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Gobierno Ingles anuncia que se levanta la prohibición del fracking

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El fracking puede seguir adelante en Inglaterra, dijo el gobierno el jueves, levantando la prohibición del controvertido proceso.

Se estableció una moratoria en 2019 debido a las preocupaciones sobre los temblores de tierra.

Pero con el empeoramiento de la crisis energética a nivel mundial y los líderes mundiales luchando por asegurar el suministro de energía, la pregunta se ha reabierto.

La decisión viene junto con la publicación de una nueva revisión científica sobre la práctica por parte del Servicio Geológico Británico (BGS).

El BGS concluyó que todavía hay una comprensión limitada de los impactos de tal perforación, una forma de extraer gas y petróleo de la roca de esquisto.

"A la luz de la invasión ilegal de Ucrania por parte de (el presidente ruso Vladimir) Putin y el uso de la energía como arma, fortalecer nuestra seguridad energética es una prioridad absoluta", dijo el secretario de Negocios y Energía, Jacob Rees-Mogg, en un comunicado anunciando el fin de la prohibición.

El fracking en el Reino Unido ha sido un tema controvertido dentro de las comunidades locales y entre los parlamentarios debido a su asociación con terremotos menores.

En 2019, en el sitio de fracking de la compañía de exploración de petróleo y gas Cuadrilla en Lancashire, se registraron más de 120 temblores, aunque la mayoría fueron demasiado pequeños para sentirse.

Junto con el anuncio del jueves, el gobierno publicó una nueva revisión, encargada en abril, del Servicio Geológico Británico (BGS) que considera cualquier cambio en la ciencia en torno a la práctica.

Sobre el riesgo de que se produzcan temblores mayores debido al fracking, el informe concluye: "Pronosticar la ocurrencia de grandes terremotos... sigue siendo un desafío científico para la comunidad de geociencias".

Dentro de la roca de esquisto puede haber pequeñas fallas y áreas de tensión. Durante la perforación, se inyecta agua en la roca para extraer el gas. El agua lubrica la roca de esquisto, moviendo partes de la roca a lo largo de estas fallas. Este movimiento puede desencadenar un temblor.

El BGS señala que aunque ha habido avances en la identificación de estas fallas, la exploración es limitada y, por lo tanto, "no es posible identificar todas las fallas que podrían albergar terremotos con magnitudes de hasta 3... incluso con los mejores datos disponibles".

"El informe de BGS indica que, en términos de ciencia, poco ha cambiado desde la moratoria de 2019 sobre el fracking", dijo el profesor honorario Andrew Aplin, del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Durham. Él no participó en la revisión.

Esto preocupa a los activistas y a los lugareños que lucharon para detener la práctica.

"Romper las reglas que protegen a las personas del fracking enviaría ondas de choque a través de las comunidades locales", dijo el activista energético de Amigos de la Tierra, Danny Gross.

"Este anuncio sugiere que el gobierno está planeando arrojar a las comunidades debajo del autobús al obligarlas a aceptar 'un mayor grado de riesgo y perturbación'".

Pero Rees-Mogg dijo en su declaración que: "nos parece (al gobierno) que tolerar un mayor grado de riesgo y perturbación es de interés nacional dadas las circunstancias".

La Cámara de los Comunes vio el jueves un acalorado debate sobre el tema entre Rees-Mogg y el secretario de cambio climático en la sombra del Partido Laborista, Ed Miliband.

Rees-Mogg dijo que era "importante" utilizar todas las fuentes de combustible disponibles en el Reino Unido en lugar de importarlas.

Pero Milliband dijo que esto no reduciría los costos de energía y le recordó a Rees-Mogg una promesa del manifiesto Tory de 2019 de no apoyar el fracking a menos que se pueda hacer de manera segura.

Algunas de las críticas al fracking no tienen mucho sentido.




Analisis Por Justin Rowlatt - Editor Climatico

Los críticos dicen que capturar  el metano atrapado en las antiguas rocas de esquisto resultará demasiado difícil y costoso para ser rentable.
Esa no es razón para mantener la moratoria. Las empresas deberían ser libres de decidir si creen que vale la pena hacerlo o no.

¿O qué tal el reclamo de que las comunidades locales nunca lo permitirán? Seguramente, ellos deberían decidir.

La pregunta importante es si necesitamos esta nueva fuente de combustibles fósiles.
Sabemos que cualquier dióxido de carbono adicional en la atmósfera se suma al problema del cambio climático.

Además, el fracking no afectará el precio que paga por su energía.

Eso es porque los frackers, al igual que las compañías de petróleo y gas en el Mar del Norte, venderán cualquier gas que produzcan al mejor postor, como dejó claro INEOS cuando hablé con la compañía la semana pasada.

Las empresas involucradas en el fracking, incluida Cuadrilla, dieron la bienvenida al levantamiento de la prohibición. El director ejecutivo de Cuadrilla, Francis Egan, le dijo al canal de noticias de la BBC que el primer gas podría fluir en seis meses, aunque eso dependería de las aprobaciones de planificación locales.

Incluso con la revocación de la prohibición, los arreglos de permisos siguen siendo muy estrictos.

Actualmente, si hay actividad sísmica en los sitios de fracking, las empresas deben proceder con precaución. Y tienen que detener la actividad por completo si hay un temblor de más de 0,5 de magnitud.

El BGS dice que los terremotos solo se pueden sentir en una medida de 2.0, que es treinta veces más fuerte que esto.

Chris Hopkinson, director ejecutivo de la compañía de exploración de gas y petróleo del Reino Unido IGas Energy, dijo al programa Newsnight de la BBC a principios de esta semana que esto era mucho más estricto que los requisitos para otros sectores y dijo: "Solo queremos jugar en igualdad de condiciones". "

Rees-Mogg le dijo a Newsnight el miércoles por la noche que se revisaría el nivel de actividad sísmica, pero dijo que era demasiado pronto para confirmar cuál sería ese nuevo nivel.

Los gobiernos de Escocia y Gales continúan oponiéndose al fracking y dicen que no utilizarán sus poderes para otorgar licencias de perforación.

Fuente: bbc.com