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¿Se está preparando Biden para aliviar las restricciones al petróleo venezolano?

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Biden Joe  En un movimiento sorpresa, el presidente Biden retiró el apoyo de Estados Unidos a una campaña militar liderada por Arabia Saudita contra los rebeldes hutíes en el Yemen devastado por la guerra, describiendo la amarga guerra civil del país como una catástrofe humanitaria y estratégica. La guerra civil de casi una década, que es un símbolo prominente del conflicto de poder de Riad y Teherán por el control de Oriente Medio, ha creado lo que describe la ONU.como la peor crisis humanitaria del mundo. La contundente ofensiva de Arabia Saudita de seis años contra los rebeldes hutíes respaldados por Irán, que hasta que el giro de la política exterior de Biden fue apoyada por Estados Unidos, no ha logrado reinstalar al antiguo gobierno yemení. Los hutíes mantienen el control de la capital de Yemen, Sanaa, y la ciudad portuaria más grande de Hodeidah, lo que les permite ejercer control sobre importantes rutas de transporte marítimo del Mar Rojo. Las operaciones militares de Riad solo han prolongado, intensificado y fragmentado la guerra civil de Yemen, magnificando aún más el sufrimiento del pueblo yemení. La motivación clave para la participación de Riad en Yemen, además de mitigar la influencia iraní en un país que limita inmediatamente con Arabia Saudita, es cimentar el control de sus rutas de navegación económicamente vitales en el Mar Rojo. La decisión de Biden de poner fin al apoyo de Estados Unidos a las operaciones militares de Riad en Yemen,El sufrimiento humano que están causando es un presagio de lo que vendrá para otras crisis globales vinculadas a la política exterior de Estados Unidos, la más notable es la rica en petróleo de Venezuela. Durante su campaña electoral de 2020, Biden señaló que, en comparación con el enfoque de línea dura de la administración Trump, seguiría una política diferente con respecto a Venezuela.
 
Se espera que Biden adopte un enfoque más humanitario y diplomático con un enfoque en sanciones específicas, especialmente cuando se considera que hay evidencia sustancial que indica que el enfoque de línea dura de la administración anterior ha fallado. A fines de 2020, Maduro había tomado el control de la Asamblea Nacional, la última institución gubernamental que no estaba bajo su control, obteniendo 256 de los 277 escaños en el cuerpo legislativo durante las elecciones de diciembre de 2020. Eso hizo que el líder opositor Juan Guaidó perdiera su posición como líder del cuerpo legislativo. Como resultado, a pesar de no reconocer la legitimidad de la elección, los 27 estados miembros de la Unión Europea dejaron de reconocerGuaidó como presidente interino de Venezuela. Esto ha socavado significativamente su posición como líder de la oposición venezolana y presidente interino reconocido internacionalmente.
 
Esos eventos demuestran que incluso frente a las estrictas sanciones de Estados Unidos, una economía en quiebra, una industria petrolera en ruinas y al borde de la bancarrota, Maduro y su régimen no solo han sobrevivido sino que están prosperando. El presidente de Venezuela está suavizando su postura sobre la inversión extranjera y ofreciendo algunas concesiones con un nuevo presidente en Washington que está revisando las sanciones de Estados Unidos contra la nación latinoamericana rica en petróleo. Claramente, la esperanza de Maduro es que las sanciones se aliviarán y la capacidad de Venezuela para acceder a los mercados internacionales de energía y capital, económicamente vitales, se restablecerá, al menos, parcialmente. Se especula que Biden mostrará flexibilidad hacia Venezuela, aliviará algunas sanciones y potencialmente incluso restablecerápermutas de crudo por diésel por parte de empresas no estadounidenses. Ese último punto es especialmente importante debido a la dependencia de Venezuela del diésel para el transporte público vital y la agricultura, así como un combustible para los generadores de respaldo utilizados por la infraestructura crítica durante los frecuentes apagones del país. Si bien hay indicios de que Biden buscará un enfoque más diplomático y humanitario para Venezuela, el Departamento de Estado de Estados Unidos ha dicho que no se espera que el presidente se involucre directamente con el régimen de Maduro.
 
Es la catastrófica escasez de gasolina y diésel, causada en parte por las duras sanciones de Estados Unidos, lo que ha sido un elemento clave responsable de acelerar el colapso económico de Venezuela, imponiendo más hambre y penurias a los venezolanos. Las estrictas sanciones de Estados Unidos también han hecho que sea casi imposible que la ayuda dirigida llegue a los venezolanos afectados por la pobreza al mismo tiempo que fortalece la economía ilícita, que ha sido una fuente clave de ingresos fiscales para el régimen de Maduro.
 
 El rápido crecimiento de la economía ilícita de Venezuela no solo ha proporcionado a Caracas un importante sustento financiero, que ha cimentado el control de Maduro en el poder, sino que ha creado un entorno ideal para la corrupción y el crimen organizado. Ha habido un fuerte aumento en lo que los conocedores de la industria petrolera llaman viajes oscurosdonde los buques tanque que transportan crudo venezolano apagan sus transpondedores, lo que dificulta su identificación. Por necesidad, esta y otras técnicas de contrabando han florecido. Si bien estas estrategias se han desarrollado para eludir las sanciones de Estados Unidos para facilitar el transporte y la venta de petróleo crudo mientras se obtiene acceso a capital y pagos por cargamentos de petróleo, se pueden aplicar fácilmente a otros bienes como armas y narcóticos. Cuando se combina con un estado débil, que está luchando por controlar su territorio geográfico fuera de las principales ciudades y de instituciones gubernamentales gravemente deterioradas, crea un refugio para los actores no estatales que buscan participar en actividades ilícitas. Como resultado, el partido político libanés, grupo militante, aliado iraní y Estados Unidos designaronLa organización terrorista Hezbollah ha establecido una gran red en Venezuela. 
 
La nación latinoamericana rica en petróleo, desde el ascenso al poder de Hugo Chávez, se ha convertido en una importante base regional de operaciones para el grupo militante chiíta. Hezbolá participa en una amplia gama de actividades ilegales en América Latina, incluido el narcotráfico, el lavado de dinero, el contrabando de armas y otras empresas transnacionales ilícitas. Venezuela también es un refugio seguro para las guerrillas disidentes de las FARC y el ELN de Colombia, lo que se suma a su efecto desestabilizador en una región ya volátil. Esos desarrollos son la razón de un fuerte repunteen el volumen de cocaína, procedente de la vecina Colombia, el mayor productor mundial, que se envía desde Venezuela a Estados Unidos y Europa. La falta de una presencia diplomática de Estados Unidos en Venezuela, con un puesto diplomático en línea que opera desde la embajada de Estados Unidos en Bogotá, está impidiendo la capacidad de Washington para monitorear los eventos y mitigar la influencia de grupos y naciones no estatales indeseables.
 
Estos problemas resaltan los desafíos futuros para la administración de Biden y la necesidad de una solución viable para reducir las actividades de los actores no estatales ilícitos y los estados nacionales indeseables que operan en Venezuela , al tiempo que se reduce visiblemente el sufrimiento de la población. El giro de Biden sobre el apoyo de Estados Unidos a un aliado clave de Oriente Medio, Arabia Saudita, y su ofensiva militar en Yemen, debido a preocupaciones humanitarias, indica que la política de Estados Unidos hacia Venezuela cambiará. La apremiante urgencia con la que esto debe ocurrir se ve reforzada por el sufrimiento del pueblo venezolano, el fracaso de las sanciones estadounidenses para provocar un cambio de régimen, el creciente control de Maduro en el poder y las empresas criminales florecientes en el vacío creado por un estado casi fallido.
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com