará nuevos desafíos.
 
Los suministros de carbón, la fuente clave de generación de electricidad en China e India, están comenzando a aumentar nuevamente después de que los gobiernos presionaron a los mineros para que impulsaran rápidamente la producción y elevaran las importaciones, permitiendo que las centrales eléctricas y los principales consumidores industriales comiencen a reconstruir las reservas. 
 
Solo un puñado de provincias de China todavía se enfrentan a importantes cortes de energía como resultado de la escasez del suministro de combustible, por debajo de las 20 regiones a mediados de octubre, mientras que los precios al contado de la energía se han desplomado en India a medida que se han solucionado los déficits de electricidad.
 
"Ambos países continúan enfrentando algunos riesgos en el suministro de invierno, pero la escasez se ha moderado", dijo Xizhou Zhou, director gerente de energía global y energías renovables con sede en Washington en IHS Markit. 
 
Los crecientes precios del carbón se han desplomado a medida que la escasez de suministro disminuye en China e India.
Los precios mundiales del carbón, que habían subido a récords por la reducción de la oferta, aumentando las ganancias de los mineros, incluidos Glencore Plc y China Shenhua Energy Co. , se han hundido en las últimas semanas. El carbón térmico de alta calidad en el puerto de Newcastle en Australia, un punto de referencia en Asia, la región que es el mercado más grande para el combustible, ha caído más de un tercio desde el mes pasado. Los futuros del carbón térmico en China han perdido casi un 50% desde un aumento espectacular hasta mediados de octubre. 
 
El cambio radical en el suministro de energía de la región sigue a un bombardeo de intervenciones gubernamentales. Tanto China como India presionaron a los mineros respaldados por el estado para que aceleraran la producción de carbón. Las autoridades de Beijing también se han movido para limitar los precios del combustible, eliminar algunas tarifas fijas para la electricidad, frenar las exportaciones de combustible y aumentar las compras de gas y diesel en el extranjero. 
 
Esa carrera para agregar más combustibles fósiles también ha centrado la atención en un repunte en las emisiones globales de gases de efecto invernadero este año, y en el gran desafío que India y China tienen para revisar sus sistemas de energía y cumplir con los objetivos de reducción de emisiones que han delineado en los últimos días en el Cumbre climática COP26 de las Naciones Unidas.
 
La producción diaria de carbón de China ha aumentado en más de 1 millón de toneladas en las últimas semanas a 11,67 millones de toneladas y probablemente superará el objetivo del gobierno de producir 12 millones de toneladas por día. El aumento está superando las expectativas y reduciendo significativamente el déficit de oferta, dijeron analistas de Morgan Stanley, incluida Sara Chan, en notas de investigación esta semana.
 
Los inventarios de carbón en las centrales eléctricas de India aumentaron a 11,2 millones de toneladas el martes desde un mínimo del mes pasado de 7,2 millones de toneladas. Los principales consumidores industriales, que tenían un suministro de carbón limitado debido a que las autoridades priorizaron las centrales eléctricas, también están viendo mejorar las condiciones.
 
Las centrales eléctricas del productor de metales Vedanta Ltd. tenían existencias de carbón durante cuatro a cinco días a partir de la semana pasada, frente al equivalente al suministro de un solo día en el pico de la crisis, dijo a la prensa el presidente ejecutivo Sunil Duggal, en una llamada de ganancias. 
 
"La escasez de energía ha disminuido", dijo Michelle Leung, analista de Bloomberg Intelligence. “Todos están aumentando su producción de carbón. La velocidad ha sido bastante impresionante ".
 
La crisis se desencadenó cuando un repunte posterior a la pandemia en la actividad industrial agregó demanda de electricidad, al igual que el suministro de carbón disminuyó en las dos naciones más consumidoras. La producción se redujo en India debido a que las fuertes lluvias inundaron los centros de producción clave, mientras que China ha estado reduciendo la capacidad e impuso estándares de seguridad más estrictos que redujeron las tasas de producción.
 
Aún así, existen desafíos continuos. El ministro del carbón de India, Pralhad Joshi, solicitó a la minera estatal Coal India Ltd. que se asegure de que las existencias en las centrales eléctricas alcancen un promedio de 18 días de combustible para fines de este mes, frente al suministro de seis días hasta el martes.
 
Los productores de papel funcionan con menos de la mitad de sus reservas típicas de carbón, según AS Mehta, presidente de la Asociación de Fabricantes de Papel de la India y director de JK Paper Ltd., uno de los proveedores más grandes del país. Si bien las operaciones no se han interrumpido, las empresas enfrentaron un "impacto considerable" en los costos debido a la necesidad de competir en las subastas de Coal India o de recurrir a costosas importaciones, dijo.
 
En China, algunas empresas de servicios públicos no han completado el reabastecimiento invernal e insisten en que solo hay un suministro adicional limitado disponible. Varios sectores industriales que son grandes consumidores de energía continúan con el suministro de energía reducido o enfrentan costos de electricidad significativamente más altos.
 
La demanda de calefacción aumentará en los próximos días debido a una ola de frío que podría provocar una caída de las temperaturas de ocho a 10 grados centígrados, según la oficina meteorológica de la nación. También se espera que las regiones central y oriental sean más frías en enero y febrero que hace un año como resultado del fenómeno de La Niña .
 
"Las medidas políticas están mitigando el riesgo de escasez de energía", dijo Lara Dong, directora de investigación de energía renovable y energía de IHS Markit en China. "Queda por ver si el riesgo se puede eliminar por completo durante este invierno". 
 
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