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El frenesí de compra de carbón en Europa significa ganancias inesperadas para los productores

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Mina de carbón  El Diamante , Tópaga Boyacá  - Foto: wsjMina de carbón El Diamante , Tópaga Boyacá - Foto: wsjTÓPAGA, Colombia—La gente de este municipio minero de carbón dice que entienden poco sobre la invasión rusa de Ucrania. Pero entienden que se ha traducido en un aumento de los ingresos para ellos.

A raíz de la guerra, Europa se está alejando del carbón ruso y recurriendo a Colombia y a otros países, desde Sudáfrica hasta Australia, con un encantamiento apremiante: Véndenos más carbón. Un producto que costaba $ 134 la tonelada  a principios del año ahora se vende por hasta $ 400 la tonelada, los principales productores de carbón intentan aumentar la producción y generar ganancias inesperadas en ciudades como Tópaga, ubicada en las montañas en el corazón de Colombia.

“Es un muy buen momento”, afirmó César Pardo, un minero que ha visto triplicado su salario en cuestión de semanas. “Con los precios de hoy, hay muchos negocios para todos, desde las (minas) más pequeñas hasta las más grandes”.

Con un embargo de la Unión Europea sobre las importaciones de carbón ruso que comenzará en menos de dos semanas, los importadores están compitiendo para dejar de lado lo que para el continente ha sido el principal proveedor de carbón para la era de la energía.

César Pardo manejando un cabrestante que saca un vagón cargado de carbón del tunel de mina en la mina El Diamante en Tópaga.

Lo están comprando desde minas a cielo abierto hasta Mpumalanga Highveld en Sudáfrica y la gran cuenca de Illinois, en Illinois, Kentucky e Indiana. Alemania ha estado comprando de Australia, el segundo mayor exportador mundial de carbón térmico utilizado para generar energía eléctrica, el carbón extraído de las colinas dentro del área vinícola de Hunter Valley.

El aumento de la compra se produce a pesar de las promesas de muchos países de reducir su consumo de carbón para combatir el cambio climático local. Los activistas climáticos han expresado su preocupación, sin embargo, dicen que ven que la demanda renovada es a corto plazo.

“El mundo ha cambiado”, afirmó Nicolás Arboleda, analista de minería y metales de Baker McKenzie en Bogotá (Colombia) “Las centrales térmicas que utilizan carbón en Europa vuelven a estar activas”.

Rusia representó alrededor del 46% del carbón consumido por la UE en 2021 y alrededor del 40% de su combustible puro. Como respuesta a una serie de sanciones después de que el presidente ruso

Vladimir Putin

ordenó el ingreso de tropas en Ucrania el 24 de febrero, Moscú restringió las entregas de combustible puro, lo que generó escasez y provocó costos altísimos.

Europa ha respondido parcialmente recurriendo al carbón no ruso. La Agencia Internacional de Energía, con sede en París, dijo en un informe publicado el jueves que se prevé que el consumo de carbón en la UE aumente un 7% este año. Dado que se prevé que China reduzca las importaciones en 45 millones de toneladas este año, los envíos de carbón que podrían haber ido allí se redirigirán a Europa, dijo Carlos Fernández, analista senior de carbón de la AIE.

“La disminución de las importaciones chinas en 2022 será mayor que el aumento de las importaciones europeas este año”, afirmó Fernández.

Las importaciones de carbón de Alemania desde Australia aumentaron un 21% desde marzo hasta mayo en comparación con el mismo período en 2021, según datos aduaneros recopilados por Trade Data Monitor. Aunque es un importante proveedor de Japón y otros países asiáticos, Australia representó casi el 17% de las importaciones de carbón de Alemania durante ese período de tres meses que finalizó en mayo pasado.

Las importaciones en Alemania de carbón sudafricano en ese período de marzo a mayo fueron siete veces lo que fueron en estos tres meses en 2021. Sudáfrica representó el 8,1% de las importaciones de Alemania en ese período, frente a menos del 1% en los mismos meses el año pasado.

Un minero perforando una veta de carbón dentro de la mina El Diamante. El aumento en los costos del carbón ha devuelto la vida a la mina abandonada hace mucho tiempo.

Colombia envió casi cuatro veces más carbón a Alemania desde marzo hasta mayo como lo hizo en estos tres meses el año anterior, según confirmaron las cifras recopiladas por Trade Data Monitor. Ahora representa múltiplos de cada 10 toneladas de importaciones de Alemania, aunque el presidente electo
Gustavo Petro dice que desea que Colombia haga la transición de los combustibles fósiles por causas ambientales.

EE. UU. también está aumentando, con envíos a Alemania creciendo más del 10% durante el mismo período, según los datos aduaneros recopilados por Trade Data Monitor.

Polonia, otro gran comprador de carbón ruso, ha optado por las importaciones de Kazajstán, que se duplicaron con creces en los tres meses hasta mayo en comparación con el mismo período en 2021, según datos aduaneros de Trade Data Monitor. Colombia y Canadá también han ofrecido carbón extra.

¿Qué implica la guerra en Ucrania para el comercio del carbón a escala mundial?

Los funcionarios de Indonesia, el mayor exportador mundial de carbón térmico, dicen que han visto alternativas en el transporte de carbón adicional a Europa. Indonesia, un importante proveedor del producto básico para sus vecinos asiáticos, solo exportó 1,6 millones de toneladas a Europa desde marzo hasta junio de este año, algo más de lo que consume la UE en un día.

Pero fueron 40 instancias las que ofreció Indonesia en el mismo período el año pasado, según Kpler, un proveedor de datos de materias primas. Indonesia envió aproximadamente $ 112 millones por valor de carbón a Italia en la primera mitad del año, según datos oficiales publicados en julio. El carbón de Indonesia también fue a los Países Bajos, Polonia y Suiza.

La "prohibición inminente del carbón térmico ruso ha hecho que la demanda europea se extienda a fuentes como Sudáfrica, Australia e Indonesia, que han sido tradicionalmente las principales fuentes de carbón para Asia", afirmó Deepak Kannan, director mundial de precios del carbón en S&P Global. Commodity Insights, que evalúa los costos del mercado.

Producir más carbón no es fácil, incluso porque la AIE pronostica que el consumo internacional de carbón coincidirá este año con el récord anual establecido en 2013. La industria ha recibido poca financiación en Occidente últimamente, ya que los gobiernos enfatizaron la necesidad de energías renovables para combatir el cambio climático local. . Los eventos climáticos extremos han planteado problemas, además de desafíos logísticos y escasez de personal.

Aquí en Colombia, el rápido aumento en los costos del carbón trajo nuevamente a la vida la mina abandonada hace mucho tiempo conocida como El Diamante—el Diamante.

Gustavo Nuñez, propietario de El Diamante y otra mina pequeña, tuvo que cerrar en 2019 cuando los costos eran bajos y sus mineros no pudieron encontrar fácilmente un depósito de carbón considerable para usar. Pero con los costos de tomar fotografías este año, sus mineros, los seis, regresaron a El Diamante una vez más, esta vez descubriendo una rica veta en un pozo que tiene una profundidad de 200 pies.

“Esta era la oportunidad de reactivar la mina”, afirmó el Sr. Núñez. “En estos 15 años en el negocio, esta es la primera vez que los precios han sido tan altos. No hemos visto esto antes”.

Las minas que salpican las montañas que se enumeran a continuación son pequeñas empresas familiares que anteriormente simplemente ofrecían carbón a nivel nacional.

Pero los intermediarios que compran el carbón ahora redirigen el gas fósil para la exportación, que es lo que han logrado siempre las empresas mineras más grandes de Colombia, entre ellas la estadounidense Drummond Ltd. y la anglo-suiza Glencore PLC. Un centro de producción local aquí en Tópaga dice que ahora se exportan 2.500 toneladas al mes, 12 veces lo que ese centro despachó para exportar mes a mes en 2021.



En esta ciudad de 3600 habitantes, los hogares mineros están comprando bicicletas nuevas y renovando sus casas. “El día de mercado estamos viendo muchas compras”, afirmó Álvaro Barrera, el alcalde. “Se nota que hay mucho más flujo de efectivo entre las familias aquí”.

Entre los beneficiados se encuentra Abraham Molina, de 36 años, ha trabajado en las minas de carbón durante 22 años y tiene los brazos encallecidos para indicarlo. El último día, había salido de las minas, cubierto de hollín después de cargar carbón en la mañana. Pero contó cómo su vida había cambiado para mejor ahora que sus ingresos son un 30% más altos que antes.

“Estoy ahorrando para que mis niñas puedan estudiar, para que puedan tener un futuro”, afirmó. “Y estoy haciendo arreglos en mi casa, haciendo los pisos y pintando, todo gracias a esta bonanza”.

 

Fuente: WSJ - Jenny Carolina González, Rhiannon Hoyle y Juan Forero

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