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El nuevo presidente de izquierda de Colombia sube los impuestos a su industria petrolera

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Colombia ahora está sopesando una propuesta para aumentar los impuestos que gravan las industrias extractivas mediante la implementación de un impuesto del 10% a la exportación de petróleo, carbón y oro.
 
 
El presidente notoriamente antipetróleo ya está tomando medidas para extraer más ingresos de las industrias minera y petrolera. El presidente notoriamente antipetróleo ya está tomando medidas para extraer más ingresos de las industrias minera y petrolera. Después de una victoria electoral , que conmocionó a muchos dentro y fuera de Colombia, el veterano senador y ex guerrillero de izquierda Gustavo Petro asumió como presidente de Colombia el domingo pasado. El otrora controvertido alcalde de la capital, Bogotá, hizo campaña en una plataforma para poner fin a las industrias extractivas en el país andino, incluida la prohibición de la fracturación hidráulica y el cese de la concesión de nuevas licencias para la exploración petrolera. Eso provocó una consternación considerable entre muchos analistas, conocedores de la industria y economistas debido a la tremenda dependencia económica de Colombia.sobre la producción y exportación de petróleo. El petróleo crudo es la exportación legal clave del país devastado por los conflictos que genera durante los primeros seis meses de 2022 $ 10.3 mil millones, lo que representa el 36% de las ganancias totales de exportación para el período. A esto le siguieron $5.300 millones en ingresos por exportaciones de carbón y en tercer lugar el café, que generó $2.300 millones. El petróleo es responsable de alrededor del 3% del producto interno bruto de Colombia y una quinta parte de los ingresos fiscales de Bogotá. Eso hace que la industria petrolera de Colombia sea un componente clave de su economía y un motor de la recuperación posterior a la pandemia, especialmente con los precios que se han disparado desde finales de 2021.
 
El Brent de referencia internacional se ha disparadoaproximadamente el 44% para el año hasta la fecha se negocia a alrededor de $ 97 por barril, lo que da un impulso significativo a las ganancias para la industria petrolera de Colombia. Eso hará que aumenten los ingresos fiscales de Bogotá, especialmente si la petrolera nacional Ecopetrol, de la que el gobierno de Colombia posee un 88,5%, aumenta su dividendo o realiza un pago especial único a los inversionistas. La recuperación económica que ahora está en marcha en Colombia y la creciente contribución de la industria petrolera, debido a precios significativamente más altos, a la recuperación pospandémica del país devastado por los conflictos no podría ocurrir en un momento más crucial. La economía del país andino sufrió mucho bajo la administración del predecesor de Petro, Iván Duque, con un aumento de la violencia, la pobreza y el desempleo, particularmente debido a las consecuencias de la pandemia de COVID-19.
 
En mayo de 2021, luego de ser sacudida por violentas protestas contra las reformas fiscales propuestas por Duque, la calificación de la deuda soberana de Colombia se rebajó del grado de inversión al estado de basura. La calificadora internacional S&P Global Ratings rebajó la calificación de grado de inversión BB+ a una configuración especulativa en BBB- con perspectiva estable. Otras calificadoras tomaron medidas similares, Fitch redujo la calificación crediticia de Colombia a BB+ durante julio de 2021 y Moody's a Baa2 en octubre de ese año. Es el creciente déficit presupuestario de Colombia y la debilidad de las finanzas públicas lo que pesa mucho sobre la calificación de la deuda soberana, así como sobre la perspectiva fiscal. En el punto álgido de la pandemia, durante 2020, Bogotá registró un déficit presupuestario que fue7,8 % del PIB, que desde que la economía reabrió tras uno de los confinamientos por coronavirus más largos del mundo cayó al 7,1 % para 2021. Si bien se propone un gasto récord para 2022 con el Congreso de Colombia aprobando un presupuesto de $93 000 millones, se espera que el déficit anual sea solo del 7 % del PIB, marcando otra caída desde 2020. Ese notable aumento del gasto está destinado al alivio de la pobreza y otras medidas destinadas a aliviar las considerables presiones económicas que surgen en Colombia, particularmente para los pobres, a raíz de la pandemia.
 
Sin embargo, incluso el pronóstico de déficit más bajo para 2023 sigue siendo insostenible para la frágil nación sudamericana desde el punto de vista fiscal. Eso significa que aumentar los ingresos fiscales es crucial para fortalecer una economía fiscalmente frágil. Los datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos muestranque para 2020 Colombia tenía una relación impuestos/PIB muy baja de 18,7%, la segunda más baja de la OCDE después de México. Esas cifras, que incluyen varios años con déficits presupuestarios fiscalmente insostenibles, subrayan por qué el gobierno nacional busca ampliar la base impositiva, mejorar la recaudación, aumentar los impuestos y aumentar los ingresos tributarios. Eso debe ocurrir si se quiere que ocurra un mayor gasto gubernamental en programas sociales, incluido el alivio de la pobreza que se necesita con urgencia. La lucha contra la pobreza es un elemento clave de la recuperación pospandemia de Colombia. A fines de 2021 el organismo nacional de estadísticas del país andino, DANE, informó que(Español) 19,6 millones de personas en un país de 52 millones de habitantes. Esto le da a Colombia una tasa de pobreza del 39,3% que, excepto en 2020, es la más alta desde 2012. La desigualdad socioeconómica también ha aumentado según el Banco Mundial . El coeficiente GINI de Colombia, una medida clave reconocida de la desigualdad socioeconómica donde un número más bajo es mejor, se disparó a 54,2 en 2020 desde un mínimo de una década de 49,7 en 2017. 
 
Para combatir un déficit fiscal insostenible mientras aumenta las arcas del gobierno para financiar el gasto de programas sociales ambiciosos, la recién instalada administración de Petro presentó un proyecto de ley de reforma fiscal diseñado para aumentar los ingresos fiscales de los impuestos. Las propuestas incluyen(español) aumentar los impuestos para los colombianos que ganan más de $ 10 millones de pesos o aproximadamente $ 2,400 por mes y aplicar un gravamen a los alimentos y bebidas altamente procesados. Las reformas también incluyen elevar el impuesto de retención de dividendos, del 10% al 20%, para los inversionistas extranjeros que poseen acciones en empresas colombianas. Luego está la propuesta de aumentar los impuestos que gravan las industrias extractivas mediante la implementación de un impuesto del 10% a la exportación de petróleo, carbón y oro. Ese gravamen se pagará cuando los precios internacionales del oro del petróleo y el carbón superen un umbral establecido. Los precios de referencia bajo consideración son $48 por barril Brent de petróleo crudo, $87 por tonelada métrica de carbón térmico y $400 por onza de oro. El regulador de hidrocarburos de Colombia, la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), tendrá la tarea de fijar el precio de referencia. También está previsto reducir las deducciones que las empresas de energía pueden hacer de los pagos de regalías. Esto sobre la base de que las regalías no son un gasto asociado con la producción de petróleo crudo, sino la tarifa que cobra el estado a las empresas privadas que se benefician de la extracción de un bien público finito. Las reformas tributarias de Petro, según estimaciones del Ministerio de Finanzas, agregarán $ 5.9 mil millones a las arcas del gobierno anualmente.
 
Estos desarrollos han provocado un nerviosismo considerable en el mercado, particularmente para los participantes en la industria petrolera de Colombia. El petróleo crudo no solo es la exportación más grande del país afectado por la crisis, sino que la industria petrolera está luchando por volver a los volúmenes de producción anteriores a la pandemia debido a una serie de vientos en contra significativos. Luego está la determinación de Petro de reducir la dependencia de Colombia de las industrias extractivas y la transición a la energía sostenible, que pondrá fin a los contratos para la exploración de hidrocarburos y prohibirá la fracturación hidráulica. Si bien se permitirá que continúen los acuerdos de producción existentes, los planes para liquidar la industria petrolera de Colombia, que es responsable del 20% de los ingresos fiscales, están en marcha. Confirman nueva ministra de Minas y Energía Irene Vélez(español) que el gobierno procederá con esos planes. Tales desarrollos pesan mucho en las perspectivas de la industria petrolera nacional, que ya está bajo una presión considerable y enfrenta una variedad de vientos en contra importantes, donde los volúmenes de producción aún no han regresado a los niveles previos a la pandemia.
 
Sin embargo, aún existe una incertidumbre considerable sobre si esto marca el fin del sector de hidrocarburos de Colombia. La urgencia con la que deben aumentar los ingresos del gobierno para evitar una crisis fiscal y financiar programas cruciales de alivio de la pobreza significa que el impuesto del 10% a la exportación de petróleo crudo se convertirá en una fuente crítica de ingresos adicionales. Eso puede conducir a un replanteamiento en los más altos niveles de gobierno sobre cómo se pueden administrar mejor los hidrocarburos y otros recursos naturales de Colombia. 
 
Por Matthew Smith para Oilprice.com