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La OPEP permanece en silencio mientras la UE se apresura a prohibir el petróleo ruso

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La campaña de sanciones de la UE contra Rusia ha demostrado ser una bendición para los productores de la OPEP.

 
La OPEP+ concluye la reunión ministerial con un aumento de producción adicional muy pequeño.La OPEP+ concluye la reunión ministerial con un aumento de producción adicional muy pequeño.La Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios en la OPEP+ liderados por Rusia decidieron esta semana que no aumentarían su cifra de producción objetivo para el próximo mes. Efectivamente, la OPEP+ le dio una bofetada a la UE, ya que esta decisión significa que no llegará más petróleo a Europa para reemplazar los barriles rusos sancionados. La Comisión Europea propuso a principios de esta semana un embargo petrolero sobre el petróleo crudo y los productos refinados rusos como parte del sexto paquete de sanciones que está discutiendo la UE. El embargo de petróleo crudo, dijo el presidente de la CE, Ursual von der Leyen , entraría en vigor después de seis meses y el embargo de productos refinados entraría en vigor a finales de este año.
 
La Unión Europea importa unos 3,5 millones de barriles de crudo y productos refinados de Rusia. Eso es aproximadamente la mitad de las exportaciones totales de petróleo y productos de Rusia y aproximadamente una cuarta parte de las importaciones de petróleo de la UE. Se supone que el período de seis meses ayudará a los miembros de la UE a encontrar proveedores alternativos. Sin embargo, estos son pocos y distantes entre sí, y no tienen planes de aumentar la producción para ayudar a la UE.
 
Según un informe de Reuters sobre la reunión de la OPEP del jueves que cita dos fuentes, los delegados "evitaron por completo cualquier discusión sobre las sanciones a Rusia, concluyendo las conversaciones en un tiempo casi récord de poco menos de 15 minutos".
 
El informe continuó citando al jefe de materias primas de Investec, Callum Macpherson, diciendo que "OPEP+ continúa viendo esto como un problema creado por Occidente y no como un problema de suministro fundamental al que debería responder".
 
En marzo, el secretario general de la OPEP, Mohammed Barkindo, advirtió que no hay capacidad sobrante en el mundo para compensar un hipotético embargo total a las exportaciones de petróleo ruso, que ascienden a unos 7 millones de bpd en crudo y productos refinados.
 
“Se trata de cómo sobrevivimos a esta crisis. No hay capacidad en el mundo en este momento que pueda reemplazar 7 millones de barriles de exportaciones”, dijo Barkindo en CERAWeek en marzo y esta semana repitió sus comentarios antes de la reunión de la OPEP+.
 
Sin embargo, existe suficiente capacidad para reemplazar las exportaciones de Rusia a la Unión Europea, dentro de la propia OPEP. Según las estimaciones de Rystad Energy citadas por Reuters, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait e Irak juntos tienen una capacidad de producción adicional de unos 4 millones de bpd.
 
"La mayoría de estos países tienen una gran capacidad de almacenamiento en tierra que se puede aprovechar, lo que significa que se podrían designar unos pocos millones de barriles para exportar en semanas, si no días", dijo Louise Dickson, analista de la consultora energética noruega.
 
Esta es una buena noticia para la Unión Europea, en lo que respecta a la oferta. En cuanto a los precios, será un asunto completamente diferente. Porque la UE debe ser consciente de que no se trata de asegurar suministros alternativos sino de hacerlo a precios relativamente asequibles.
 
Sin embargo, en esta situación, Arabia Saudita, Irak, Kuwait y los Emiratos Árabes Unidos no tienen motivos para hacer descuentos. Por el contrario, tienen motivación para hacer lo que están haciendo: mantener aumentos modestos en la producción y disfrutar de la subida de los precios del petróleo mientras los movimientos del mercado desafían, por el momento, el dicho de que la cura para los precios altos del petróleo son los precios altos del petróleo.
 
Si bien es posible que se nieguen a discutirlo, la campaña de sanciones de la UE contra Rusia ha demostrado ser una bendición para los productores de la OPEP. Ha hecho maravillas con los precios del petróleo y el gas, especialmente con muchos productores de la OPEP técnicamente incapaces de aumentar su producción, brindando apoyo adicional a los puntos de referencia y aumentando las ganancias de los productores.
 
La probabilidad de que las cosas cambien en los próximos seis meses, suponiendo que la UE vote a favor del embargo, es dudosa, según las reacciones de la OPEP a las súplicas del Reino Unido y los EE. UU. por más petróleo antes de la guerra en Ucrania. Hablando de EE. UU., su capacidad para llenar el vacío petrolero en Europa también es dudosa.
 
Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., la producción de petróleo crudo en el país este año solo crecerá en 800,000 bpd . Quizás EE. UU. podría recurrir a sus reservas para enviar algo de crudo a sus aliados europeos, pero ya anunció la liberación de 180 millones de barriles de la reserva estratégica de petróleo para reducir los precios minoristas locales del combustible.
 
Los informes de que el petróleo de la publicación del SPR del año pasado le han ganado cero favores al gobierno federal con los votantes, por lo que podría ser más cuidadoso esta vez. De hecho, está siendo cuidadoso: la Casa Blanca dijo que planeaba recomprar 60 millones de barriles para reponer el SPR en los próximos años.
 
La UE quiere darse seis meses para encontrar proveedores alternativos de crudo antes de detener la entrada de barriles rusos. Que estos también son seis meses que Rusia puede usar para redirigir más su petróleo hacia el este no es algo de lo que a Bruselas le guste hablar, pero eso no viene al caso.
 
Sin la OPEP de su lado, la UE podría tener que dar a sus ciudadanos la mala noticia de que la gasolina, el diésel y todo lo que se transporta con vehículos con motor de combustión interna seguirá siendo caro durante más tiempo del esperado.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com