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La venta del petróleo de la reserva estratégica de China es un mensaje claro para la OPEP +

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China fue noticia la semana pasada con la noticia de que iba a liberar algo de petróleo crudo de su reserva estratégica de petróleo y venderlo en una medida que Bloomberg calificó como "una intervención sin precedentes". 
 
De hecho, esta fue la primera vez que China anunció la venta de petróleo de su reserva estratégica. Se desconoce el tamaño de esta reserva ya que el gobierno nunca publica esos datos, pero los analistas han estado utilizando imágenes satelitales para estimar cuánto petróleo tiene almacenado China.
 
El motivo de la medida fue, por supuesto, el precio del petróleo . A más de 70 dólares por barril, el crudo parece haberse vuelto demasiado caro para Pekín después de que la inflación de los precios al productor alcanzó un máximo de 13 años el mes pasado, según un informe de Reuters. El mismo informe citó a la administración de Reservas Estratégicas y Alimentarias de China diciendo que las ventas de petróleo "estabilizarían mejor la oferta y la demanda del mercado interno y garantizarían efectivamente la seguridad energética del país".
 
El invernadero económico más grande del mundo, que en lo que va de año ha crecido a una tasa del 8,44 por ciento , ha estado luchando con los altos precios de las materias primas durante meses, al igual que el resto del mundo. A diferencia del resto del mundo, tiene palancas para tirar cuando decide que ha tenido suficiente.
 
Lo interesante es que esta puede no ser la primera vez que China vende petróleo de su reserva estratégica. Sin embargo, es la primera vez que lo hace público, dijo Amrita Sen de Energy Aspects al Financial Times.
 
"Esto no es nuevo, pero el anuncio es nuevo y creo que es un intento por su parte de moderar los precios internos", explicó Sen.
 
La otra cosa interesante, como se señala en el informe del Financial Times sobre la noticia, es que el primer anuncio de este tipo se produjo poco después de la última reunión de la OPEP +, donde el cartel decidió seguir agregando producción a las tasas acordadas anteriormente a pesar de las llamadas: incluso del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, para agregar más oferta al mercado para moderar el aumento de precios. Como dijo el columnista de Reuters Clyde Russell , la venta de petróleo se trataba del mensaje, no tanto del petróleo en sí.
 
Desde la pandemia, los principales importadores de petróleo crudo del mundo parecen haberse vuelto cada vez más sensibles a las fluctuaciones de los precios del petróleo, especialmente cuando la oscilación es al alza. El exministro de Petróleo de India, Dharmendra Pradhan, fue especialmente rápido y expresivo en sus reacciones a cualquier movimiento de la OPEP que tuviera como objetivo aumentar los precios por encima de lo que Nueva Delhi se sentía cómoda.
 
India respondió a algunos de estos movimientos ordenando a sus refinerías estatales que frenaran las compras a los productores de petróleo de Oriente Medio. China también ha estado diversificando sus proveedores. Ahora India está vendiendo petróleo de su reserva estratégica. De hecho, anunció su venta unas semanas antes que China. El propósito de la venta reportada en ese momento era arrendar espacio a refinerías, pero ya sea intencional o no, la venta tendría un efecto en los precios.
 
"El gobierno chino ha estado extremadamente ansioso por la inflación [así que] están haciendo esto en todos los ámbitos. Han estado liberando acciones estratégicas de casi todas las materias primas", dijo Sen de Energy Aspects, citado por el FT.
 
La inflación se ha convertido en un motivo de ansiedad, no solo en China, pero pocos países tienen las reservas para liberar para mitigar los efectos del aumento de precios. Sin embargo, es imposible no interpretar la liberación de los barriles de la reserva estratégica como una advertencia a la OPEP +.
 
El aumento de los precios del petróleo ha sido uno de los mayores impulsores de la inflación, sin embargo, la OPEP + ha mantenido su plan original de agregar no más de 400,000 bpd a su producción combinada hasta que regrese al nivel prepandémico. Mientras tanto, según el último informe mensual de la OPEP , se prevé que la demanda supere los niveles prepandémicos el próximo año.
 
Con la OPEP + tan insensible a los pedidos de más producción, los precios deben subir más si se cumple este pronóstico. Y esto podría llevar a una situación inflacionaria aún más complicada para los grandes importadores porque las reservas estratégicas, por abundantes que sean, aún son finitas.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com