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Alemania debate el levantamiento de la prohibición del fracking mientras enfrenta la crisis del suministro de energía

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La planta de energía a gas de Lichterfelde en Berlín -  Michael Sohn/The Associated PressLa planta de energía a gas de Lichterfelde en Berlín - Michael Sohn/The Associated PressLa crisis de suministro de energía de Alemania ha provocado un debate político nacional sobre si el país debería levantar su prohibición del fracking para permitir el desarrollo de reservas de gas natural sin explotar.

Como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania, existe una creciente preocupación en Alemania de que Moscú corte por completo su suministro de gas. Rusia ya ha reducido el gas al 20 por ciento a través de su gasoducto Nord Stream 1 que corre bajo el Mar Báltico hasta Alemania.

El ministro de energía alemán, Robert Habeck, ha estado viajando por el planeta en busca de fuentes de energía alternativas, y el canciller Olaf Scholz visitará Canadá este mes para fortalecer los lazos energéticos.

El debate sobre el fracking se está dividiendo en líneas políticas, con la oposición de los partidos de izquierda, incluidos los Verdes y los gobernantes socialdemócratas. Los partidos que representan a liberales y conservadores dicen que la medida es necesaria ya que se espera que la escasez golpee a Alemania este invierno y durante los próximos años. Dicen que el país debería permitir las pruebas y la exploración para ver si el fracking es viable.

“La expansión significativa de la producción nacional de gas natural nos hará independientes y restaurará nuestra soberanía energética”, dijo a The Globe and Mail Michael Kruse, portavoz de política energética del libertario Partido Democrático Libre (FDP). “Tiene más sentido ecológico extraer este gas que se necesita con urgencia aquí en tierra en entornos seguros y así reducir los transportes al extranjero”, dijo Kruse.

En otras partes de Europa, el fracking también está sujeto a reconsideración. En Gran Bretaña, ha habido llamadas para levantar una moratoria. En los Países Bajos, existe un debate sobre la extensión de la producción de fracking en el campo de gas más grande de Europa, que está programado para finalizar este año.

Alemania también está considerando extender la vida útil de las plantas nucleares. El Parlamento Europeo declaró recientemente la energía nuclear y el gas natural como fuentes de energía verde en el marco de su plan climático.

Alemania tiene amplias reservas de gas, pero no están en desarrollo por temor a los terremotos y la contaminación del fracking, que inyecta fluidos a alta presión en las profundidades subterráneas para fracturar rocas y liberar gas de esquisto.

El fracking de gas de esquisto está prohibido en Alemania desde 2017; solo se permiten cuatro sondeos de prueba con fines científicos. Pero estas perforaciones de prueba no se han llevado a cabo hasta ahora.

“Las empresas de extracción no han considerado la perforación de prueba en campos de gas de esquisto debido a la oposición política existente”, dijo la Asociación Federal Alemana de Gas Natural, Petróleo y Geoenergía (BVEG).

Algunos estados alemanes, que tendrían que estar de acuerdo con tales ensayos aburridos, han rechazado la idea. El estado de Baja Sajonia, que tiene las reservas de gas de esquisto más grandes del país, está presionando por una nueva infraestructura de gas natural licuado (GNL), parte de la cual está actualmente en construcción en la costa norte. Las terminales de GNL podrían entonces importar gas de fracking de EE. UU. o gas natural de Canadá.

Según un informe del Instituto Federal de Geociencias y Recursos Naturales, las reservas de gas de esquisto en Alemania superan los dos billones de metros cúbicos. La extracción solo sería posible a través del fracking. Sin embargo, no está claro si este volumen se puede extraer en su totalidad.

Esta cantidad corresponde a 20 veces el consumo anual de gas en Alemania, que es de 100 mil millones de metros cúbicos, según BVEG.

La producción potencial de gas de esquisto sería de hasta 10 mil millones de metros cúbicos por año. Eso podría cubrir el 10 por ciento de las necesidades de gas alemanas y podría limitar las importaciones adicionales de GNL, dijo Ludwig Moehring, director ejecutivo de BVEG. Reducir la dependencia de las importaciones de GNL, a su vez, ejercería presión sobre los precios mayoristas.

La comisión de expertos en fracking del gobierno alemán concluyó el año pasado que la tecnología debería ser manejable y estima que los riesgos ambientales de la extracción de gas de esquisto son relativamente bajos.

Los métodos tecnológicos para el desarrollo han avanzado en los últimos años, dice el informe de la comisión. Las perforaciones son monitoreadas de cerca por sensores, y las perspectivas de desarrollo ahora se predicen con precisión.

Incluso si se levantara la prohibición del fracking, el gas alemán no estaría disponible durante al menos dos inviernos.

El Sr. Moehring señaló que los procedimientos de aprobación probablemente necesitarían un “plazo de varios años”. Además, se debe restaurar el conocimiento sobre la tecnología, dijo, porque las empresas de exploración alemanas ya habían abandonado el fracking hace años.

Las empresas que operan en Alemania, como Exxon Mobile, tendrían que aprovechar la experiencia de sus empresas matrices estadounidenses. La tecnología ha sido probada muchas veces en todo el mundo.

El gas fracturado de los EE. UU. ya llega al mercado europeo y llega a Alemania a través de puertos como el de Róterdam en los Países Bajos.

Fuente: theglobeandmail

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