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El final del ciclo de auge y caída del precio del petróleo

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Industry OILAlgo extraño está sucediendo en el mundo del petróleo. Una serie de eventos y desarrollos que deberían haber llevado los precios mucho más cerca del territorio de tres dígitos, de hecho, solo ha tenido un efecto transitorio en los puntos de referencia. 
 
¿Podría esta tendencia sugerir que el ciclo de auge y caída que ha seguido la industria petrolera desde su inicio puede haber terminado?
 
Las sanciones de Estados Unidos contra Venezuela e Irán han diezmado la producción de petróleo de estos dos países, pero no han logrado aumentar los precios, dijo el jefe de la Agencia Internacional de Energía, Fatih Birol, en la conferencia AM2020 de Baker Hughes a principios de esta semana. Lo mismo ocurre con los ataques a la infraestructura petrolera saudita que costaron 5,7 millones de bpd en capacidad de producción temporalmente perdida y el asesinato del general iraní Qassem Soleimani por parte de Estados Unidos. 
 
¿Por qué los precios no suben?
 
La respuesta obvia es el petróleo estadounidense. Si bien las opiniones sobre la longevidad de la producción de petróleo de EE. UU. Difieren, es un hecho que la industria del esquisto ha cambiado el juego mundial del petróleo. La OPEP, según Birol, ahora representa un poco más del 45 por ciento de la producción mundial de petróleo. Eso es más de la mitad. Mientras tanto, el petróleo estadounidense se une al petróleo noruego, brasileño y guyanés como una porción creciente del total mundial. La OPEP está en una posición más débil que nunca debido a este crecimiento de la oferta externa. Pero este cambio en el equilibrio de poder no es suficiente para cambiar el ciclo de auge y caída por sí solo.
 
Así es como se ve el ciclo típico de auge y caída del petróleo en los términos más básicos. Cuando los precios del petróleo son bajos, la demanda comienza a aumentar, los precios comienzan a subir, las compañías petroleras obtienen mayores ingresos e invierten en más producción para satisfacer la creciente demanda. Sin embargo, cuando los precios alcanzan un precio demasiado alto para la mayoría de los consumidores, la demanda comienza a disminuir y los precios comienzan a retroceder. Por supuesto, el ciclo real es mucho más complejo, con una amplia variedad de factores en juego que determinan las decisiones de oferta y demanda. Pero ahora hay dos factores adicionales que, como el petróleo estadounidense, pueden cambiar el juego aún más.
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El primer factor es el cambio climático. La industria petrolera ha tardado un tiempo en reconocer lo que muchos llaman una emergencia climática. Pero ahora que lo ha hecho, algunos de sus principales actores están adoptando la visión de un futuro energético más limpio, invirtiendo fuertemente en tecnología que pueda transformar efectivamente lo que ahora conocemos como la industria del petróleo y el gas.
 
Los gobiernos de todo el mundo están asumiendo compromisos a largo plazo para reducir sus emisiones de CO2, un gas que, aunque es mucho menos potente en su efecto invernadero que el metano, se ha convertido en un punto de referencia de cuán ecológica es una nación. La industria del petróleo y el gas es, debido a la naturaleza misma de su trabajo, un importante contribuyente a las emisiones de CO2 y metano. También lo son sus productos, y los gobiernos están cada vez más dispuestos a hacer compromisos que afecten seriamente la demanda de productos derivados del petróleo.
 
La industria petrolera podría estar buscando una demanda consistentemente menor debido a estos compromisos de cambio climático, y también está buscando una mayor competencia del gas. En su discurso de AM2020, Birol de IEA hizo referencia a una " edad de oro " para el gas que está comenzando ahora. Considerado un combustible mucho más limpio que el petróleo y sus derivados, el gas está reemplazando en gran medida al carbón utilizado para la generación de energía, pero también está reemplazando al carbón y al petróleo utilizados en la industria pesada. Es este reemplazo el que está marcando el comienzo de esta era dorada del gas porque la industria pesada es un consumidor mucho mayor de carbón y petróleo que la industria de generación de energía. 
 
En resumen, el gas está desplazando al petróleo de una de sus áreas de mayor demanda.
 
El segundo factor que está cambiando la cara y la naturaleza de la industria petrolera es, curiosamente, la tecnología. Esa misma tecnología que debería transformar a la industria en una más ágil, más flexible y, lo más importante, más limpia, está desafiando el ciclo de auge y caída, al menos en el aspecto de la fuerza laboral.
 
En el pico de un ciclo de auge, abundan los trabajos en el petróleo y los salarios son altos. Una vez que el ciclo alcanza su punto más bajo, es tiempo de recortar el empleo, lo que tiene un efecto dominó en las economías regionales, alimentando el ciclo económico más amplio de auge y caída. Sin embargo, cuando tiene una fuerza laboral que puede capacitarse de manera relativamente fácil y rápida para realizar diferentes trabajos, puede, si no suavizar completamente el ciclo, al menos reducir la amplitud entre picos y valles, Taylor Shinn, vicepresidenta de empresas y crecimiento de Baker Hughes, le dijo a Oilprice.
 
Siempre habrá factores macro que impulsen la ciclicidad de la industria, dijo Shinn. Sin embargo, la transformación de tecnología digital por la que está atravesando la industria en este momento podría suavizar los picos y valles en cierta medida.
 
Parece que la flexibilidad es la palabra clave en esta transformación. La tecnología digital (piense en la automatización, la visualización de datos para una perforación más precisa y la realidad virtual, por mencionar solo algunos) está haciendo que la industria petrolera esté mejor preparada para responder a los efectos negativos del ciclo de auge y caída, minimizando el daño que podría sufrir. No tiene que despedir a un trabajador de una plataforma petrolera cuando puede volver a capacitarlo para que haga otra cosa que le exija. Y no es necesario "disparar" una computadora que realiza análisis de datos en función de la entrada de sensores en la sarta de perforación. Simplemente puede apagarlo y ahorrar electricidad.
 
Pensar en la industria petrolera está cambiando. La cadena instintiva de "gasta en grande cuando la marcha es buena, corta en profundidad cuando se pone difícil" está a punto de desaparecer. Ahora, todo se trata de control de costos, cinco años después de lo peor de la última crisis, y de transformar el negocio en uno más amigable con el medio ambiente y más flexible. La transformación podría no terminar con la ciclicidad de la industria. Esto es probablemente imposible. Pero ciertamente lo cambiará de manera radical.
 
Por Irina Slav para OilPRICE.COM
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