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Andes, cero mercurio y un cambio que vale oro

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Oro EcolDe las montañas de Andes, municipio del Suroeste, también brota oro y no solo café, como todo Antioquia lo cree, “y no es de ahora, es desde hace más de 200 años”, dice John Jairo Mejía Aramburo, el alcalde de esta localidad de más de 45.000 habitantes que, en menos de dos meses, aspira a ser el primer municipio del departamento con minería libre de mercurio y cumplir así la Ley 1658, que desde junio de este año prohibe el uso de este químico en la extracción del metal en el país.
 
“Los mineros entendieron que dejar el mercurio es un paso necesario para formalizarse, pero también por el bien de su salud y del medio ambiente”, apunta María Eugenia Carmona Arango, docente investigadora del grupo Mapre (Materiales Preciosos) de la Universidad de Antioquia, que adelantó el proceso de capacitación y asesoría en 9 localidades, pero cuyo mayor éxito lo obtuvo en el municipio andino.
 
La entrada en vigencia de la Ley 1658 pondrá en cintura a más de 8.000 unidades de pequeña minería ilegal e informal que existen en el país y que prácticamente en su totalidad extraen el oro con el uso de este mineral, que es nocivo para la salud humana y para la naturaleza.
 
Pero valga decir que Andes no es el municipio con más explotación minera en Antioquia. Hay localidades como Segovia, Remedios, El Bagre y Zaragoza donde se explota la minería del oro a gran escala.
 
La Confederación Nacional de Mineros de Colombia -Conalminercol- señala que en Antioquia hay más de 3.500 Unidades de Pequeña Minería (UPM) por formalizar, de las que viven alrededor de 250 mil personas, 120 mil de ellas en el Bajo Cauca y el Nordeste.
 
En diez de ellos, dice la investigadora Carmona, hay semáforos en verde y amarillo para cero mercurio, es decir, dieron el paso definitivo para el cambio a cianuro en la extracción del oro o están a punto de culminar el proceso; y dos aún no avanzan mucho.
 
“Uno de estos dos entables lo acabamos de visitar y está cerrado, o sea que queda solo uno, y si no cambia, no podrá ejercer la minería”, sentencia el Alcalde, que apoyó el proceso con Mapre porque reconoce la importancia de la actividad minera, aunque ejercida desde los cánones formales.
 
Acciones legales
La legalización y formalización de la minería, a partir del no uso del mercurio, es un compromiso complejo, en el cual la Gobernación, desde la Secretaría de Minas, ha invertido $5.598 millones en diversas actividades.
 
En asocio con la UPB creó una planta a escala de laboratorio para procesamiento de oro sin mercurio, con una inversión de $2.857 millones. Fue uno de los primeros pasos. También ha dado asesorías y asistencia técnica a pequeños mineros con una inversión de $1.540 millones.
 
Simultáneamente, creó una planta de beneficio a escala industrial con nanotecnología, cuya suma invertida fue de $445 millones. Y para la realización de una prueba de tratamiento de aguas y lodos contaminados por mercurio destinó $365 millones.
 
La planta de nanotecnología es un piloto adelantado en el municipio de Abriaquí (subregión Occidente), donde se logró reducir el consumo de cianuro en al menos 40 %, e incrementar la recuperación de oro en al menos 30 %, con más de 100 mineros sensibilizados.
 
La Gobernación también adelanta un convenio con el Sena y el Centro Provincial del Nordeste, con 14 plantas de procesamiento de oro intervenidas, donde se erradicaron 158 kilogramos/mes de mercurio en la zona.
 
Y allí cada gramo del químico que se deje de utilizar tiene su impacto, pues en esta zona hay más de 45.000 hectáreas de tierra degradadas por la minería con mercurio.
 
Andes: ancestral, moderno
En Andes, por el contrario, la minería no ha sido de tierra arrasada. En esta localidad, el oro está en el corregimiento Santa Rita, que nació primero que el municipio.
 
“Acá (en Andes) se cruzaban los caminos para ir a las minas del Chocó y de Santa Rita, y se instaló una caseta de paso, alrededor de la cual creció el municipio”, relata el alcalde, John Jairo Mejía Aramburo, quien es el más emocionado con el récord de cero mercurio que su localidad alcanzaría en marzo, cuando definitivamente ninguno de los entables use mercurio.
 
El mandatario, que en su programa de gobierno propuso un Plan Minero y ya tiene hasta una oficina de atención en temas para este sector de la economía, señala que en las montañas de Andes sigue primando el café.
 
“Acá la minería no es arrasadora, es de mucho sacrificio, de paciencia, de mucho trabajo y dedicación”, asegura.
 
Pero por ser tan ancestral, el uso del mercurio está arraigado en la cultura y no fue fácil el cambio a formas más limpias y saludables de explotación del oro, como el cianuro, advierte la investigadora Carmona.
 
“Nos toca traer los materiales al laboratorio de la universidad, acá los analizamos y, según sus características, se determina el proceso más adecuado para obtener el beneficio del oro”, explica.
 
Como el carácter de los andinos es tranquilo, muy pacífico y con disposición a la legalidad, los resultados han sido mucho más positivos de lo esperado. Y los mineros son los más felices con el cambio.
 
“Al principio todo mundo estuvo reacio, porque hay metales muy esquivos y la forma más fácil de separar el oro es con mercurio, pero sabíamos que había que eliminarlo y paso a paso lo hemos logrado”, narra Edílver Valdez, propietario del entable El Molino, que les da sustento a 11 familias.
 
John Byron Ruiz, del entable La Y, en Santa Rita, también siente el cambio a cianuro como un hecho positivo: “nos dimos cuenta de que el proceso con el cianuro es igual de rentable y a la vez le aportamos al medio ambiente y a la salud, porque el mercurio es malo para las personas y la naturaleza”, señala.
 
Panorama en Antioquia
 
El viceministro de Minas y Energía, Carlos Andrés Cante, aclara que en Colombia no hay una autoridad que certifique a un municipio como libre de mercurio, pero recuerda que a partir de junio próximo la unidad minera que utilice mercurio será sancionada y, en el peor de los casos, sus elementos serán decomisados de manera preventiva o definitiva.
 
Según sus cifras, en Antioquia hay alrededor de 454 unidades de beneficio en 91 municipios. Sólo 17 % están asociadas o trabajan con título minero y el 8,4% cuentan con autorización ambiental.
 
“El 22 % de las unidades manifestaron no usar mercurio; 216 indicaron usarlo en valores que podrían oscilar entre los 50 a 5.000 gramos/mes y 137 se abstuvieron de dar la información”, detalla el viceministro Cante.
 
En el departamento, esta cartera ha intervenido 23 plantas de beneficio asociadas a títulos mineros con asistencia técnica y acompañamiento, logrando una reducción en el uso del mercurio de 2,2 toneladas anuales. Y ha capacitado a 10.168 barequeros para la recuperación de oro sin uso de mercurio, que estarían dejando de usar 17,2 toneladas de este elemento.
 
En Andes, donde según la Asociación de Mineros local son cerca de 300 familias las que escarban oro en las entrañas de la tierra, no ha habido intervención de Minminas.
 
Pero sin pensarlo, se convirtió en ejemplo y en los últimos días muchos entes ligados a la minería han llegado a observar el proceso para replicarlo en otras regiones.
 
Allí se demuestra que el minero artesanal, con inducción, capacitación y respeto por su actividad, no es reacio al cambio. Al contrario, logra entender que lo favorece a él y a la naturaleza, que en últimas es la que le provee la riqueza, el sustento.
 
CONTEXTO DE LA NOTICIA
 
EL CIANURO NO RESULTA TAN LETAL
 
El mercurio es el químico más usado, hasta ahora, en el proceso de extracción del oro por ser el elemento que más fácil separa el metal de los demás elementos en un compuesto rocoso. Pero su uso resulta altamente perjudicial para la salud y venenoso para el sistema nervioso de las personas. Los seres humanos están principalmente expuestos a través de la inhalación de sus vapores, pues el cuerpo los absorbe a través de los pulmones y luego este mercurio se desplaza fácilmente hacia el cerebro. Es un elemento que no se logra desactivar una vez regresa a la atmósfera. Y es invisible. En las fuentes de agua es un agente que contamina el líquido, se adhiere a las plantas, que luego son consumidas por los peces y estos llegan contaminados a los platos de los comensales. De allí la importancia de erradicarlo de la minería.
 
El cianuro, aunque también es nocivo, puede ser neutralizado en los procesos de producción del oro una vez se ha extraído la cantidad máxima. Y además permite una mayor recuperación del metal que el mismo mercurio.
 
LAS ACCIONES DEL MINISTERIO DE MINAS
 
En Colombia hay municipios con grandes avances en el control y eliminación del uso de mercurio en los procesos de beneficio aurífero, como lo son Llanada y Andes Sotomayor, en el departamento de Nariño, precisa el Ministerio de Minas y Energía, que ha hecho acompañamiento a las plantas de las cooperativas Comilan y Coodmilla Ltda. y ha capacitado a 74 barequeros. El Ministerio de Minas ha apoyado la implementación de buenas prácticas y reconversión tecnológica a procesos en 71 plantas en 29 municipios de 8 departamentos productores de oro, cuyo resultado es que 512 mineros realizan su proceso de recuperación de oro sin mercurio, eliminando con ello el consumo de 33,3 toneladas del químico a la fecha.
 
Además, a 14.083 barequeros de 77 municipios se les ha dado asistencia técnica con prácticas de producción más limpia, con lo cual se espera haber eliminado 28,4 toneladas de mercurio por año de este tipo de procesos. El Ministerio indica que está brindando esta asistencia a 25.000 barequeros adicionales en todo el país.
 
INFORME
 
ORO LEGAL, OTRO APORTE AL PROCESO
 
· 15 hectáreas de áreas deterioradas por minería han sido recuperadas en Antioquia.
 
· 7 importadores de mercurio han sido identificados: 5 en Medellín, 1 en Zaragoza y 1 en Guarne, sobre los que se ejerce estricto control.
 
· Con Usaid se ejecuta el programa Oro Legal, que apoya la minería responsable. La meta es legalizar y formalizar 220 operaciones de minería artesanal. Rehabilitar 11.500 hectáreas de tierras degradadas. Apoyar la producción de 8 toneladas de oro legal. Eliminar las 55 toneladas de mercurio del proceso de producción. Reducir la contaminación por mercurio en el aire en un 30 %. Y capacitar a 3.500 mineros en las técnicas de minería responsable.
 
Fuente: Elcolombiano.com
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