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Notas de Petróleo

La IA se infiltra en la industria petrolera para acelerar la perforación y reducir costos

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Las tecnologías impulsadas por la IA están ayudando a la industria a producir más petróleo y gas por menos dinero.
Muchos analistas tecnológicos han acusado a la industria petrolera de ser demasiado lenta para adoptar nuevas tecnologías. Sin embargo, la industria es en sí misma la fuente de gran parte del progreso tecnológico en su campo limitado y especializado.
 
Sin embargo, en los últimos diez años, el petróleo y el gas han comenzado a abrirse a la tecnología digital y la automatización. De hecho, la industria energética ha adoptado en gran medida todo lo digital y la inteligencia artificial. Y ahora, estas tecnologías le están ayudando a producir más petróleo y gas por menos dinero.
 
Bloomberg  informó recientemente  cómo la industria petrolera estaba utilizando la inteligencia artificial para mejorar la perforación en la zona de esquisto y aumentar las tasas de recuperación de los pozos fracturados. Este es un paso bastante importante para la industria, que hasta hace poco parecía preferir utilizar el poder de las computadoras para cosas como estudios sísmicos y monitoreo de tuberías.
 
En 2018, una encuesta de KPMG encontró que muchas empresas de petróleo y gas ya estaban adoptando la inteligencia artificial o planeaban adoptarla pronto. Por supuesto, en ese momento, la “inteligencia artificial” generalmente se refería a tecnologías como el análisis predictivo y el aprendizaje automático y, sin embargo, estaba demostrando ser lo suficientemente útil como para merecer la atención de los ejecutivos petroleros.
 
“La tecnología está alterando el status quo en la industria del petróleo y el gas. Las soluciones robóticas y de inteligencia artificial pueden ayudarnos a crear modelos que predecirán el comportamiento o los resultados con mayor precisión, como mejorar la seguridad de las plataformas, enviar cuadrillas más rápido e identificar fallas en los sistemas incluso antes de que surjan”, dijo uno de los autores de la encuesta, el director del sector global de KPMG. Departamento de Energía y Recursos Naturales de Estados Unidos,  dijo en ese momento en comentarios sobre los hallazgos.
 
Todo esto sigue siendo cierto y la tecnología digital se utiliza cada vez más ampliamente en la industria energética. La zona de esquisto de Estados Unidos es una de las primeras en adoptarla naturalmente porque los costos de producción allí tienden a ser generalmente más altos que en la perforación convencional de petróleo y gas. Pero gracias a la tecnología, estos costos están disminuyendo a medida que se aceleran los tiempos de perforación y la precisión también mejora.
 
Bloomberg señaló en su informe reciente que la tecnología había ayudado a los perforadores de esquisto a acortar el período promedio para perforar un pozo nuevo en un día entero y el período para fracturar ese pozo en tres días. Un día ahorrado equivale a un día de costes ahorrados. Luego está la perforación de pozos horizontales más largos que el año pasado contribuyeron significativamente a que la productividad de los pozos en la zona de esquisto fuera mayor de lo esperado. Y esto no hubiera sido posible sin la tecnología digital.
 
Según Evercore ISI, la inteligencia artificial y otras tecnologías podrían reducir los costos en el área de esquisto en dos dígitos tan pronto como este año. "Habrá ahorros de costos significativos, con un mínimo de dos dígitos, pero probablemente entre el 25% y el 50% de los ahorros de costos en ciertos escenarios", dijo a Bloomberg el analista de Evercore James West.
 
Sin duda, estos son algunos ahorros de costos significativos. Y si se materializan, ciertamente permitirían una mayor producción, si la industria desarrolla apetito por ello. Este solía ser el orden natural de las cosas: cada vez que los perforadores encontraban una forma más barata de perforar, eso era lo que hacían, aumentando la producción.
Ahora los tiempos son algo diferentes. Las compañías de petróleo y gas sí planean una mayor producción, pero dentro de límites mientras continúan priorizando los retornos para los accionistas y la disciplina de capital. Sin embargo, es probable que la adopción de la tecnología digital se intensifique, porque aparentemente puede ayudar a las empresas de petróleo y gas a cumplir sus objetivos relacionados con el clima.
 
En este momento, hay una campaña que se acelera contra las emisiones de metano. Una idea de último momento hace unos años, cuando todo el mundo se centraba en el CO2, el metano se ha convertido ahora en un enemigo climático público por derecho propio debido a su efecto invernadero más poderoso, aunque de menor duración.
 
El seguimiento y monitoreo de las emisiones de metano (y, en última instancia, su reducción) se está convirtiendo en un área prioritaria para la industria energética. Esta es un área en la que la tecnología digital sin duda sería útil, especialmente porque ya se utiliza para el seguimiento y la evaluación de riesgos.
 
La inteligencia artificial y otras tecnologías también serán útiles para impulsar la eficiencia operativa. La perforación y el monitoreo remotos son un área de gran crecimiento, al igual que la predicción de fallas de equipos, que es crucial en esta industria. Baker Hughes, por ejemplo, se jacta de poder predecir fallas en los equipos del 65% de los pozos de un cliente en el Pérmico. Quiere aumentar esta cifra al 70%, y probablemente lo hará dentro de poco.
 
Quizás lo más importante, sin embargo, es que la IA y el resto de lo que colectivamente llamamos tecnología digital podrían ayudar al petróleo y al gas con su problema de escasez de talento. Cada vez menos personas en edad universitaria eligen una carrera en el sector del petróleo y el gas. Esto es en gran parte el resultado de un esfuerzo concertado por parte de las ONG climáticas para disuadirlas de elegir esa carrera y, en parte, debido a la incertidumbre a largo plazo de dicha carrera. Las industrias cíclicas son famosas por ello. Al parecer, a muchos jóvenes tampoco les gustan las exigencias físicas del trabajo en los campos petrolíferos.
 
Sin embargo, el estrechamiento entre el petróleo y el gas y la tecnología digital está atrayendo un nuevo tipo de talento al que  no le importa trabajar  en la industria del petróleo y el gas, siempre y cuando ese trabajo se realice en una oficina y no en el campo. La adopción de elementos como la inteligencia artificial, la automatización y el análisis predictivo está cambiando la reputación del petróleo y el gas, y esta vez para mejor. Y está cambiando la propia industria.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com