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¿Puede Europa realmente darse el lujo de dejar los combustibles fósiles?

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Para combatir el aumento vertiginoso de los precios del gas natural, Austria, Holanda y Alemania están encendiendo plantas de carbón que se suponía que iban a ser retiradas. 
 
 
La Unión Europea ha hecho grandes promesas para volverse verde, pero la crisis energética está haciendo que sus planes sean extremadamente difíciles de lograr.La Unión Europea ha hecho grandes promesas para volverse verde, pero la crisis energética está haciendo que sus planes sean extremadamente difíciles de lograr.Cuando los precios del gas en Europa comenzaron a subir el año pasado, se debió a un desajuste cada vez más profundo entre la demanda y el suministro de energía, con un desempeño inferior al de las energías renovables en un momento crucial. El desajuste todavía está aquí, y el suministro se redujo considerablemente.
 
Austria, los Países Bajos y Alemania encenderán plantas de carbón que se suponía que se retirarían en un futuro no muy lejano, ya que el suministro de gas ruso se redujo debido a problemas técnicos, según Gazprom, o razones políticas, según el ministro de economía de Alemania. . Y una empresa de servicios públicos alemana acaba de cerrar el primer acuerdo europeo de suministro de GNL a largo plazo con un productor estadounidense.
 
Las noticias sobre el regreso al carbón y un acuerdo de suministro de GNL a largo plazo pueden sonar extrañas en el contexto de la determinación continua de la Unión Europea de deshacerse de los combustibles fósiles por completo en algún momento en el futuro. Ciertamente suena extraño en el contexto de la aversión de la UE a los compromisos a largo plazo con todo lo relacionado con los combustibles fósiles. Sin embargo, es indicativo de las realidades materiales que las ambiciones de transición de la UE han estado ignorando.
 
La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo al Financial Times esta semana que "tenemos que asegurarnos de que usamos esta crisis para avanzar y no retroceder en los combustibles fósiles. Es una línea muy fina y no está determinado si vamos a tomar el desvío a la derecha".
 
Sin embargo, a juzgar por las noticias provenientes de Alemania, Austria y los Países Bajos, la recaída en los combustibles fósiles era inevitable porque simplemente no hay alternativa a ellos en este momento. Es difícil imaginar por qué otros países tan ambiciosos en la transición como Alemania y los Países Bajos levantarían las restricciones en sus plantas de carbón.
 
"El gabinete decidió retirar de inmediato la restricción a la producción de centrales eléctricas de carbón de 2002 a 2024", dijo esta semana el ministro holandés de clima y energía, citado por AFP, y agregó que Holanda había "preparado esta decisión con nuestra colegas europeos en los últimos días".
 
Alemania, por su parte, reiteró sus planes de cerrar todas las centrales eléctricas de carbón para 2030, señalando que la decisión de reabrir las centrales de carbón era solo a corto plazo, lo que no debería preocupar a los campeones de la transición energética en la Unión Europea. Comisión.
 
La Comisión parece ser consciente de ello. El lunes, un portavoz de la CE dijo que "algunas de las capacidades de carbón existentes podrían usarse más de lo esperado inicialmente", y agregó que "sabemos que la combinación energética y los planes de los estados miembros se ajustarán ligeramente porque estamos en un inesperado situación."
 
Sin embargo, las noticias sobre el acuerdo de la alemana EnBW Energie Baden-Wuerttemberg con Venture Global LNG son más interesantes. La eléctrica alemana cerró dos acuerdos de suministro con el productor estadounidense de GNL, ambos con una duración de 20 años. Después de que la UE pasó años desarrollando el mercado de gas al contado para alejarse de los compromisos a largo plazo. Después de que la UE rechazara específicamente el GNL de EE. UU. porque tiene dudas sobre el fracking. Y el acuerdo solo entrará en vigencia en 2026, cuando la crisis actual debería haber terminado.
 
La UE planea hacer frente a esta crisis de suministro de energía a través de lo que el presidente de la CE llamó una "inversión masiva en energías renovables". La empresa de servicios públicos alemana Baden-Wurtemberg parece tener planes diferentes, de ahí el acuerdo de suministro de GNL a largo plazo. Y este acuerdo es la señal más reciente de que las ambiciones son una cosa, pero las necesidades reales son otra muy distinta.
 
EnBW Energie Baden-Wuerttemberg importará 1,5 millones de toneladas de gas natural licuado de Venture Global a partir de 2026. Este es el primer acuerdo vinculante entre una empresa alemana y un productor de GNL estadounidense, aunque a principios de este año RWE cerró un acuerdo no vinculante con Sempra Energía para 2,25 millones de toneladas anuales, que se enviarán desde la instalación Port Arthur LNG Fase 1 cuando se complete.
 
Alemania también está construyendo su primera terminal de importación de GNL, otra señal de un compromiso a largo plazo con el gas, porque estas instalaciones no son baratas ni fáciles de cancelar como un activo varado una década después de su finalización.
 
Parece, entonces, que los combustibles fósiles no irán a ninguna parte durante los próximos veinte años, al menos. Porque esto es lo que significan los contratos a largo plazo: son un reflejo de la fuerte creencia de sus partes de que habrá demanda para el producto objeto del contrato durante un largo período de tiempo.
 
Por supuesto, vivimos en un mundo incierto y, a veces, sucede que un contrato a largo plazo se convierte en una carga en lugar de una solución a un problema. Sin embargo, el año pasado, cuando comenzó el otoño, se suponía que soplaba el viento y el sol brillaba en Europa, pero en lugar de eso, tuvimos escasez de gasolina.
 
Y esto significa que la "inversión masiva en energías renovables" podría no ser suficiente para asegurar el consumo de energía de un continente que recién ahora comienza a aceptar la idea de conservar la energía. Porque no hay suficiente gasolina.
 
Por Irina Slav para Oilprice.com