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Hidrocarburos

La verdadera razón por la que Estados Unidos está interesado en Irán

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Aircraft CarrierLa obsesión estadounidense con Irán es sobre el petróleo y el gas natural. Si estos dos recursos hubieran estado ausentes, es difícil imaginar un enfoque estadounidense tan intenso en el país desde el momento del golpe de estado del gobierno electo respaldado por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos en 1953  hasta hoy. El artículo de  la  revista Foreign Policy vinculado anteriormente se basa en documentos desclasificados de la CIA y resume el golpe de esta manera: "Conocido como la Operación Ajax, el complot de la CIA fue en última instancia sobre el petróleo".
 
Esto no debería sorprendernos. Irán era una potencia petrolera en 1953 y sigue siéndolo hoy. Se presume que Irán tiene la  tercera mayor reserva de petróleo  del mundo y la  segunda mayor reserva de gas natural . Incluso si los números citados están algo inflados, las reservas de Irán no son pequeñas, y es probable que el país desempeñe un papel importante en los mercados mundiales de energía durante muchos años.
 
La reciente escalada de tensiones entre los Estados Unidos e Irán debido al asesinato de un general iraní prominente, popular y altamente efectivo, permitirá a los defensores de la guerra sacar todo tipo de excusas para tal guerra: terrorismo, régimen cambio, la credibilidad de los Estados Unidos, las armas nucleares inexistentes de Irán  y la postura geoestratégica de los Estados Unidos frente a los grandes rivales de poder como Rusia y China. (¿Alguien sabe realmente lo que significa el último?)
 
Lo que no se discutirá son los profundos antagonismos históricos que se han desarrollado a partir del golpe de estado de 1953 respaldado por la CIA. Por ejemplo, pocas personas recuerdan que  Estados Unidos suministró ayuda económica, tecnología de doble uso (tanto civil como militar), entrenamiento y armas a través de otros países a Saddam Hussein  en la Guerra Irán-Irak. Saddam invadió Irán pensando que podría aprovechar el caos en ese país justo después de la revolución de 1979. En esta guerra, Iraq atacó las principales ciudades iraníes, incluida Teherán, con misiles balísticos y utilizó gas venenoso en el campo de batalla. Se dice que Irán sufrió más de 1 millón de muertes durante los ocho años de conflicto que también crearon una gran clase de personas discapacitadas.
 
Resulta que el enfoque iraní en Estados Unidos y sus operaciones militares, de inteligencia (encubiertas y de otro tipo) y diplomáticas en todo el mundo no es más que un reflejo del enfoque estadounidense en Irán y su red mundial de inteligencia y sustitutos aliados que Irán utiliza para atacar Estados Unidos y sus aliados.
 
Detrás de todo, están las vastas reservas de hidrocarburos que hacen posible el poder de Irán y su importancia sustancial en el mundo. Lo extraño de esta obsesión estadounidense es que las sucesivas administraciones estadounidenses, tanto republicanas como demócratas, nos han dicho que la creciente producción nacional de petróleo y gas natural de los depósitos de esquisto en los Estados Unidos nos liberaría de fuentes extranjeras y aligeraría nuestra carga militar y de seguridad. extranjero. El "dominio de la energía" se convirtió en la consigna en la industria de petróleo y gas de los Estados Unidos.
 
Las  importaciones netas de petróleo crudo de Estados Unidos han caído  de 10 millones de barriles por día (mbpd) hace 15 años a alrededor de 3 mbpd hoy. Y, debido a su gran capacidad de refinación,  Estados Unidos exporta alrededor de 3 mbpd de productos refinados de petróleo . Si bien Estados Unidos sigue conectado a los mercados mundiales, el país depende mucho menos de las fuentes extranjeras de petróleo que en el pasado.
 
Para el gas natural,  la producción comercializada en los Estados Unidos  ahora excede  el consumo de los Estados Unidos . Estados Unidos se ha convertido en un exportador de gas natural.
 
Entonces, ¿por qué el gobierno de los EE. UU. Y el establecimiento de seguridad nacional todavía están obsesionados con Irán? Aquí hay tres posibles explicaciones relacionadas con la energía:
 
No hay tanto petróleo de esquisto bituminoso y gas natural de EE. UU. Como se nos dice.
Esta es una posibilidad real. Este informe independiente, en realidad una actualización de informes anteriores, concluye que los pronósticos de abundancia de la Administración de Información Energética de los Estados Unidos son "extremadamente optimistas" y "altamente improbables". El informe se basa en historias de pozos reales y no en exageraciones de la industria sobre recursos futuros.
 
Otros que han comenzado a mirar de cerca  los datos están de acuerdo en que la industria ha exagerado el potencial del esquisto. Y, finalmente, los inversores han sabido que la industria del esquisto en su conjunto no ha hecho más que destruir su capital en la última década,  perdiendo el 80 por ciento de su valor de mercado a mediados de 2019 .
Relacionado: las represalias de Irán podrían causar un choque petrolero en Oriente Medio
 
El flujo de caja libre ha sido consistentemente negativo  para casi todos los principales actores, lo que los ha obligado una y otra vez a recaudar dinero a través de los mercados de bonos y acciones. Desafortunadamente para los inversores, estas infusiones no estabilizaron a los jugadores de esquisto. Los inversores solo arrojaban dinero bueno tras malo. Ahora esos inversores finalmente están retrocediendo .
 
En resumen, el auge del esquisto bituminoso no es sostenible financiera ni tecnológicamente. La tecnología "milagrosa" que está sacando a la luz el petróleo y el gas natural que antes no estaban disponibles nunca ha logrado que la industria sea rentable en su conjunto. Eventualmente, eso se reflejará en los números de producción ya que los inversores solo financian a esos pocos jugadores y pocas perspectivas que realmente pueden hacer dinero.
 
Irán es un competidor de la industria petrolera estadounidense.
A pesar de las vastas reservas de petróleo y gas natural de Irán,  sus exportaciones han caído drásticamente  debido a las  sanciones impuestas por Estados Unidos  y forzadas a otros países cuyas empresas hacen negocios en Estados Unidos.
 
Los recortes en las exportaciones de petróleo iraní han evitado que los precios bajos en los mercados petroleros sean aún más bajos y afecten negativamente las operaciones petroleras con sede en los EE. Al mantener las sanciones vigentes y trabajar continuamente para lograr cero exportaciones de Irán, la administración de los EE. UU. También está ayudando a mantener los precios del petróleo más altos de lo que serían de otra manera y esto ayuda a la industria petrolera nacional de EE. UU., Ya sea que la administración tenga la intención de este resultado o no.
 
Las exportaciones de energía iraníes son una forma para que Irán extienda su influencia.
 
Pakistán se retiró de un proyecto de tubería  el año pasado debido a las sanciones impuestas por los Estados Unidos a Irán. La tubería habría traído gas natural iraní al país. El oleoducto se planeó originalmente para llevar gas natural a India también antes de que ese país se retirara del proyecto. El gobierno de los Estados Unidos claramente quiere evitar que Irán use sus exportaciones de energía para darle influencia a otros países.
 
Nadie puede decir con certeza si las tensiones actuales entre Estados Unidos e Irán se convertirán en una guerra. Pero recuerde: cuando le dicen que no se trata de petróleo (y gas natural), puede estar seguro de que estos recursos están en el centro de los motivos estadounidenses. En ausencia de estos recursos, sería difícil entender la obsesión de los Estados Unidos por décadas con Irán.
 
Por Kurt Kobb a través de Resourceinsights.com
 
Kurt Cobb es escritor independiente y consultor de comunicaciones que escribe frecuentemente sobre energía y medio ambiente.
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