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El auge del esquisto de China terminó antes de que comenzara

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El Campo IshpingoChina está atrapada en un equilibrio muy delicado. Beijing se ve obligada a caminar por una línea muy fina para mantenerse al día con la creciente demanda de energía y al mismo tiempo apuntalar la seguridad energética del país, y todo sin comprometer la capacidad del mundo entero para descarbonizar lo suficientemente rápido para evitar un cambio climático catastrófico. Hasta ahora, parece que Beijing está luchando, si no fracasando rotundamente, para lograrlo. 
 
A pesar del golpe que recibió China como primer país en luchar contra la pandemia del nuevo coronavirus, el país logró el asombroso superlativo de ser la única gran economía.para lograr incluso un mínimo de crecimiento en 2020. A medida que el sector industrial ya masivo del país continúa creciendo y la clase media se expande rápidamente, el apetito de China por la energía es voraz. Si bien Pekín ha hecho de la seguridad energética un objetivo principal, China simplemente no puede crear suficiente energía para satisfacer la demanda y Pekín sigue dependiendo más que nunca de las importaciones de energía, una realidad que se subrayó crudamente a principios de este año cuando se impuso un embargo no oficial sobre el carbón australiano. las importaciones provocaron la oscuridad de ciudades chinas enteras . 
 
Para complicar aún más el problema, mientras que Beijing ha logrado mantener su economía fuerte, "el rápido regreso también complica un impulso paralelo de Beijing para alcanzar el consumo máximo de energía fósil en esta década y convertir al país en una nación de emisiones netas cero menos de 40 años después ”, informó Bloomberg a principios de este mes. Aunque el presidente Xi Jinping ha hecho promesas muy ambiciosas y muy públicas de llevar a su país a la neutralidad de carbono para 2060 y alcanzar las emisiones máximas de CO2 solo para 2030, estos objetivos se oponen rotundamente a los igualmente ambiciosos objetivos económicos y de seguridad energética del país. Al mismo tiempo que Beijing ha estado repitiendo afanosamente los puntos de conversación del acuerdo climático de París con un lado de su boca, otras provincias chinas han estadovolver al carbón, tanto a nivel nacional como internacional , poniendo cada vez más fuera de alcance los objetivos climáticos globales. 
 
China también tiene una peligrosa adicción al petróleo . Aunque las emisiones de carbón son un problema legítimo, el consumo de carbón de China ya ha alcanzado su punto máximo; no se puede decir lo mismo del petróleo o el gas natural, que China sigue consumiendo a un ritmo cada vez mayor. “Durante las últimas tres décadas, China ha sido el impulsor dominante del mercado mundial del petróleo: la demanda se ha multiplicado por siete a más de 14 millones de barriles por día, según datos de BP Plc, pasando de ser un exportador a ser el mayor importador del mundo. ”, Escribe Bloomberg.
 
La demanda china de gas natural también está aumentando, y China ha tratado de aumentar su producción nacional en consecuencia para asegurar un amplio suministro sin comprometer sus objetivos de seguridad energética. De hecho, China alberga enormes recursos de gas de esquisto que incluso pueden superar en número al enorme juego de esquisto de Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de los recursos naturales y los mejores esfuerzos de China, el país no ha podido despegar su propio auge del esquisto, y un análisis reciente de Reuters muestra que el progreso que Beijing ha logrado hacia su propia revolución del esquisto ya podría ser obsoleto por la mediados de esta década. Se prevé que la "geología compleja y la imposibilidad de atraer a más inversores" hagan que la expansión de la industria sea económicamente insostenible. 
 
"Si ese es el caso, sería un revés devastador para los esfuerzos de China por reducir aún más su dependencia de las importaciones de gas, que actualmente representan el 42 por ciento del consumo total de la nación", informó National Interest sobre la reducida esperanza de vida del esquisto chino esta semana. . "También probablemente significaría que Beijing tendrá que acelerar el desarrollo de otros recursos de gas más costosos, como los ubicados en la remota parte noroeste del país".
 
Lo que China decida hacer en respuesta a este resultado decepcionante es de suma importancia para todos nosotros. Si la administración del presidente Xi elige llenar esos vacíos con carbón o con energía verde, marcará una diferencia enorme y duradera para la Tierra en su conjunto. Solo tenemos una década para ponernos en camino y evitar los peores efectos del cambio climático, y el tiempo ya corre.
 
 
Por Haley Zaremba para Oilprice.com
 
 
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