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El CEO de Baker Hughes advierte sobre tres verdades duras sobre la transición energética

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Los combustibles fósiles llegaron para quedarse. Este es el mensaje que tuvo un director ejecutivo importante de un campo petrolero para quienes observaban el aumento de los precios de la gasolina en Europa, algunos con temor, otros con fascinación. Están aquí para quedarse porque ayudan a garantizar la seguridad energética de un país. "Creemos que hay tres verdades duras", dijo Simonelli a CNBC en una entrevista esta semana. "En primer lugar, tenemos que trabajar juntos, acelerar el movimiento hacia la descarbonización y también eliminar las emisiones. En segundo lugar, los hidrocarburos llegaron para quedarse ... y el gas natural, de hecho, es un elemento clave. Y en tercer lugar, tenemos que hacerlo juntos, colaborar y realmente adoptar las nuevas tecnologías que están disponibles ".
 
Algunos dirían que la actual crisis energética en Europa es prueba suficiente de que hay algo que no está del todo bien en la forma en que la UE y el Reino Unido abordaron la transición energética. El secretario general de la OPEP, Mohamed Barkindo, por ejemplo, dijo a CNBC que estaba surgiendo una nueva prima en los mercados energéticos que llamó "la prima de transición". Lo que esto significa, esencialmente, es que la transición energética está encareciendo la energía a pesar de las promesas de asequibilidad.
 
Otros, sin embargo, tienen cuidado de no culpar a nada relacionado con la transición energética de las energías renovables. La Agencia Internacional de Energía a principios de esta semana mencionó "varios factores relacionados con el clima" entre las razones del aumento del precio del gas en Europa. "Estos incluyen una temporada de calefacción particularmente fría y larga en Europa el invierno pasado, y una disponibilidad de energía eólica más baja de lo habitual en las últimas semanas", dijo la agencia.
 
Sin embargo, su director, Fatih Birol, se apresuró a señalar que sería "inexacto y engañoso poner la responsabilidad en la puerta de la transición a la energía limpia", en lo que parece un ejemplo perfecto de la creciente falta de voluntad entre las organizaciones internacionales para desafiar la imagen de las energías renovables incluso frente a pruebas contundentes de que, en algunos casos, no pueden cumplir su promesa.
 
Algunos van aún más lejos. 
 
Un artículo de CNN , por ejemplo, sostiene que la solución a la sequía eólica en el Reino Unido, que contribuyó significativamente a la terrible situación energética del país, es construir más parques eólicos, en diferentes lugares, porque "el viento soplará en alguna parte", según a un profesor de política internacional de la Universidad de Manchester.
 
Dejando de lado las preguntas sobre las calificaciones y la experiencia de diferentes comentaristas sobre el tema, parece que desafiar cualquier cosa sobre la transición energética está muy mal visto. Sin embargo, ante una crisis energética provocada principalmente por un suministro insuficiente de gas, es difícil no cuestionar la transición o, más bien, la forma en que se está haciendo.
 
El gas se consideró inicialmente un combustible puente, el puente entre la era de los combustibles fósiles y la era posterior a los combustibles fósiles y las energías renovables. Sin embargo, a medida que las advertencias sobre el cambio climático se hicieron más fuertes y los gobiernos se volvieron cada vez más ambiciosos en sus objetivos de reducción de emisiones, el gas comenzó a aparecer en los planes energéticos tanto en Europa como en los Estados Unidos. A la luz de la situación energética en Europa en este momento, esto probablemente fue un movimiento prematuro. No fue el primero y puede que no sea el último. Porque los altos precios de la gasolina ya están impulsando la demanda de carbón y la ambición de la UE de ser la más ecológica de las zonas verdes se está desmoronando.
 
"El precio del carbono por el uso de carbón ha elevado la demanda de gas. Pero ahora los altos precios del gas están impulsando la demanda de carbón", escribió esta semana la profesora de economía política de la Universidad de Cambridge, Helen Thompson, para el Financial Times. "Si no hubiera problemas serios de intermitencia con la energía eólica y solar y el almacenamiento de baterías estuviera más avanzado, esto no importaría. En realidad, la ausencia de mucho viento en el norte de Europa este verano es consecuente".
 
Esta intermitencia es el elefante en la sala de energías renovables. Ignorarlo en aras de la corrección política y seguir la línea del partido tendrá, y ya tiene, consecuencias. Es debido a estas consecuencias que es probable que los combustibles fósiles mantengan su lugar en la combinación energética global durante bastante tiempo todavía. Es una dura verdad que debe digerirse para que la transición energética tenga éxito.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com