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“La minería de esmeraldas es diferente a las demás”, Charles Burgess

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Charles Burgess, Presidente de Esmeraldas Mining Services (EMS), empresa que hace parte de Las Compañías Muzo Colombia Foto: AprecolCharles Burgess, Presidente de Esmeraldas Mining Services (EMS), empresa que hace parte de Las Compañías Muzo Colombia Foto: AprecolA inicios de marzo, Charles Burgess, Presidente de Esmeraldas Mining Services (EMS), empresa que hace parte de Las Compañías Muzo Colombia, participó en el panel de cierre del foro “¿Un país sin minería?”, organizado por la Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (ANDI) y la Asociación Colombiana de Minería (ACM), con el ánimo de reflexionar sobre el rumbo que está tomando el país frente a este sector de la economía. Junto a otros líderes destacados, como José Miguel Linares, Presidente de Drummond; Felipe Márquez, Presidente de AngloGold Ashanti Colombia, y Nicolás Contreras, Gerente de Asuntos Externos de Corona, Burgess reflexionó sobre el estado actual del sector esmeraldífero y cómo se vio afectada la empresa que lidera por la pandemia, e hizo además un llamado a que la minería de esmeraldas no se compare con las demás, debido a las diferencias radicales que se encuentran tanto en su actividad como en la naturaleza de su producto.

El impacto de la pandemia del Covid-19

Para Esmeraldas Mining Services (EMS), el 2020 fue un año complejo, como lo fue para las empresas de otros sectores, a raíz de la pandemia y la Emergencia Económica, Social y Ecológica que decretó el Gobierno Nacional. Y aunque no fue necesario el cierre de la mina Puerto Arturo, ubicada en el municipio de Muzo, sí entró en un estado de suspensión, que implicó, según explicó Charles Burgess, limitar en forma muy drástica la cantidad de mano de obra en la mina.

Aún así, agregó, se implementó un programa para mantener a los empleados con un porcentaje de su pago, aunque no estuvieran trabajando. Esto se vio agravado además por el colapso casi total del mercado de gemas en el mundo, debido a la limitación de vuelos para exportar el producto, lo que condujo a que no se presentara prácticamente ninguna venta. “Hoy en día la situación está llegando lentamente a la normalidad, ya fue posible poner unos escuadrones de obreros a trabajar y estamos de nuevo planeando inversiones de capital para modernizar la mina; aunque no ha sido fácil, estamos solucionando las problemáticas presentadas”, señaló el empresario.

“Necesitamos inversión”

Charles Burgess habló también de la manera como es percibido el sector esmeraldífero desde el Gobierno, el cual compara la operación de producción de esmeraldas con la de otros tipos de minería, lo que acarrea obligaciones en materia de regalías e impuestos que no corresponden a la naturaleza de la actividad de esta industria.

“Nuestra situación es un poco diferente de los demás ­­­-explicó-.  La esmeralda no es un commodity, es un mineral cuyo precio en el mercado fluctúa cada día, dependiendo del comprador, y tenemos además diferentes reglas para la explotación: no podemos, por ejemplo, usar maquinaria pesada en la producción, solamente para mover la carga; se requiere mucha mano de obra e, incluso, hay cierta especulación en su producción: se sabe muy bien cuánto se está gastando, pero no cuánto producto va a salir, ni su calidad, ni el precio que tendrá en el mercado. Para otros productos, como el carbón o el petróleo, es posible calcular con mayor certidumbre el tamaño de las reservas, cuánto va a costar su producción y, por ende, cuál va a ser su precio. Por ello, consideramos que no ha sido justo que se compare nuestra actividad con la de otros tipos de minería”.

Uno de los problemas de que no haya una clara diferenciación de la minería de esmeraldas frente a las demás, según Burgess, es que pone en riesgo al sector, en el sentido de que, debido a las obligaciones que esto conlleva, es casi imposible convencer a grandes compañías a que inviertan, a lo que se suman otros factores, como la reputación de la zona. “La única forma de hacer mucho más grande esta industria en Colombia es a través de la inversión, sobre todo la extranjera. Es muy importante que el Gobierno reconozca esa realidad y trabaje con nosotros para llegar a soluciones justas, para las dos partes”, recalcó.

Medioambiente y relación con la comunidad

Charles Burgess trató además el tema de las prácticas ambientales de la empresa que lidera, y resaltó su programa de reforestación, cuyo fin es recuperar el área que se vio afectada décadas atrás cuando la actividad minera de esmeraldas en la región era a cielo abierto y no tenía ningún control ambiental. Explicó que desde la década de los 50 a los 80, por lo menos en la zona de Muzo, había un aproximado de 25 bulldozers tumbando montañas enteras, práctica que concluyó en los 90 cuando se implementó la minería subterránea. Gracias al programa se ha recuperado gran parte del territorio con un alto grado de éxito. “Si alguien viene a la mina, lo que básicamente va a encontrar es naturaleza, y eso es lo que queremos seguir fomentando”, añadió el empresario.

En materia de la relación de la empresa con la comunidad, Burgess llamó la atención en los índices de pobreza en el Occidente de Boyacá, algunos que alcanzan incluso el nivel de pobreza extrema, y puso énfasis en el trabajo que hace EMS con las alcaldías y la Gobernación para contribuir a aliviar esa realidad.

“La comunidad, sin embargo ­-enfatizó Burgess-, espera demasiado de la compañía, y aunque nosotros tratamos de dar lo más que podemos, la verdad es que ninguna empresa puede remplazar al Estado. Nosotros no podemos financiar nuevas escuelas, carreteras, agua potable o puestos de salud, pero sí podemos colaborar y lo estamos haciendo, todos los días. Lo que necesitamos es una labor a nivel departamental, municipal y nacional, y estamos ayudando a coordinar estas gestiones”. Puso como ejemplo de esta realidad la ausencia de una carretera desde Bogotá hasta el municipio de Muzo, lo cual implica que la empresa cada semana deba enviar su maquinaria para mantener la vía pública en el estado mínimo de operación, y aunque aquella no sea una tarea de una compañía privada, es parte de su aporte a la comunidad.

Con respecto al personal que opera en la mina, que también hace parte de la comunidad, porque además proviene de la misma región, Charles Burgess menciona que se trata de personas que, antes de ingresar a la compañía, vivían de la minería informal o eran guaqueros, pero que hoy, a pesar  de la dificultad que representa en su cultura pasar de un sistema de rebusque a un sistema de sueldos fijos, de beneficios y de disciplina, hoy son empleados formales de la empresa, lo cual al mismo tiempo significa un impacto positivo para la provincia en general.

Minería para un mundo moderno

El empresario concluye con una reflexión sobre la minería en general, resaltando su importancia para que la sociedad se desarrolle en un mundo moderno y se mantenga una calidad de vida decente y digna. “Si quisiéramos vivir como neandertales, bueno, podríamos considerar vivir sin minería ­-enfatizó-, pero para el bien del mundo esta es una actividad que es intrínseca al progreso. En Colombia, sin embargo, esta industria aún no se ha desarrollado del todo. Por eso, considero que uno de los objetivos del Gobierno debe ser fomentar la minería en el país, porque además es muy importante para el presupuesto nacional y la generación de empleo, entre muchos otros temas de trascendencia”.

Por: Paisminero.co / CP - APRECOL

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