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EEUU busca contrarrestar el dominio de China en el sector de las tierras raras

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Energy Fuels Inc. y Neo Performance Materials Inc. anunciaron que han realizado el primer envío de carbonato de tierras raras mezclado desde un molino en Utah a una instalación de separación en Estonia.
 
El 7 de julio, Energy Fuels anunció el primer envío, que contiene aproximadamente 20 toneladas métricas de carbonato de tierras raras mezcladas, procedente de White Mesa Mill en Utah. El material estaba en camino a la instalación de separación de tierras raras de Neo Performance Materials.
 
El anuncio representa el comienzo de una incipiente cadena de suministro de tierras raras entre Estados Unidos y la UE. Tanto EE. UU. Como la UE han buscado durante mucho tiempo mitigar la dependencia de China, que domina una abrumadora mayoría de la minería y refinación de tierras raras.
 
El envío marcó el primero de los 15 contenedores de carbonato que se espera que se envíen a las instalaciones de Estonia, dijo Energy Fuels en el anuncio del 7 de julio.
 
“Se esperan envíos adicionales de carbonato de energía renovable a medida que Energy Fuels continúa procesando el mineral de arena de monacita natural extraído en Georgia (EE. UU.) Por Chemours tanto para los elementos de tierras raras como para el uranio natural que contiene”, dijo Energy Fuels.
 
La monacita se produce como un subproducto de la extracción de arenas minerales pesadas existentes, dijo Energy Fuels. El material también contiene uranio natural que Energy Fuels recupera para su uso en la generación de energía nuclear libre de carbono, agregó la compañía.
 
Además, las empresas anunciaron la firma de un contrato de suministro definitivo.
 
“Según el Acuerdo, Energy Fuels, con sede en Colorado, enviará todo o una parte de su carbonato de energía renovable a la instalación de separaciones de tierras raras Silmet de Neo”, agregó Energy Fuels. "Luego, Neo procesará el carbonato de energía renovable de Energy Fuels en materiales de tierras raras separados para su uso en imanes permanentes de tierras raras y otros materiales avanzados basados ​​en tierras raras".
 
Exportaciones de tierras raras de China
Según datos oficiales de la Administración General de Aduanas, China exportó 4.171 toneladas de tierras raras en mayo de 2021.
 
El total de mayo marcó un aumento del 11,6% desde las 3.737 toneladas de abril.
 
Durante los primeros cinco meses del año, China exportó 19.833 toneladas. El total marcó un aumento del 8,7% desde los primeros cinco meses de 2020.
 
En valor, las exportaciones durante el quinquenio alcanzaron los 245,4 millones de dólares, un aumento del 57,3% interanual.
 
La administración de Biden anuncia un nuevo grupo de trabajo de la cadena de suministro
 
El mes pasado, la administración de Biden anunció el establecimiento de un nuevo Grupo de Trabajo de Cadena de Suministro. El nuevo organismo tendrá como objetivo "abordar los desafíos de la cadena de suministro a corto plazo para la recuperación económica".
 
Los secretarios de comercio, transporte y agricultura liderarán el nuevo grupo de trabajo. Además, el grupo de trabajo se centrará en áreas en las que ha habido un "desajuste" entre la oferta y la demanda, y la Casa Blanca citará específicamente la construcción de viviendas, los semiconductores, el transporte y la agricultura y la alimentación.
 
A principios de este año, el presidente Joe Biden firmó una orden ejecutiva titulada America's Supply Chains. La orden exigía revisiones de 100 días de las cadenas de suministro críticas de EE. UU., A cargo de varios jefes de agencias.
 
En su anuncio, la Casa Blanca pidió la creación de estándares de sostenibilidad para una serie de metales críticos.
 
"El gobierno, en colaboración con el sector privado y las partes interesadas no gubernamentales, debe fomentar el desarrollo y la adopción de estándares integrales de sostenibilidad para minerales esenciales, como litio, cobalto, níquel, cobre, elementos de tierras raras y otros materiales", dijo la Casa Blanca. dicho.
 
Precios y tendencias reales de los metales
 
El precio del itrio chino cayó un 1,3% a $ 33,30 por kilogramo a partir del 1 de julio. Mientras tanto, el óxido de terbio cayó un 4,3% a $ 999 por kilogramo.
 
El precio del óxido de neodimio bajó un 5,3% a $ 73,562 por tonelada métrica.
 
Además, el óxido de europio cayó un 1,3% a 30,20 dólares por kilogramo. Por último, el óxido de disprosio cayó un 5,4% hasta los 1.463 dólares el kilogramo.
 
Por AG Metal Miner 
 
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